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Gallegos se entera de APDEMES con ocho años de retraso

Aunque Julia Nora Romero de Gallegos fundó APDEMES en octubre de 2008 y ha sido directiva de la asociación, hasta hace tres semanas el presidente de la Asamblea decía "desconocer" el involucramiento de su esposa en esta organización beneficiada con medio millón de fondos públicos. Confrontado por periodistas, ahora no solo dice conocer de APDEMES sino que incluso da la cara por ella.

ElFaro.net / Publicado el 30 de Noviembre de 2016

Copia del registro original de inscripción de la nueva junta directiva de APDEMES, presentado al Ministerio de Gobernación el 12 de enero de 2015. En el documento se narra que Julia Nora Romero de Gallegos, esposa del diputado Guillermo Gallegos, fue electa como vicepresidenta de APDEMES el 18 octubre de 2014 para un periodo de tres años.

Copia del registro original de inscripción de la nueva junta directiva de APDEMES, presentado al Ministerio de Gobernación el 12 de enero de 2015. En el documento se narra que Julia Nora Romero de Gallegos, esposa del diputado Guillermo Gallegos, fue electa como vicepresidenta de APDEMES el 18 octubre de 2014 para un periodo de tres años.

“Esa asociación existe y en cualquier momento se les puede dar a conocer todos los proyectos y obras que tienen”.

La frase anterior fue pronunciada este 30 de noviembre por el presidente de la Asamblea Legislativa, Guillermo Gallegos, a la salida de un encuentro con la junta directiva de la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social de El Salvador (FUSADES), realizado en la colonia Santa Elena, del municipio de Antiguo Cuscatlán. Cercado por un grupo de periodistas que le cuestionó su vinculación con una asociación que fundó su esposa en el año 2008, y que fue favorecida con más de medio millón de dólares por la Asamblea, Gallegos empezó revelando que ya está al tanto de esa asociación cuya existencia decía no conocer 22 días atrás.

El encuentro entre Gallegos y los periodistas ocurrió un día después de que El Faro revelara que este diputado ayudó a que el Estado concediera entre 2015 y 2016 más de medio millón de dólares a la Asociación para el Desarrollo Económico y Social de las Municipalidades en El Salvador (APDEMES), una asociación fundada en 2008 por la cual han desfilado, además de su esposa, un puñado de amigos y asesores de Gallegos, fundadores del partido Gana y candidatas a diputadas del partido naranja.

“Esa asociación existe”, dijo Gallegos este miércoles. El 8 de noviembre, cuando este periódico le cuestionó por qué votó y firmó dos dictámenes de la Asamblea que terminaron favoreciendo a APDEMES con más de medio millón de dólares, él dijo: “No sé. Desconozco de esa asociación. Primera vez que escucho de ella”.

Ahora Gallegos no solo dice que conoce a APDEMES, sino que se asume como un garante de la legalidad y de las acciones que esta dice haber realizado con el dinero público que recibió. El Faro siguió la pista a los proyectos de prevención de la violencia que APDEMES dice haber realizado con el primer cuarto de millón de dólares que recibió en el año 2015, pero en los siete municipios en los que asegura haber realizado esos proyectos, las municipalidades no tienen ningún rastro de ellos.

“En cualquier momento se les puede dar a conocer todos los proyectos y obras que tienen”, dijo Gallegos, en defensa de la asociación fundada por su esposa, Julia Nora Romero de Gallegos.

Gallegos dejó entrever que cree que la información sobre APDEMES salió de la custodia del Ministerio de Hacienda. En los decretos de los presupuestos generales de los años 2015 y 2016 la Asamblea ordenó que fuera Hacienda la responsable de entregar 550 mil dólares a APDEMES a través de su propia partida presupuestaria. Por ende, es Hacienda la entidad responsable de auditar y liquidar el uso de esos fondos públicos. El Faro solicitó los informes de liquidación de APDEMES para los años 2015 y 2016 a través de la ley de acceso a la información pública, instrumento en el que se establece que la información en poder de entes privados que manejan fondos públicos es de acceso libre para la ciudadanía.

Según sugirió Gallegos, el partido en el gobierno, el FMLN, es responsable de un “ataque” en contra del presidente de la Asamblea Legislativa. “Me atrevería a decir que hay gente en Hacienda, no quisiera pensar que gente del FMLN, que está tratando de atacarme o de querer dañar la gestión que estoy haciendo como presidente, de alguna manera en represalia por mis diferentes posturas”, dijo.

Este guiño, sin embargo, no cuadra con la trama detrás de la asignación de fondos para APDEMES. De hecho, fue gracias a los votos de los tres diputados del FMLN en la Comisión de Hacienda que APDEMES salió favorecida con la asignación de fondos. Los legisladores Lorena Peña, Rolando Mata y Norma Guevara votaron a favor de esos dictámenes y los firmaron. Y fue Lorena Peña, la presidenta de la Comisión, la que armó –con la venia de la mayoría de la Comisión- la lista de asociaciones sin fines de lucro beneficiaras en ambos presupuestos. Aun más: en la votación plenaria de los presupuestos 2015 y 2016, sin los votos de la fracción del FMLN hubiese sido imposible aprobar esos presupuestos, en donde APDEMES salió como una entidad beneficiaria con más de medio millón de fondos públicos.

Al finalizar con la trama de su sospecha, un periodista le preguntó a Gallegos si es cierto que se le entregó medio millón de dólares “a la asociación de su esposa”. “No. Eso es mentira”, respondió el diputado.

El periodista aludía a que la Asamblea Legislativa aprobó el primer cuarto de millón de dólares vía el presupuesto general de 2015, y estos fondos fueron entregados por Hacienda a APDEMES a través de tres cheques (uno por 125 mil, otro por 50 mil y un tercero por 75 mil dólares) a nombre de Ana Dolly Valiente, la actual presidenta de la asociación, asesora del diputado Gallegos y excandidata a diputada por GANA.

—¿Qué relación tiene ella (su esposa) con esa fundación? –preguntó otra periodista.

—Ella no está en esa fundación –respondió Gallegos.

El Faro comprobó que Julia Nora Romero de Gallegos fundó APDEMES en octubre de 2008 y hasta 2011 fue vicepresidenta de la junta directiva de la Asociación. En octubre de 2014, ella fue reelegida vicepresidenta de APDEMES por un periodo de tres años, hasta octubre de 2017. La inscripción de esa nueva junta directiva fue presentada por la asociación ante el Ministerio de Gobernación en enero de 2015, dos meses después de que la Asamblea favoreciera a APDEMES con su primer cuarto de millón de dólares.

—Pero cuando se entregó el dinero sí estaba –insistió la periodista.

—No, ella renunció en enero de 2015. Gracias –respondió Gallegos, que ya no quiso responder más preguntas y se marchó.

El 8 de noviembre de 2016, la actual presidenta de la asociación, Ana Dolly Valiente, también dijo a El Faro que la esposa del diputado Gallegos ya no estaba en la asociación y que había renunciado en enero de 2015. Si esa versión fuera cierta, significa que Julia Nora Romero de Gallegos sí estuvo en la entidad al menos cuando esta solicitó y ganó su primer cuarto de millón de dólares vía el presupuesto de 2015, aprobado el 20 de noviembre de 2014. Sin embargo, esta versión no cuadra con la documentación que la misma asociación presentó a Gobernación. El 12 de enero de 2015, APDEMES inscribió la junta directiva en la que aparece Julia Nora Romero de Gallegos como vicepresidenta, pero Ana Dolly Valiente y el diputado Gallegos dicen que ese mismo mes ella renunció. El 15 de noviembre pasado, Ana Dolly Valiente se había comprometido a entregar información de respaldo sobre la renuncia de Romero de Gallegos, pero al final se excusó. Ella dijo que se ha extraviado el libro de actas de la asociación.

Guillermo Gallegos, presidente de la Asamblea Legislativa, junto a su esposa Julia Nora Romero de Gallegos, durante un acto religioso realizado frente al edificio de la Asamblea Legislativa el día de su juramentación. Dos días antes de este acto, Gallegos pidió que se le preguntara a su esposa sobre APDEMES. Cuando El Faro intentó abordarla, en un evento de la Embajada de Estados Unidos, Gallegos impidió que se le hicieran preguntas.

Guillermo Gallegos, presidente de la Asamblea Legislativa, junto a su esposa Julia Nora Romero de Gallegos, durante un acto religioso realizado frente al edificio de la Asamblea Legislativa el día de su juramentación. Dos días antes de este acto, Gallegos pidió que se le preguntara a su esposa sobre APDEMES. Cuando El Faro intentó abordarla, en un evento de la Embajada de Estados Unidos, Gallegos impidió que se le hicieran preguntas. "Suficiente", dijo.  10/11/2016./ Foto El Faro: Víctor Peña