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Asamblea suspende en sus funciones a diputada Ana Vilma de Escobar

El pleno legislativo conoció este jueves 3 de julio el dictamen de una comisión de antejuicio contra Escobar, acusada de los delitos de calumnia y difamación por el expresidente Funes. La comisión determinó que no había lugar a formación de causa, pero el pleno, en lugar de votar por el dictamen, votó por la moción del partido FMLN de quitarle el fuero para que pueda ser procesada judicialmente.

Ricardo Vaquerano

 
 
Ana Vilma de Escobar. Foto archivo El Faro
 
Ana Vilma de Escobar. Foto archivo El Faro

La ex vicepresidenta de la República y diputada Ana Vilma de Escobar deberá responder ante los tribunales por las declaraciones que hizo en febrero pasado, cuando dijo que el entonces presidente Mauricio Funes había consumido alcohol y otras sustancias, y esa era la razón por la cual el gobernante había sido sometido tardíamente a una cirugía.

Funes respondió en marzo pidiendo a la Asamblea Legislativa que despojara del fuero a la diputada del partido de derechas Arena para procesarla por los delitos de calumnia y difamación. El mecanismo que detalla la Constitución llegó a su culminación este jueves 3 de julio, cuando el pleno legislativo conoció un dictamen de la comisión de antejuicio, que desestimó las acusaciones de Funes.

Sin embargo, el presidente de la Asamblea, antes de someter a votación del pleno el dictamen, decidió acoger una moción del diputado Lorenzo Rivas, fiscal de la comisión de antejuicio. Rivas pertenece a Gana, un partido formado en 2009 tras la ruptura del partido Arena. El fiscal de la comisión de antejuicio exhortó a la legislatura a resolver que sí había razones para permitir que los tribunales determinen si Escobar cometió los delitos que le imputa el exmandatario.

A las 6:27 p.m., el presidente de la Asamblea, Sigfrido Reyes, del FMLN, pidió que se votara por la moción del diputado Rivas. Algunos diputados de Arena protestaron, pero Reyes, después de algunas intervenciones de legisladores areneros, pidió que se votara por el desafuero pedido por Rivas. En cuestión de segundos la pizarra marcó 45 votos en favor y 35 en contra. Dos votos más que los necesarios para quitar el fuero a Escobar.

Unas pocas horas antes, la acusada había pedido el uso de la palabra durante la sesión plenaria para decir que lamentaba el agravio que sus palabras de febrero podían haber provocado tanto a Funes como a la familia de este y a la militancia del FMLN.

Más temprano, el secretario general del FMLN, Medardo González, dijo que sugirieron a la diputada arenera que pidiera disculpas por sus declaraciones. Escobar nunca llegó a pedir disculpas. "Es que si me hubiera disculpado tal vez me habría inculpado", dijo a las 8:20 de la noche en la entrevista de televisión "Debate con Nacho". "Yo no puedo decir que no dije eso, pero lo que sí puedo decir es que no cometí delito", dijo Escobar.

Como consecuencia de la decisión de la Asamblea Legislativa de que hay lugar a formación de causa, Escobar no puede ejercer a partir de este jueves como parlamentaria. El artículo 237 de la Constitución establece que si un funcionario goza de fuero y la Asamblea Legislativa concluye que hay lugar a formación de causa, "será suspendido en el ejercicio de sus funciones". Arena deberá nombrar en su lugar a alguno de sus legisladores suplentes para que asista a las sesiones plenarias y a las reuniones de comisiones legislativas en las que Escobar ha tenido un asiento.

Ahora, el caso pasará a una Cámara de lo Penal como tribunal de primera instancia. Lo que esta cámara resuelva pasaría a la Sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia, que sería la que decide si la diputada es culpable de los delitos que le imputó el expresidente. Cualquier apelación sería del conocimiento de la Corte Suprema de Justicia en pleno.

La desprotección de la diputada no le impediría buscar la reelección en 2015. Solo si fuera condenada en sentencia definitiva tendría impedimento constitucional para postularse como candidata, y perdería automáticamente su condición de diputada. Por ahora sigue siendo diputada, pero con suspensión de sus derechos como tal. No podrá participar en las reuniones de las comisiones que tenía asignadas, como la de Hacienda o de la Mujer.

Los delitos de calumnia se castigan hasta con cuatro años de cárcel, en el caso de que se hubieran hecho con publicidad. Al parecer este es el caso, pues las declaraciones en que dijo que Funes se había visto involucrado en el accidente de un carro deportivo en San Salvador fueron hechas a los medios de comunicación. En esa ocasión, cuando el país se encaminaba a una segunda ronda electoral para definir al sucesor de Funes, el gobernante dijo que las declaraciones de la diputada tenían como móvil hacer campaña electoral atacándolo a él como una forma de atacar la candidatura del FMLN.

Funes siempre negó haber ido como conductor o pasajero en el Ferrari que se estrelló una madrugada de febrero en el redondel Masferrer, a escasos 200 metros de la residencia presidencial, en San Salvador. Ese accidente coincidió con que el gobernante tuvo que ser sometido ese mismo día a una cirugía de cadera. La Presidencia de la República la explicación oficial que dio fue que Funes se había caído mientras se ataba los cordones de los zapatos.

La Asamblea Legislativa aún tiene pendiente determinar si también hay lugar a formación de causa contra el diputado Roberto d'Aubuisson. D'Aubuisson, también legislador de Arena, hizo declaraciones similares a las de Escobar y también está acusado por Funes de los delitos de calumnia y difamación.

Los antejuicios que terminan en desafuero no son comunes. Escobar es la primera persona a la que la Asamblea Legislativa despoja del fuero desde 2012. En septiembre de aquel año, los legisladores decidieron que había lugar a formación de causa contra el diputado Rodrigo Samayoa, de Gana, debido a una golpiza que este propinó a su esposa. En 2006, la Asamblea también había quitado el fuero al diputado suplente Roberto Carlos Silva Pereira, acusado de lavado de dinero y delitos de corrupción.

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