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Cuatro soldados matan a nueve supuestos pandilleros en Zacatecoluca

El mismo día en el que el presidente de la República anunció la creación de tres batallones militares de reacción inmediata para dedicarlos a tareas de seguridad pública, soldados mataron a nueve supuestos pandilleros en un cantón de Zacatecoluca. Las autoridades califican el hecho de "enfrentamiento". No hubo militares muertos ni heridos y en el lugar se encontraron solo cinco armas. En las horas siguientes a la masacre fueron asesinados dos soldados en Panchimalco y San Luis la Herradura.

Gabriel Labrador y AFP

 
 

Nueve presuntos pandilleros murieron este sábado por disparos de una patrulla de la Fuerza Armada en el cantón Uluapa Arriba del municipio de Zacatecoluca, en el departamento de La Paz. La Fuerza Armada asegura que las víctimas murieron durante un enfrentamiento y posterior persecución entre cuatro soldados que patrullaban la zona y una treintena de pandilleros que estaban reunidos en una casa, aunque no hay confirmación de la cantidad total de pandilleros involucrados en el tiroteo. No hubo soldados muertos ni heridos.

En una acción inusual, la Presidencia de la República emitió un comunicado apenas una hora después del suceso, respaldando la versión oficial de la Fuerza Armada aunque aportando un dato distinto sobre el número de pandilleros presentes: "Los primeros informes de las autoridades del Ministerio de Justicia y Seguridad Pública indican que un grupo de entre 15 y 20 pandilleros se encontraban reunidos en una vivienda de dicho sector. Al aproximarse a la vivienda se registró un primer intercambio de disparos", reza el texto. La Fuerza Armada había asegurado antes, a través de su cuenta de Twitter, que la Fuerza de Tarea Ares, conformada por cuatro soldados, se había enfrentado a tiros con aproximadamente 30 pandilleros.

Siempre según el comunicado de Casa Presidencial, después los soldados persiguieron a los pandilleros y algunos de ellos se refugiaron en una segunda casa. "En ese lugar fallecen otros cuatro pandilleros, quienes portaban un fusil y una escopeta. Durante los intercambios de disparos no resultó lesionado o fallecido ningún elemento de los cuerpos de seguridad", dijo la Presidencia. En total, las autoridades encontraron junto al os nueve cadáveres dos fusiles M16, una escopeta y una pistola 9 milímetros, según la Fiscalía General de la República (FGR) y Casa Presidencial. Un total de cinco armas de fuego. 

Cadena de muertes

En las horas que siguieron a estas muertes, supuestos pandilleros asesinaron a un sargento de la Fuerza Armada de 21 años en el municipio de Panchimalco, San Salvador, y a un agente policial en San Luis La Herradura, departamento de la Paz.

Desde inicios de año, el número de supuestos delincuentes muertos en intercambios con las fuerzas de seguridad se ha incrementado drásticamente, al mismo tiempo que se disparaba la cifra de agentes policiales asesinados por presuntos pandilleros. En lo que va de año, más de 20 policías y miembros de la Fuerza Armada han muerto en lo que parece ser un diálogo sangriento entre las fuerzas de seguridad y las pandillas. Durante todo 2014 los policías asesinados o muertos en operativos sumaron 35.

Esta es la segunda ocasión en lo que va de 2015 en la que nueve supuestos delincuentes mueren en un solo suceso. El otro ocurrió el 21 de marzo en Quezaltepeque, departamento de La Libertad, en un hecho vinculado aparentemente al narcotráfico. En estos cuatro meses del año ya se han registrado 20 masacres de más de tres personas en las que, según información publicada por La Prensa Gráfica, las víctimas eran casi siempre presuntos miembros de pandillas. 

Con las nueve muertes del sábado, los fallecidos ese día ascendieron a 16. La Fiscalía explicó que, aparte de los nueve fallecidos en Zacatecoluca, otros dos pandilleros del Barrio 18 fueron asesinados en el Cementerio de Los Ricos, en el municipio de Ilobasco, departamento de Cabañas. "Uno de ellos acababa de salir de penal por homicidio", informó la Fiscalía en su cuenta de Twitter. Otros dos homicidios -el de un motorista del transporte público y su ayudante cobrador- ocurrieron en Sonzacate, Sonsonate. 

Estas 16 muertes coinciden con la tendencia de asesinatos del mes pasado. Marzo de 2015 se convirtió en el mes más violento del siglo con 481 homicidios y un promedio diario de 15.52 muertes. A principios de la semana, el presidente Salvador Sánchez Cerén atribuyó el alza a la mayor operatividad de la Policía Nacional Civil y a la reacción de los pandilleros a esta. "Nosotros valoramos que esta actividad de las pandillas obedece a una operatividad mayor de la Policía. Dentro de esos 481 homicidios que se cometieron en marzo, más de 140 son pandilleros que murieron en enfrentamientos”, dijo el lunes 13 de abril. Eso significa que un 30% de los homicidios del mes pasado los cometieron las Fuerzas de Seguridad, según las autoridades en defensa propia.

Militares patrullan, en un día de noviembre de 2014, alrededor del penal de máxima de seguridad de Zacatecoluca, destinado a los delincuentes más peligrosos del país. En ocasiones, los militares acompañan a la Policía durante los patrullajes, algo que es bien visto por la PNC debido a la escasez que tienen de armas largas.
 
Militares patrullan, en un día de noviembre de 2014, alrededor del penal de máxima de seguridad de Zacatecoluca, destinado a los delincuentes más peligrosos del país. En ocasiones, los militares acompañan a la Policía durante los patrullajes, algo que es bien visto por la PNC debido a la escasez que tienen de armas largas.
 

El Ejecutivo parece satisfecho con este rumbo de su estrategia de seguridad. Este sábado, el presidente dijo durante una visita al municipio de San Marcos que promoverá la inmediata creación de tres nuevos batallones de la Fuerza Armada destinados expresamente a participar en labores de seguridad pública. 

“Estoy por emitir la orden a la Fuerza Armada de la creación de tres batallones militares para hacer frente a la ola de violencia”, dijo. "Vamos a agrupar alrededor de mil 200 agentes para responder de forma inmediata en 50 municipios en los que se han registrado altos índices de criminalidad”. 

El presidente también recordó que, durante la semana, la Dirección General de Centros Penales efectuó el traslado de 31 pandilleros hacia el penal de máxima seguridad en Zacatecoluca.

El incremento de homicidios y de enfrentamientos entre la Policía y las pandillas en los últimos meses coincide con el fin definitivo de casi tres años de tregua en los que las cifras de asesinatos llegaron a reducirse a la mitad fruto de un diálogo secreto entre el Gobierno de Mauricio Funes y las pandillas. Esta tregua se fue debilitando poco a poco durante 2013 y 2014, hasta romperse del todo a inicios de este año con el traslado a la cárcel de máxima seguridad de los principales líderes de la Mara Salvatrucha y el Barrio 18.

En noviembre del año pasado El Faro ya reportó que Zacatecoluca, el municipio en el que el Ejército mató a los nueve supuestos pandilleros, vive un enfrentamiento a múltiples bandas en el que no solo participan dos facciones distintas del Barrio 18, sino también grupos policiales de exterminio y grupos de civiles armados. En diciembre se produjo otra masacre en la que seis presuntos pandilleros murieron en un supuesto enfrentamiento con policías y militares.


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