El Salvador / Pandillas
El fiscal general trabajó 29 meses para uno de los principales colaboradores de la MS-13

Rodolfo Delgado trabajó 22 años en la Fiscalía, tiempo en el que ocupó cargos importantes, como jefe de la Unidad contra el Crimen Organizado y asesor del fiscal general. Diez meses después de dejar esa institución, en agosto de 2018, comenzó a defender a alguien perfilado como uno de los principales colaboradores de la Mara Salvatrucha-13 (MS-13), quien luego fue absuelto de los cargos. En mayo de 2021, el oficialismo impuso a Delgado como fiscal general y una de sus primeras acciones fue desarticular la Comisión Especial de Investigación, el grupo de fiscales que persiguió a su antiguo cliente. La Fiscalía de Delgado también facilitó que el procesado por colaborar con la MS-13 recuperara dos moteles que estaban inmovilizados por lavado de dinero.

El Faro

Fecha inválida
Efren Lemus y Juan José Martínez d´Aubuisson*

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El fiscal general de la República, Rodolfo Antonio Delgado Montes, uno de los funcionarios esenciales en la estrategia de seguridad que el presidente Nayib Bukele ha llamado “guerra contra las pandillas”, trabajó durante más de dos años como defensor de dos personas perfiladas por la institución como colaboradores de alto nivel de la Mara Salvatrucha-13 (MS-13): Jorge Manuel Vega Knight y su esposa, Vanessa Beatriz Argüello de Vega, administrador y dueña de los moteles La Pirámide y La Estancia, que el grupo criminal utilizaba para transacciones de droga en Sonsonate, para reuniones de la clica y como refugio de pandilleros buscados por la Policía, según las investigaciones oficiales.

La División Antinarcóticos de la Policía perfiló a Vega Knight como un miembro importante de la clica San Cocos Locos Salvatrucha, una estructura de la MS-13 que opera en varios municipios de Sonsonate. El caso era sólido, según tres fiscales que trabajaron en la investigación. Por medio de informantes, rastreo de operaciones bancarias, negocios inmobiliarios y las declaraciones de un líder pandillero convertido en testigo criteriado y que fue asesinado a principios de 2022, los investigadores concluyeron que Vega Knight abastecía de marihuana, cristal y cocaína a la pandilla. Concluyeron también que el empresario era tan cercano a algunos líderes que incluso les permitió invertir parte de las ganancias de las extorsiones y la venta de drogas en los moteles.

Vega Knight fue capturado el 27 de octubre de 2018 y, desde la madrugada de aquel día, Delgado se presentó como su abogado defensor, confirman tres fuentes fiscales que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias. Cuando Delgado comenzó a defender al señalado como colaborador de la MS-13, apenas habían pasado diez meses de su salida de la Fiscalía, institución en la que ocupó cargos importantes: jefe de la Unidad Contra el Crimen Organizado y asesor del despacho del fiscal general.

“El defensor siempre fue Rodolfo Delgado… se mostró parte desde las primeras diligencias”, cuenta una de las fuentes.

El Faro e InSight Crime contrastaron los testimonios con documentos del Juzgado Especializado de Instrucción de Santa Ana, la Cámara Especializada de lo Penal, el Tribunal Especializado de Sentencia de Santa Ana y la Corte Suprema de Justicia, los cuales confirman que Delgado trabajó como abogado defensor de Vega Knight y Argüello de Vega en los siguientes 28 meses.

 

Composición de distintos documentos donde se establece la relación de trabajo entre el defensor Rodolfo Delgado y Jorge Manuel Vega Knight.
 
Composición de distintos documentos donde se establece la relación de trabajo entre el defensor Rodolfo Delgado y Jorge Manuel Vega Knight.

 

Junto con el abogado Juan Carlos Rodríguez Vásquez, Delgado logró que Vega Knight fuera absuelto por el juez especializado de Sentencia de Santa Ana, Carlos Rodolfo Linares Ascencio, según una sentencia notificada el 15 de febrero de 2021. El caso contra Argüello de Vega siguió abierto y los moteles inmovilizados, pese a múltiples peticiones que Delgado hizo durante más de dos años. La familia Vega recuperó La Pirámide y La Estancia hasta después de que Delgado fue impuesto como fiscal general.

La bancada de Nuevas Ideas, partido controlado plenamente por Bukele, impuso a Delgado como fiscal general el 2 de mayo de 2021. Durante el repentino proceso de nombramiento, ningún diputado cuestionó la relación laboral entre Delgado y un colaborador de la MS-13, tampoco sobre los pagos que recibió de la empresa ETESAL. Dos semanas después, el 17 de mayo, el fiscal nombró a Linares Ascencio, el juez que absolvió a Vega Knight, como nuevo fiscal adjunto, el segundo al mando de esa institución.

En los siguientes meses, Delgado desarticuló la Comisión Especial de Investigación, el grupo de fiscales que siguió la pista a Vega Knight y a otro centenar de pandilleros, entre 2014 y 2019. Los expedientes y algunos de los fiscales que integraban la Comisión fueron trasladados a la Unidad Especializada contra el Lavado de Dinero; otros renunciaron, otros huyeron del país. Delgado también desarticuló el Grupo Antimafia que investigaba el caso Catedral, el mayor caso de corrupción que la institución construía contra el actual Gobierno, y que incluía las negociaciones con las tres pandillas, robo de alimentos durante la pandemia o uso electoral de programas gubernamentales. Algunos de esos exfiscales viven ahora en el exilio. 

La Comisión Especial de Investigación fue creada en 2014 con el apoyo económico de la Embajada de los Estados Unidos. Los recursos fueron utilizados para, entre otras cosas, financiar sus investigaciones encubiertas. “Tenían esa mala costumbre, que si la Policía compraba vehículos Mazda, la Fiscalía compraba Mazda. Eran carros que fácilmente identificaban los delincuentes en los seguimientos. Entonces, se trabajó con carros rentados y la Embajada nos apoyó”, cuenta una de las fuentes fiscales. Además de rentar vehículos, el Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs (INL), el ala del Departamento de Estado que se ocupa de cooperación en asuntos de seguridad, compró carros, computadoras, muebles y aires acondicionados para la desaparecida Comisión.

La primera investigación de la Comisión fue la Operación Jaque: un esfuerzo para desbaratar la estructura económica de la MS-13, en julio de 2016. La información era tan abundante que las autoridades armaron otras investigaciones derivadas de ese expediente, como la Operación Cuscatlán, la Operación Tecana y la Operación Arpón del Pacífico, el caso que llevó a la captura de la familia Vega, entre agosto de 2018 y septiembre de 2019.

 

[CARUSEL]

FUENTE: Fiscalía General de la República, Juzgado especializado de Santa Ana y CSJ.
INFOGRAFIA: Efren Lemus, Daniel Reyes y Juan Martínez d’Aubuisson

 

Cinco meses después del nombramiento de Delgado como fiscal general, y tras desmantelar la Comisión Especial de Investigación, el expediente por lavado de dinero contra la esposa de Vega Knight fue cerrado provisionalmente. El cuatro de octubre de 2021, el Juzgado de Instrucción de Santa Ana cesó la inmovilización de los moteles. Entonces, tras el largo calvario judicial, Argüello de Vega vendió La Pirámide a una nueva empresa administrada por su esposo, Vega Knight.

El 19 de octubre de 2022, El Faro e InSight Crime llamaron al fiscal Delgado y le dejaron mensajes en una aplicación de mensajería electrónica para solicitarle una entrevista. Además, ese mismo día, se le envió un correo electrónico a la unidad de prensa de la Fiscalía con una serie de preguntas sobre la relación laboral que tuvo con Vega Knight. Al cierre de esta nota no se obtuvo ninguna respuesta.

El mismo 19 de octubre, el equipo a cargo de la investigación llamó a Vega Knight a un número de celular que consignó como el suyo en documentos ante el Registro de Comercio hace cinco meses. La persona que respondió la llamada dijo que desconocía a Vega Knight. “Varias personas me han llamado a este número, preguntándome por la misma persona. Quizás ha cambiado de número”, dijo. Al empresario también se le intentó contactar por medio de los números telefónicos y redes sociales de algunas de sus empresas, pero no respondieron ninguna de las peticiones.

¿Quién es Vega Knight?

Vega Knight es un empresario de Sonsonate vinculado a la estructura de los San Cocos desde hace más de dos décadas. Tal como reportan actas de policíales antinarcóticos, la declaración judicial de un testigo criteriado, la acusación de la Fiscalía y una serie de testigos dentro y fuera de la MS-13, Vega Knight ha tenido una estrecha relación comercial y delincuencial con varios líderes pandilleros: Carlos Alfredo Reyes Ama, El Chory; Víctor Manuel Linares, El Cuete; José Luis Peña Cocolín, El Araña; Juan José Gutiérrez, El Extraño; un pandillero deportado en los noventa, conocido como Jute; y, sobre todo, con Juan Carlos Melgar Montes, Poison, su “socio”, según estableció la Fiscalía luego de analizar llamadas telefónicas interceptadas, la declaración de un testigo criteriado y de tres informantes.

En los documentos fiscales se establecen diversas relaciones entre Vega Knight y la San Cocos, muchas de ellas gracias a la colaboración de un testigo con régimen de protección a quien nombraban 'Capricornio' para ocultar su verdadera identidad. Capricornio perteneció a la ranfla o grupo de poder de la pandilla, pero se retiró en 2014 y empezó a colaborar con las autoridades. Es decir que, gracias al peso de su conocimiento en ilícitos, la Fiscalía solicitó que no se le juzgara por sus delitos a cambio de sus revelaciones en juicio. Terminó siendo el testigo principal en la Operación Jaque, que resultó en la embestida más grande contra la MS-13 hasta ese momento.

Según Capricornio, varias transacciones de droga entre las clicas de la MS-13 en el occidente del país se desarrollaron dentro de los dos moteles que administraba Grupo Pirámide Inversiones de Vega Knight: La Pirámide, ubicado en la carretera hacia Acajutla, y La Estancia, en la carretera hacia Los Naranjos. Según Capricornio y otros informantes de la División Antinarcóticos de la Policía, Vega Knight no solo estaba al tanto del uso de sus inmuebles para estos fines, sino que también participaba en las negociaciones de droga, lucrándose de ellas.

Para esta investigación periodística también se entrevistó a Capricornio en varias ocasiones, por más de diez horas, entre 2021 y 2022.

En esas entrevistas, Capricornio confesó que fue uno de los fundadores de la San Cocos y que tuvieron los primeros acercamientos con Vega Knight en la segunda mitad de los noventa. En esos años, Vega Knight era un joven de 17 años, de clase acomodada en Sonsonate. Según este testigo y al menos media docena de fuentes, entre contemporáneos, vecinos y allegados a su familia, Vega Knight tenía muy mala relación con su familia, especialmente con su padre Jorge Antonio Vega Herrera. La relación llegó a tal punto que su padre lo echó de la casa familiar por su comportamiento díscolo y su afición a las drogas, la bebida y la noche. En estas circunstancias entabló amistad en 1995 con un pandillero de la MS-13 conocido como El Jute, siendo este su primer acercamiento con esta estructura que por aquel entonces era nada más una pandilla conformada por gente muy joven y con liderazgos poco estables.

Fotografía de la captura de Jorge Manuel Vega Knight que la Fiscalía difundió en sus redes sociales. El empresario fue detenido el 27 de agosto de 2018. Foto de El Faro: Cortesía FGR.
 
Fotografía de la captura de Jorge Manuel Vega Knight que la Fiscalía difundió en sus redes sociales. El empresario fue detenido el 27 de agosto de 2018. Foto de El Faro: Cortesía FGR.

Con el tiempo, se profundizó la relación y, según Capricornio, en 1996, Vega Knight buscó a la pandilla para pedirles que hicieran para él un favor excepcional: asesinar a su padre a cambio de dinero. Según la fuente, la motivación principal de Vega Knight era colectar una posible herencia y hacerse con algunos negocios de su padre para beneficio propio.

Estas declaraciones fueron confirmadas por otro pandillero que solo aceptó hablar bajo anonimato. Él perteneció a la clica de Western Locos Salvatrucha. Se trata de un desertor de la MS-13, un hombre que abandonó la pandilla después de haber estado a cargo de uno de los programas (conjuntos de clicas con un liderazgo unificado) en El Salvador. Perteneció a la primera generación de mareros iniciados en California en los ochenta, pero que regresaron deportados a El Salvador en el primer lustro de los noventa. Es originario de Sonsonate y, aunque no perteneció a la San Cocos, conoce a la clica desde sus inicios.

En entrevistas con este equipo de periodistas realizadas en 2021 y 2022 en algún lugar de México, este pandillero confirmó lo dicho por Capricornio y agregó detalles a esta historia. Según su relato, Vega Knight hizo un acuerdo con El Jute, a quien pidió asesinar a su padre a cambio de 300,000 colones, en dos pagos. “Vega le dio a El Jute 150,000 colones ese mismo día. Estaba en un palenque, un evento de toros, y hasta ahí llegó El Jute y ahí se los dio. Los otros 150,000 se los fue dando de a pocos. De ahí se quedó trabajando con la clica”, dijo.

Este equipo tiene en su poder, y anexa en esta investigación, documentos judiciales que certifican que Vega Knight estuvo detenido y fue investigado por el asesinato de su padre. En febrero de 1999, Vega Knight presentó un Habeas Corpus ante la Sala de lo Constitucional, quejándose de que la Policía de Sonsonate continuaba las pesquisas sobre su persona, y acusándoles de acoso policial, a pesar de haber sido sobreseído por este caso. Ese Habeas Corpus fue denegado por la Sala al no encontrar pruebas de acoso de parte de la Policía, y al determinar que Vega Knight no se encontraba frente a ninguna restricción.

Cuando este equipo preguntó al testigo Capricornio sobre lo dicho por el otro pandillero, él respondió así: “al papá de Vega nosotros se lo matamos. Él le pidió a la clica que se lo matáramos para quedarse con unas propiedades y con unas cuentas”.

El pandillero entrevistado en México relató detalles del asesinato, incluyendo los apodos de los asesinos. Según estas dos fuentes y tres personas cercanas a Vega Knight consultadas por este equipo, fue este evento lo que selló la relación entre Vega Knight y la MS-13.

La investigación de Vega Knight

En 2016, la Fiscalía lanzó la Operación Jaque, la cual dejó al descubierto los primeros indicios de la relación de Vega Knight con la pandilla. “Él salió mencionado, pero no teníamos claridad de su rol, por eso lo seguimos investigando”, cuenta uno de los fiscales que llevó a cabo esa investigación.

Dos años después, en 2018, surgió la Operación Arpón del Pacífico. En esta nueva embestida contra la MS-13, Vega Knight fue la figura protagónica. Solo en un documento su nombre se menciona 377 veces. Los peritos y fiscales describieron a detalle los negocios del imputado con la MS-13. Los documentos hablan de decenas de llamadas telefónicas entre Vega Knight y varios mareros, entre ellos Juan Carlos Melgar Montes, Poison, condenado a ocho años de cárcel por lavado de dinero en septiembre de 2020.

Entre Poison y Vega Knight hubo más que llamadas telefónicas. Según remesas y depósitos bancarios, entre el siete de septiembre de 2011 y el 19 de julio de 2013, Vega Knight y uno de sus familiares depositaron a Poison $3,360 entre los bancos Agrícola y Cuscatlán. La Fiscalía, al amparo del testimonio de Capricornio, interpretó que estos depósitos eran el “regreso del dinero” por inversiones de Poison en el motel La Pirámide.

Vega Knight también hizo negocios inmobiliarios con otros líderes de la MS-13. Estos negocios tienen la peculiar característica de que Vega Knight siempre perdía dinero, según documentos del Registro de la Propiedad consultados por El Faro e InSight Crime.

El 10 de febrero de 2009, Vega Knight compró en $50,000 un lote en la playa El Sunzal. Seis meses más tarde, lo vendió por $40,000 a Juan Carlos Ayala Hernández, El Chacal, líder de la Acajutla Locos Salvatrucha, una clica importante en el tráfico de cocaína por los tumbes o robos de droga que hacen en altamar. Capricornio contó a los fiscales que El Chacal no pagó el dinero pactado a Vega Knight, situación que generó una disputa entre las clicas San Cocos y Acajutlas. El Chacal fue asesinado en 2010, según la Fiscalía.

Vega Knight también hizo negocios inmobiliarios con otras personas que no pertenecen a las pandillas, pero en los que él siempre perdió dinero.

El 26 de octubre de 2017, por ejemplo, compró a Elvia Lizeth Saucedo Díaz un terreno en la Lotificación Santa María del Carmen, en Nahuilingo, por $20,000. Cuatro meses más tarde, el 8 de febrero de 2018, el empresario vendió el inmueble a la antigua propietaria, Elvia Lizeth Saucedo Díaz, por la mitad de lo que le había pagado: $10,000, según documentos del Registro de la Propiedad.

Un mes después de perder $10,000, el 3 de marzo de 2018, Vega Knight regresó donde Saucedo Díaz y le compró por segunda vez el terreno en $20,000. Los fiscales estaban convencidos de que Vega Knight cometió un delito en ese negocio: “esta práctica (perder dinero) es una de las modalidades propias de lavado de dinero”, escribieron en la acusación.

El testimonio de Capricornio, el rastreo de operaciones financieras e inmobiliarias son pruebas que los investigadores recogieron, pero una de las evidencias que más comprometía a Vega Knight con la pandilla fue conseguida por la Policía casi por casualidad.

A las cuatro de la tarde del 10 de noviembre de 2016, un agente de apellido Morán y otros policías relataron que patrullaban las cercanías de la cancha de baloncesto de la colonia Jardines, en Sonsonate, cuando unos pandilleros huyeron del lugar y dejaron tirada una bolsa plástica. Dentro de la bolsa había una memoria micro SD, marca Kingston de 4 GB que contenía información sobre las entrañas de la MS-13: dos wilas (mensajes cifrados en código pandillero), fotografías de dos cheques y nueve audios que Marvin Eduardo García Castro, conocido como Clever, intercambió con Vega Knight. Todo esto quedó plasmado en un peritaje que elaboró la División Antinarcóticos el 3 de noviembre de 2017 y que fue anexado al proceso contra Vega Knight.

Este es uno de los cheques que la Policía encontró en una memoria USB, decomisada el 10 de noviembre de 2017. En la memoria también encontraron fotos de Marvin Eduardo García Castro, alias Clever, uno de los pandilleros que se comunicaba con Vega Knight.
 
Este es uno de los cheques que la Policía encontró en una memoria USB, decomisada el 10 de noviembre de 2017. En la memoria también encontraron fotos de Marvin Eduardo García Castro, alias Clever, uno de los pandilleros que se comunicaba con Vega Knight.

Las wilas revelaron discordias entre la clica Vatos Locos Salvatrucha y la San Cocos porque un motel de Vega Knight se negaba a pagar la extorsión. “Queremos hacerle ver al barrio que desde hace siete años nuestra clika tenía una renta en un hotel llamado La Estancia que está en nuestra cancha. Hace seis meses los morros llegaron a recoger la base y los vigilantes les dijeron que si volvían a llegar los iban a levantar a cuetazos porque el dueño era el compadre del Poison con otro bato, cosa que a nosotros no nos consta ya que no nos han presentado pruebas (sic)”, consigna el manuscrito pandilleril.

La San Cocos salió en defensa de Vega Knight y Poison, su socio.

“Con lo del Hotel La Estancia afirmamos que si nuestro homy Poison y un socio de él lo compraron y tenemos como comprobarlo (sic)”, respondieron con otra wila. El peritaje policial encontró en la memoria decomisada fotos de dos cheques del Scotiabank, uno por $13,000 y otro por $38,000, que alguien envió a Clever y que demostraban los negocios de la pandilla con esa tercera persona. Esos dos cheques fueron emitidos desde una cuenta a nombre de Vega Knight.

El abogado y su cliente

El 27 de agosto de 2018, un equipo de policías y fiscales llegó a una casa de la avenida Las Magnolias, en la exclusiva colonia San Benito de San Salvador, a capturar a Vega Knight, acusado por lavado de dinero y organizaciones terroristas. Aquella madrugada, Rodolfo Delgado, el exjefe de la Unidad contra el Crimen Organizado de la Fiscalía y actual fiscal general, llegó hasta el lugar del allanamiento y se presentó como el defensor de Vega Knight.

“Los registros iniciaron como a la una o dos de la mañana. Al lugar llegó el personaje (Rodolfo Delgado)”, contó una fuente de la Fiscalía. En entrevistas separadas, una segunda fuente ratificó ese dato: “cuando lo iban a capturar (a Vega Knight), él (Delgado) llegó al allanamiento. Es algo inusual. Habíamos trabajado el caso con bastante reserva, lo que pasa es que él tenía fuentes de información dentro de la Fiscalía y de otros lados”, dijo la segunda fuente.

El Fiscal General, Rodolfo Delgado, durante una intervención en la Comisión Política de la Asamblea Legislativa en noviembre del 2021. Foto obtenida de la cuenta de Twitter del fiscal Delgado.
 
El Fiscal General, Rodolfo Delgado, durante una intervención en la Comisión Política de la Asamblea Legislativa en noviembre del 2021. Foto obtenida de la cuenta de Twitter del fiscal Delgado.

Mientras unos fiscales y policías capturaban al empresario, otro equipo allanaba sus moteles. En el motel La Pirámide, la Policía encontró más documentos que lo relacionaban con la MS-13: tenía la resolución judicial de un caso por homicidios y organizaciones terroristas contra El Araña y Poison; tenía copia de la tarjeta de circulación de un vehículo a nombre de Mitchell Barrera, acusado de ser testaferro de Marvin Adaly Ramos Quintanilla, alias Piwa, considerado por la Operación Jaque como el administrador de la MS-13 en aquellos años; y tenía la compra-venta de una moto con Reina Romero, la esposa de El Cuete, otro de los fundadores de la San Cocos. La Policía también halló rastros de cocaína y un altar a la Santa Muerte.

Capricornio fue asesinado el 19 de marzo de 2022 mientras aún se encontraba activo como testigo. Dos sicarios lo emboscaron afuera del bar El Botanas, en el barrio El Ángel de Sonsonate, y le asestaron al menos 16 balazos. Fuentes internas de la MS-13 confirmaron que este operativo fue llevado a cabo por la misma clica a la que perteneció y de la que Vega Knight supuestamente fue colaborador: la San Cocos.

El hallazgo de los documentos en el motel coincide con la información que Capricornio proporcionó a este equipo de investigación semanas antes de su asesinato. Él aseguró que los moteles de Vega Knight sirvieron para esconder pandilleros, armas, drogas e, incluso, para tener ahí reuniones de la clica. Los pandilleros los consideraban como “casas de seguridad” para ellos, dijo el testigo.

En septiembre de 2018, el Juzgado Especializado de Santa Ana confirmó la detención de Vega Knight. “De forma indiciaria hay una organización que se puede catalogar como un segmento de crimen organizado (…) A criterio del suscrito con esta cadena de indicios hay suficientes elementos para que este tribunal autorice la etapa de instrucción”, resolvió el juez del caso.

En esos días, Delgado era un abogado en el libre ejercicio con buenas conexiones políticas y empresariales. En abril de 1995, comenzó a trabajar como fiscal en Sonsonate, luego pasó por la División Antinarcóticos y la Unidad contra el Crimen Organizado, de la cual fue jefe desde diciembre de 2004 hasta junio de 2014 y donde participó, entre otros casos, en la investigación para tumbar al grupo de crimen organizado del oriente del país denominado Los Perrones. En octubre de 2017, cuando era asesor del entonces fiscal general Douglas Meléndez, dejó la institución para trabajar como abogado y para montar una serie de empresas que tienen algo en común con Vega Knight, como se verá más adelante.

Según una investigación de Infobae, Delgado trabajó como asesor para Alba Petróleos en 2019, la empresa financiada por el Gobierno de Venezuela, administrada por el efemelenista José Luis Merino y que luego fue sancionada por el Gobierno de los Estados Unidos por corrupción. En 2019, Delgado siguió defendiendo a Vega Knight junto al abogado Juan Carlos Rodríguez Vásquez, exdirector legal de la Dirección General de Rentas y Aduanas entre 2007 y 2009, cuando esa institución era dirigida por Gustavo Villatoro, el actual ministro de Justicia y Seguridad Pública, según su hoja de vida. 

Los fiscales de la Comisión Especial de Investigación creían que tenían acorralado a Vega Knight. “Teníamos el testimonio del que asesinaron (Capricornio), pero la prueba más importante era el análisis financiero: ni él ni su esposa tenían los ingresos legales suficientes para pagar los préstamos con unas cajas de crédito. Las empresas eran legales, pero eran utilizadas para lavado de dinero”, dice una fuente fiscal. Sin embargo, en febrero de 2021, el Tribunal Especializado de Sentencia de Santa Ana, a cargo del Juez Carlos Rodolfo Linares Ascencio, absolvió a Vega Knight, pero condenó a sus cómplices pandilleros.

Poison y Clever, por ejemplo, fueron condenados a ocho años de cárcel por lavar dinero en pequeños negocios de venta de ropa usada y pollos en Mega Plaza. Uno de los fiscales dice que la diferencia entre Vega Knight y los pandilleros condenados es que éste último tuvo como defensor a alguien con buenas conexiones. “Es una decepción. El juez dijo que no había prueba, pero había bastante prueba: audios, el testimonio de Capricornio, o sea, todo lo vinculaba. En la Fiscalía tenemos un dicho: solo vas a traer, solo a traer porque no había ni un espacio para la duda. Ahí se inventaron que no había prueba, pero es mentira porque había lo suficiente. Hay gente que por menos de eso le han zampado 40 años. No es justo”.

Según la Sentencia notificada el 15 de febrero de 2021, durante el juicio, el entonces defensor Delgado atacó la credibilidad del testigo Capricornio alegando falta de documentos que respaldaran sus palabras. Delgado insistió que no existían documentos que probaran que Vega Knight y Poison eran socios; y que tampoco existían documentos para asegurar que Poison invirtió dinero en los moteles. Por su parte, la Fiscalía respondió que la empresa de Vega Knight no tenía contabilidad formal y que según los reportes de Hacienda ni él ni su esposa tenían la capacidad de pagar préstamos por más de un millón de dólares con los que adquirieron y operaron los moteles. Los fiscales sostenían que los moteles de Vega Knight operaban gracias a una 'sociedad oculta' con la MS-13.

El juez Linares Ascencio inclinó la balanza a favor de Vega Knight. 'El testigo Capricornio vino a expresar una relación de amistad que según este había entre el acusado Vega Knight y el sujeto alias Poison y que según este testigo ambos eran dueños de los moteles La Estancia y La Pirámide, porque así lo decía otro y él así lo había escuchado, en otras palabras no le constaba sino porque o decía así Poison a quien la representación fiscal no ofertó como testigo a fin de establecer la certeza de lo argumentado por Capricornio, en ningún momento se presentó en vista pública algún documento legal que hiciera referencia a la sociedad entre el señor Jorge Manuel Vega Knight y alias Poison (...) Por otro lado, en cuanto a los audios que fueron intervenidos por la representación fiscal, de los mismos solo se extrae que son llamadas sociales y de negocios, pero en ningún momento se puede determinar su participación en el delito de lavado de dinero (sic)', consigna la sentencia.

La sentencia del juez Linares Ascencio no tomó en cuenta las wilas decomisadas a la pandilla, en las cuales exoneran a Vega Knight de pagar la extorsión por el motel La Estancia porque una parte de ese negocio pertenecía a Poison. El juez tampoco consideró en su sentencia los depósitos bancarios y negocios inmobiliarios de Vega Knight con pandilleros, la compra-venta de una motocicleta con la familiar de un pandillero ni los múltiples documentos decomisados en el motel La Pirámide, relacionados a procesos judiciales que enfrentaron miembros de la San Cocos. El 19 de octubre de 2022, El Faro e InSight Crime llamaron al exjuez Linares Ascencio para concederle su derecho de respuesta, pero no contestó las llamadas. Al ahora fiscal adjunto también se le intentó contactar por medio de la unidad de prensa de la Fiscalía, pero no se obtuvo respuesta. 

Aunque Vega Knight fue absuelto, los moteles siguieron inmovilizados porque su esposa Vanesa Beatriz Argüello de Vega enfrentó un proceso separado por lavado de dinero y uso y tenencia de documentos falsos. Delgado y Rodríguez Vásquez fueron los defensores de la señora Argüello de Vega, según varios documentos como una apelación ante la Cámara Especializada de lo Penal, escritos en el Juzgado de Instrucción de Santa Ana y un amparo ante la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, en los que solicitaba la devolución de los moteles. Las peticiones de los abogados fueron rechazadas por esas instancias. El Faro e InSight Crime no han logrado documentar la fecha en que Delgado renunció como abogado defensor de Argüello de Vega.

El nuevo fiscal

Delgado fue nombrado fiscal general la madrugada del 2 de mayo de 2021, y algunas de las primeras decisiones del fiscal Delgado tienen hilos conductores con el caso de su antiguo cliente: el juez Linares Ascencio, quien absolvió a Vega Knight, fue nombrado fiscal general adjunto; la Fiscalía pidió el sobreseimiento provisional a favor de Argüello de Vega y, el 4 de octubre de 2021, el Juzgado Especializado de Instrucción de Santa Ana cesó la inmovilización de los moteles, algo que Delgado no logró en su etapa como defensor. La Comisión Especial de Investigación, el ente que investigó a Vega Knight y a otro centenar de pandilleros, fue desmantelada. “Lo primero que hizo ese personaje (Delgado) fue deshacer la Comisión”, dijo una fuente fiscal.

Auto Hotel La Pirámide, sobre la carretera que conduce del municipio de Acajutla hacia Sonsonate. Foto de El Faro: Víctor Peña. 
 
Auto Hotel La Pirámide, sobre la carretera que conduce del municipio de Acajutla hacia Sonsonate. Foto de El Faro: Víctor Peña. 

Cuando cesó la inmovilización, Vega Knight ya había preparado el camino para retomar el control de uno de sus moteles. El 11 de mayo de 2021, Vega Knight fue nombrado administrador de AVB Cosmetic, una empresa creada en marzo de 2018, que en su escritura de constitución dice dedicarse al negocio de “toda clase de productos de cuidado personal”, pero que su nombre comercial según el Registro de Comercio es Auto-Hotel Deseos, en Sonsonate.

El 30 de mayo de 2022, siete meses después de que la Fiscalía y un juzgado cerraron provisionalmente el caso de lavado de dinero contra la esposa de Vega Knight, ella vendió en $800,800 el motel La Pirámide a AVB Cosmetic, la sociedad que administra su esposo. Los documentos del Registro de Comercio detallan que esa empresa tiene poca capacidad económica porque en sus balances de 2019, 2020 y 2021 sus activos no pasaron de 50,000 dólares y, por lo tanto, es una incógnita cómo reunió casi un millón de dólares para adquirir el motel. El 19 de octubre de 2022, este equipo llamó a las oficinas de AVB Cosmetic para pedir una entrevista con el secretario de la sociedad, Juan Ramón Flores Alfaro. La persona que atendió la llamada confirmó que eran las oficinas de AVB Cosmetic y que consultaría sobre cómo contactar al secretario. Tras unos cinco minutos de espera, la mujer retomó la llamada y dijo que esas no eran las oficinas de AVB Cosmetic.

―Pero usted me acaba de decir que sí son las oficinas de AVB Cosmetic. 

―No, no, no… Se ha equivocado. Ya pregunté aquí y no saben nada de eso.

Al siguiente día, el 20 de octubre de 2022, El Faro e InSight Crime llamaron a la administradora suplente de AVB Cosmetic, Úrsula Marroquín: “No tengo nada que hablar”, respondió.

Vega Knight está relacionado, además, con otras empresas de construcción y hoteles como Prime inversiones, Inversiones Inmobiliarias Italia y JV Inversiones. La sociedad Inversiones Inmobiliarias Italia es la que maneja Las Hojas Resort and Beach Club, en la cual fue nombrado como administrador el 31 de octubre de 2014, cargo que solo ocupó durante tres meses. Según las escrituras de constitución, las otras dos empresas se dedican al “desarrollo de obras civiles de construcción” y lotificaciones.

El notario que creó algunas de las empresas de Vega Knight como la sociedad JV Inversiones es Juan Carlos Rodríguez Vásquez, su defensor, el mismo que elaboró las escrituras de empresas para el fiscal Delgado. En 2015, por ejemplo, el notario Rodríguez Vásquez creó la sociedad Delgado Montes, S.A de C.V, la cual pertenece al fiscal Delgado y a su hermano Erick Antonio Delgado Montes, quien el pasado mes de enero fue contratado como jefe de operaciones de Bandesal, un banco del Estado. El abogado Rodríguez Vásquez cortó la llamada telefónica cuando este equipo intentó solicitarle una entrevista, el pasado 20 de octubre de 2022.

*Este artículo es el resultado de una colaboración entre medios que implicó el trabajo de Juan José Martínez d´Aubuisson, investigador de InSight Crime, y de Efren Lemus, reportero de El Faro

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