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Gobierno mantiene el “otro salario” al ministro de Hacienda

Jimmy Alvarado

El ministro de Hacienda, Nelson Fuentes, admitió que continúa beneficiándose de un mecanismo de remuneraciones por contrato que le permite cobrar el doble de lo establecido en la Ley. El funcionario dijo que fue el expresidente, Salvador Sánchez Cerén, quien le autorizó a cobrar ese salario de $7,500 en calidad de asesor del Ministerio que él dirige, y reveló que el presidente Nayib Bukele no ha revertido esa decisión.

ElFaro.net / Publicado el 1 de Julio de 2019

El ministro de Hacienda, Nelson Eduardo Fuentes Menjívar. Foto: Carlos Barrera/El Faro
 
El ministro de Hacienda, Nelson Eduardo Fuentes Menjívar. Foto: Carlos Barrera/El Faro

El único sobreviviente del gabinete del expresidente Salvador Sánchez Cerén en el actual Gobierno, el ministro de Hacienda Nelson Fuentes, dijo en una entrevista radial y, luego a El Faro, que sigue beneficiándose de un contrato que establece que es un asesor. Ese documento que él suscribió, con el beneplácito de Sánchez Cerén y ahora con la anuencia del presidente Nayib Bukele, le permite cobrar el doble del salario que la Ley estipula para un ministro: $7,500. Fuentes dijo desconocer cómo el nuevo Gobierno va a usar los gastos reservados y dijo no saber si la práctica de los sobresueldos continúa.

Este 1 de julio, en el programa de radio Pencho y Aída, Fuentes fue consultado por una investigación de El Faro que reveló que el gobierno de Sánchez Cerén había acordado duplicar su salario y luego intentó ocultarlo con un contrato de asesor. Fuentes admitió el nombramiento y fue más allá. "Mi puesto en el Ministerio de Hacienda es de asesor. No he recibido ningún sobresueldo, sigo teniendo mi salario de asesor. Por Constitución no puedo recibir un salario menor. El puesto de ministro es ad honorem", dijo Fuentes.

Hace un año, el 4 de julio de 2018, el ministro suscribió un contrato firmado por él mismo y por el Director General de Administración, Edwin Francisco Ortiz Figueroa. Nelson Fuentes se contrató a sí mismo como su propio asesor, con un salario de $7,500, a pesar de que la Ley de Salarios establece que un ministro puede cobrar como máximo $3,345. "Mi jefe me autorizó. Como asesor puedo ganar más... Sólo tenía un jefe en ese entonces, el presidente Sánchez Cerén", dijo. Luego alegó que nunca supo de los sobresueldos. "No sé si se acabó lo de los sobresueldos. Nunca supe de eso. No es un tema del que tenga conocimiento. Este servidor no ha recibido nada de eso".

Al menos cuatro administraciones presidenciales han pagado sobresueldos a funcionarios del gabinete. Billetes de $100 entregados en un sobre de manilla, fondos que salían de la partida "54315 Gastos Reservados". En enero de 2019, El Faro reveló que el gobierno Funes llevó a cabo estos pagos ocultos a 16 viceministros, cuatro secretarios de la Presidencia, tres presidentes de la banca estatal, un director de la Policía, tres superintendentes (el de Valores, el de Sistema Financiero y el de Pensiones). Funes es prófugo e investigado por el desvío de $351 millones de los gastos reservados. En 2018, ocho exfuncionarios de la Presidencia Saca (2004-2009) admitieron a la Fiscalía que recibieron sobresueldos. Dirigentes políticos de Gana y Arena recibieron también dinero en efectivo de la Secretaría Privada de la Presidencia de Saca, condenado a diez años de cárcel por corrupción.

-Usted manifesta que no sabe si la administración del presidente Bukele paga sobresueldos. ¿Cómo es que usted no lo sabe si es el ministro de Hacienda?

-No lo sé -respondió escuetamente Fuentes a El Faro, saliendo del programa radial.

El titular de Hacienda dijo que desconocía si el resto de titulares de instituciones de Gobierno están contratados como asesores, para cobrar un salario mayor. “Esa pregunta deberías hacerla a Casa Presidencial. Yo estoy con mi contrato y sobre ese puedo dar declaraciones”. El 1 de julio de 2019, El Faro envió preguntas al secretario de prensa de Bukele, Ernesto Sanabria, para conocer si los titulares del gabinete tienen un contrato similar al de Fuentes para cobrar más de lo que dice la Ley. Al cierre de esta nota no hubo respuesta. 

-Cuando usted presenta la Ley de Salarios ante la Asamblea Legislativa, ¿no debería declarar si los titulares de los ministerios tienen salarios de asesores? -preguntó El Faro. 

-¿A qué se refiere? -dijo Fuentes.

-Quiero saber si el resto de titulares de las instituciones están como usted, que está con una plaza de asesor cobrando un salario que es mayor al salario de un ministro, y si esto usted lo declara en la Asamblea Legislativa.

-Está declarado en la de contratos, porque no son plazas por Ley de Salarios. Es otro régimen -respondió.

Otro de los temas de los que Fuentes manifiesta no estar muy enterado, a pesar de ser el ministro de Hacienda, es el manejo de la partida de gastos reservados, la partida que permitió al expresidente Saca desfalcar al país, al presidente Funes derrochar dinero público para llevar una vida de lujos y excesos

El 21 de agosto de 2018, cuando Bukele era candidato presidencial, incluyó como una de sus promesas insignias del Plan Cuscatlán “la eliminación de la partida secreta”. “Nuestro país está harto de la corrupción y la impunidad. Estos dos problemas son el origen de la mayoría de problemas que vive a diario nuestro pueblo”, dijo. Ha pasado un mes desde la toma de posesión, el presidente Bukele no se ha pronunciado sobre el destino de los fondos públicos que fueron aprobados en el Presupuesto 2019 para “Inteligencia del Estado”, el nombre que recibe la partida de gastos reservados.

Fuentes dijo a El Faro que la Presidencia actual dispone de $20 millones para este tipo de gastos, que quedaron como remanente de la anterior gestión. Negó que Hacienda haya transferido de las cuentas del Tesoro Público estos fondos hacia las cuentas institucionales que deben usarse para “Inteligencia del Estado”. Dijo ignorar si el director del Organismo de Inteligencia del Estado (OIE), Peter Dumas, ha solicitado a Hacienda que hagan un desembolso de esos fondos públicos.

-¿Ya salió este desembolso de Hacienda para las cuentas de Casa Presidencial destinadas a los gastos reservados? -se le preguntó.

-No. Es hasta que sean solicitados -respondió.

-¿Todavía no lo ha solicitado el presidente?

-Eso no lo solicita el presidente. Eso lo solicita el director de la OIE.

-¿El director del OIE, Peter Dumas, ha manifestado cómo se va a manejar el tema de los gastos reservados?

-Sinceramente, eso solo depende del director Dumas. Yo no le podría hablar al respecto.

Nelson Fuentes fue el único ministro del gobierno de Sánchez Cerén que mantuvo su cargo en el gobierno de Nayib Bukele. Foto, cortesía de Hacienda.
 
Nelson Fuentes fue el único ministro del gobierno de Sánchez Cerén que mantuvo su cargo en el gobierno de Nayib Bukele. Foto, cortesía de Hacienda.