El Salvador / Transparencia
Magistrado se excusa de debatir extradición de Diablito de Hollywood porque fue su defensor

Miguel Ángel Flores Durel, magistrado de la Sala de lo Penal, se ha excusado de conocer todo lo relacionado a la extradición a Estados Unidos del líder más conocido de la Mara Salvatrucha-13, ya que el criminal fue su cliente cuando el funcionario ejercía como abogado litigante. Se trata de Borromeo Henríquez, líder nacional de la pandilla desde principios de siglo, actualmente encarcelado en el penal de máxima seguridad de Zacatecoluca. La Corte ya votó a favor de la excusa de Flores Durel y nombró a un suplente para conocer la extradición del pandillero.  

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Fecha inválida
Gabriel Labrador

Miguel Ángel Flores Durel, magistrado de la Corte Suprema de Justicia (CSJ), pidió no participar en ninguna discusión ni en la toma de decisión final sobre el proceso de extradición que Estados Unidos pide sobre Borromeo Enrique Henríquez, alias Diablito de Hollywood, líder nacional de la Mara Salvatrucha-13. La justificación que da es que fue abogado particular suyo y eso, según una resolución de la Corte, puede poner en duda su imparcialidad. Los 15 magistrados son los responsables de estudiar y dirimir las extradiciones de salvadoreños, según la Constitución. Para el caso de Diablito de Hollywood, ocho magistrados ya nombraron un sustituto debido al conflicto de interés manifestado por Flores Durel.

Según la resolución, la Corte aceptó la petición del magistrado: “Declárase legal la abstención manifestada por el magistrado de esta Corte, licenciado Miguel Ángel Flores Durel, para conocer el suplicatorio penal No. 274-S-2021, concerniente a la petición de extradición formal del señor Borromeo Enrique Henríquez”, reza la parte resolutiva del documento al que tuvo acceso este periódico. Los magistrados argumentan que apartan a Flores “con el fin de garantizar la imparcialidad que por mandato constitucional deben observar los funcionarios judiciales”.

El magistrado Durel se abstuvo de comentar el tema cuando El Faro lo contactó vía telefónica pues dijo que esa información está bajo reserva por decisión de Corte Plena. Primero se le contactó en una llamada este miércoles 25 de mayo pero dijo que estaba ocupado y que podía recibir las preguntas a través de una aplicación de mensajería. Ahí respondió que 'las resoluciones sobre excusas o recusaciones que se formulen durante dicho trámite (de extradición) es información reservada', y que además 'solo la Corte Plena puede decidir sobre la comunicación de detalles de las resoluciones emitidas dentro del trámite de las extradiciones'. Su último mensaje en la conversación con este periodista fue: 'He presentado las peticiones que corresponden a mi deber de imparcialidad, en distintos casos concretos. Siempre sujeto a la consideración de Corte Plena'. A partir de ese momento, el magistrado no respondió más preguntas. 

Debido a la reserva impuesta por la Corte Plena sobre las extradiciones, la excusa de Flores Durel es de lo poco que logra salir a la luz sobre este tema. El Faro supo de la excusa del magistrado semana y media antes de la publicación de esta nota. La resolución fue publicada en la página web de la Corte Suprema este miércoles 25 de mayo y tiene el mismo número correlativo del borrador del documento al que tuvo acceso El Faro. En la versión oficial, aparecen las iniciales de los nombres y apellidos del líder pandillero y estas coinciden con el nombre Borromeo Enrique Henríquez. En el documento publicado también aparece codificado su alias aunque, en el borrador, sí se refieren al pandillero como Diablito de Hollywood. 

La resolución cita partes de la excusa presentada por Flores Durel. “Es del conocimiento público que, en el desempeño de mis labores como abogado defensor, ejercí en un proceso penal, de manera basta y suficiente, la defensa técnica del ahora requerido Borromeo Enrique Henríquez”, escribió el magistrado. “En consecuencia, debo abstenerme de conocer como magistrado de la CSJ del proceso antes referido correspondiente al ciudadano Henríquez por las razones expresadas así como de cualquier decisión y trámites concernientes con el proceso de extradición que se sigue, a efecto de evitar dudas en cuanto a la imparcialidad que como juez debo mantener en el ejercicio de mis funciones, y de esa forma no restarle pureza al proceso frente a las partes o a la sociedad, ni deslegitimar su pronunciamiento definitivo (…)”, agregó.

La resolución tiene fecha 10 de marzo y, en ella, constan también los argumentos de la Corte para avalar la separación del magistrado. “Esta Corte Suprema de Justicia en pleno considera que lo expuesto por el magistrado de la Sala de lo Penal, Miguel Ángel Flores Durel, al manifestar que previo a ser nombrado como magistrado (…), ejerció la defensa técnica del señor Borromeo Enrique Henríquez, es razón suficiente que puede poner en duda su imparcialidad frente a las partes y la sociedad, de llegar a conocer la petición formal de extradición del señor Henríquez”, reza el documento.

Los magistrados propusieron un sustituto para que conozca la extradición de Diablito de Hollywood. El abogado que proponen es David Omar Molina quien ha sido magistrado suplente desde 2016 y que en los últimos dos años de la administración del presidente Salvador Sánches Cerén fue director del Consejo Nacional de Administración de Bienes (Conab). Molina dijo a El Faro que no ha participado en ningúna sesión de Corte Plena desde enero y que no ha participado tampoco en ningún debate sobre extradiciones de pandilleros. 'Me llamaron hace una semana para sustituir a alguien de Corte Plena, pero les dije que no podía ir porque me chocaba con clases que doy en la universidad. No me dijeron a quién querían que sustituyera', dijo Molina en una llamada telefónica este 25 de mayo. Detalló que el caso que le dijeron que iba a conocer era una casación. 

La excusa presentada por Flores Durel permite inferir que el proceso de extradición de Diablito de Hollywood sigue su marcha.

La Constitución exige que la ley debe asegurar a los jueces protección para que ejerzan sus funciones con libertad, en forma imparcial y “sin influencia alguna en los asuntos que conocen…”. Según la Ley Orgánica Judicial, la Corte Plena es la encargada de conocer las excusas que presenten los magistrados, así como también convocar a sus suplentes.

De los 14 líderes de la Ranfla Nacional pedidos por Estados Unidos, 11 ya fueron notificados en persona de que tienen un juicio pendiente en Nueva York. A finales de marzo, un juez estadounidense emitió orden de captura para un líder pandillero más y su notificación aún estaba pendiente de ejecutarse el 4 de abril pasado. Según el Departamento de Justicia, dos de los 14 líderes estaban prófugos, pero ese número en realidad es mayor. El Faro confirmó que Élmer Canales Rivera, alias “Crook”, fue llevado a Guatemala por el director de Tejido Social, gracias al pacto entre el Gobierno de Nayib Bukele y la MS-13. La Prensa Gráfica también había reportado la presunta liberación de otros tres miembros de la Ranfla, con lo cual, el total de “ranfleros” prófugos es de seis.

Magistrado Miguel Ángel Flores Durel, de la Sala de lo Penal, para el período 2021-2030. Foto: cortesía
 
Magistrado Miguel Ángel Flores Durel, de la Sala de lo Penal, para el período 2021-2030. Foto: cortesía

Magistrado de Nuevas Ideas

Flores Durel fue uno de los magistrados elegido por los diputados de Nuevas Ideas, la madrugada del 30 de junio de 2021. Su nombramiento recibió críticas de observadores y organizaciones fiscalizadoras debido a que, casi dos meses antes, los mismos diputados ya habían nombrado a la tanda de magistrados a la que por Constitución tenían derecho. La Constitución dice que cada legislatura debe sustituir solo a un tercio de los magistrados de Corte Plena, es decir, a cinco magistrados. El 1 de mayo de 2021, sin seguir el debido proceso, los diputados de Bukele destituyeron al Fiscal General y a la Sala de lo Constitucional y, en seguida, nombraron a sus sustitutos. En su entrevista como candidato a magistrado ante la Comisión Política de la Asamblea, Flores Durel dijo que las destituciones del 1 de mayo habían sido “una decisión absolutamente legal”. En esa misma entrevista, Flores fue cuestionado por algunos diputados de Nuevas Ideas por haber dicho que un abogado litigante “se debe a quien le paga y a los intereses que decidió representar”. 

Flores Durel tiene una larga trayectoria como defensor público y antes había sido fiscal. En su hoja de vida, coloca como logros de su carrera haber intentado que se declarara inconstitucional la Ley contra el crimen organizado, así como también haber logrado que se declarara ilegal el transfuguismo entre partidos políticos. Esos recursos —según dijo en la entrevista como candidato— los planteó por decisión propia, “nadie me dio un cinco”, dijo. Flores agregó que había defendido desde millonarios hasta trabajadores informales. Pero ni en su entrevista ni en su hoja de vida, Flores contó que entre sus defendidos había miembros de la Ranfla Nacional de la MS-13, como Diablito de Hollywood.

El Faro no pudo obtener documentos adicionales que muestren la relación clientelar que sostuvo Flores con Henríquez, aunque sí encontró resoluciones en las que el abogado aparece como defensor de otros miembros de la Mara Salvatrucha-13 y en las que, incluso, logró la anulación de fallos condenatorios contra ellos. También consta en otras resoluciones que Flores representó a la esposa de Borromeo Henríquez, Jenny Corado, cuando fue acusada de extorsionar a través de Mobile Cash, propietaria de Tigo Money. Corado también ha interpuesto recursos de habeas corpus a favor de su esposo por supuestos abusos de derechos humanos cometidos en el penal de máxima seguridad Zacatecoluca. También hay notas periodísticas en las que el hoy magistrado aparece como abogado de pandilleros detenidos en la Operación Jaque, un caso de la Fiscalía que buscó desmantelar la estructura financiera de la MS-13

Borromeo Henríquez, Diablito de Hollywood, en conferencia de prensa, el 19 de enero de 2013, mientras responde a las preguntas de los periodistas después de anunciar el compromiso de la Mara Salvatrucha con los Municipios Libres de Violencia. Foto de El Faro: Archivo.
 
Borromeo Henríquez, Diablito de Hollywood, en conferencia de prensa, el 19 de enero de 2013, mientras responde a las preguntas de los periodistas después de anunciar el compromiso de la Mara Salvatrucha con los Municipios Libres de Violencia. Foto de El Faro: Archivo.

Además del líder de la MS-13, Flores Durel también ha defendido a Ana Ligia Mixco Sol de Saca, exprimera dama que obtuvo una condena reducida de diez años de prisión por el delito de lavado de dinero junto con su esposo, el expresidente Elías Antonio Saca. También defendió al exgerente de ANDA, Mario Orellana, por el multimillonario desfalco a esa institución autónoma durante el Gobierno de Calderón Sol. Más recientemente representó a José Adán Salazar Umaña, Chepe Diablo, quien según informes de Seguridad era el líder del Cártel de Texis y quien era acusado por lavado de dinero. Según la información gubernamental, el cártel reunía a empresarios, jefes policiales, exdiputados, alcaldes e incluso pandilleros de la MS-13 y operaba el paso de la cocaína en el noroccidente del país, entre Honduras y Guatemala. Flores Durel es alguien que, en su página web, solía promocionarse como defensor especialista en casos de lavado de dinero de personas detenidas en el aeropuerto internacional de El Salvador con sumas de dinero que no lograban justificar. Entre 2009 y 2014, según reveló La Prensa Gráfica, se decomisaron tres millones de dólares solo en el aeropuerto. Flores Durel intentó ser fiscal general de la República en 2015, pero la Asamblea eligió a Douglas Meléndez.

En su entrevista como candidato, Flores Durel dijo que las suplencias en la Corte Plena debían ser reguladas para impedir que se nombren magistrados suplentes “amigos”. El abogado dijo que debía existir un tribunal de ética que analice si las excusas presentadas por magistrados son “pretexto para llamar a conveniencia un suplente”. “Eso debe regularse. Aquí no podemos traer por amiguismo a un suplente. Si me dan la oportunidad de llegar a magistrado -le dijo a los diputados- me comprometo a establecer criterios para que el suplente que llegue no llegue por cherada, no llegue para [decir]: 'mirá, me voy a excusar, pero vos tenés que resolver así'. Eso debe desaparecer”.

Para aprobar una extradición, la Corte suele tardar entre 15 y 18 meses desde el momento de la captura de la persona. En lo que va del Gobierno de Bukele, la Corte solo ha conocido una solicitud de extradición de Estados Unidos y esta fue rechazada.

El máximo líder de la MS-13

Henríquez es uno de los máximos líderes de la MS-13. Actualmente, está recluido en la cárcel de máxima seguridad de Zacatecoluca. Fue condenado a 30 años de prisión por un homicidio en 1998 y, desde entonces, ha sido procesado en seis expedientes más por agrupaciones ilícitas, amenazas agravadas, tenencia y portación de armas de guerra y otro homicidio, según la investigación del libro El Niño de Hollywood.

Henríquez es, al menos desde 2008, el líder más conocido de la MS-13. Fue parte de la primera estructura de mando formal de la pandilla —conocida como “los 12 apóstoles”— surgida a principios de siglo dentro de las cárceles, en el marco de las redadas masivas del plan Mano Dura del Gobierno de turno. A partir de ahí, Henríquez formó parte de la Ranfla Histórica que es la máxima autoridad en la mara, y que se consolidó alrededor de 2003 también en penales, con el fin de normar el comportamiento de los pandilleros en reclusión, pero que poco a poco fue estableciéndose como el organismo de control de las actividades criminales en la calle. Durante el proceso conocido como la tregua, entre 2012 y 2015, fue trasladado al penal de Ciudad Barrios como parte de los beneficios asignados a la ranfla. Su extradición la está pidiendo una Corte en Nueva York, junto con otros líderes de la pandilla, por diversos delitos de crimen organizado relacionados al terrorismo, narcotráfico y narcoterrorismo.

Borromeo Henríquez (alias Diablito de Hollywood) y Saúl Ángel Turcios (alias El 13), pandilleros de la MS-13, durante una misa oficiada por el nuncio apostólico, Luigi Pezzuto y monseñor Fabio Colindres, en el Centro Penitenciario de Ciudad Barrios, en el departamento de San Miguel, el 26 de marzo de 2012. Foto de El Faro: Archivo.
 
Borromeo Henríquez (alias Diablito de Hollywood) y Saúl Ángel Turcios (alias El 13), pandilleros de la MS-13, durante una misa oficiada por el nuncio apostólico, Luigi Pezzuto y monseñor Fabio Colindres, en el Centro Penitenciario de Ciudad Barrios, en el departamento de San Miguel, el 26 de marzo de 2012. Foto de El Faro: Archivo.

Henríquez fue incorporado en una lista negra del Departamento del Tesoro en 2013, eso quiere decir que Flores Durel fue su representante legal cuando el pandillero estaba sancionado por ese país.

Los orígenes de Diablito como pandillero se remontan a Los Ángeles y luego al occidente del país, adonde llegó deportado de Estados Unidos en la década de los 90, siendo un adolescente. Desde ahí, creó varias clicas salvadoreñas en diferentes partes del país y empezó a consolidar su poder, según explican en su libro El Niño de Hollywood (Debate, 2018), el periodista Óscar Martínez y el antropólogo Juan José Martínez. Henríquez fue, según una publicación de InSight Crime, el responsable de ordenar una purga al interior de la MS-13 entre 2015 y 2016. En ese entonces, Diablito de Hollywood ordenó el asesinato de mandos medios que estaban planificando derrocar a la Ranfla Nacional de Zacatecoluca.

El 27 de marzo de este año, como respuesta a una ola de asesinatos ordenada por la MS-13, el Gobierno de Bukele y sus diputados aprobaron un estado de excepción que fue prorrogado por segunda vez este 25 de mayo, y que ha propiciado la captura de unos 32,000 salvadoreños que, según la narrativa oficial, son todos pandilleros. El oficialismo aprobó también reformas legales para endurecer penas de cárcel a los líderes de pandillas y para que también se castigue con cárcel a todo aquel que difunda cualquier mensaje elaborado por pandillas que cause zozobra en la población. Bukele ha aprovechado el contexto para criticar a quienes, según él, defienden a pandilleros y no a la gente honrada. “Estos vividores de las ONGs internacionales dicen velar por los derechos humanos, pero no se interesan por las víctimas, solo defienden asesinos, como si disfrutaran ver los baños de sangre”, tuiteó un día después de aprobado el Régimen de Excepción, el 28 de marzo. Dos semanas más tarde, el presidente volvió a la carga: “La gente se siente más segura sin los pandilleros en las calles y eso permite que disfruten sus derechos, que les habían sido coartados por los pandilleros y sus defensores”, escribió, el 16 de abril.

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