Publicidad

Cocodrilos y leones de una familia acusada de narcotráfico mueren de hambre en Honduras

Cocodrilos Continental tiene 11.000 ejemplares de la especie conocida como cocodrilo americano (Crocodylus Acutus, nombre científico), distribuidos en 135 lagunas escondidas entre la maleza y arbustos reverdecidos por recientes aguaceros. El congelamiento de los bienes de la familia Rosenthal, acusada de narcotráfico, y el cierre del Banco Continental ha dejado a la deriva a los animales.

Noé Leiva (AFP) | El Faro

 
 

Un cocodrilo mastica, como si fuera alimento, una rama podrida caída de un árbol. En este estanque de un criadero privado en Honduras, los animales tienen semanas sin comer luego de que los dueños de la finca, la familia del exvicepresidente Jaime Rosenthal, fueran acusados de narcotráfico en Estados Unidos.

Los reptiles recibieron algo de alimento este martes 3 de noviembre, pero los encargados del criadero avisaron que apenas alcanzará para tres días. "Los cocodrilos y leones se están muriendo de hambre y nosotros también, porque no nos han pagado la última quincena", afirma a la AFP José -nombre ficticio- en la entrada de la finca de la familia Rosenthal, situada en la jurisdicción de San Manuel del departamento de Cortés, 220 km al norte de la capital.

El empleado del criadero aseveró que "ya han muerto como 40 animales; los han llevado en troncos remolcados por camiones a enterrarlos".

El criadero es gestionado por Cocodrilos Continental, propiedad de la familia Rosenthal, tres de cuyos miembros fueron acusados el mes pasado de narcotráfico en Estados Unidos. Según su página de internet, la empresa fue creada con "fines comerciales" y de "conservación de la especie". Su presupuesto era de un millón de dólares anuales entre salarios y alimentos para los animales. El objetivo también era expotar la carne y las pieles a Estados Unidos y Canadá.

A la revista Forbes (México), en junio de 2014, Jaime Rosenthal declaró que el objetivo de la compañía era tocar las puertas de firmas como Gucci, Louis Vuitton, Cartier, para que se interesaran en las pieles. A Forbes, Rosenthal dijo que aunque la empresa de cocodrilos le generaba pérdidas, él lo miraba como un proyecto con ganancias a futuro. Según dijo, un cocodrilo muerto vale 300 dólares, pero una cartera de lujo vale entre los 4,500 o 5,000 dólares. 

“Las empresas deben diversificarse hacia todos los negocios con potencial futuro y pensar en el largo plazo, aunque hoy solamente registren pérdidas”, dijo Rosenthal a la revista Forbes. 

Cocodrilos Continental tiene 11.000 ejemplares de la especie conocida como cocodrilo americano (Crocodylus Acutus, nombre científico), distribuidos en 135 lagunas escondidas entre la maleza y arbustos reverdecidos por recientes aguaceros. Unas 60 pequeñas pilas de cemento albergan también a los recién nacidos. En otro estanque de cemento ha estado funcionando un hospital para atender a unos 60 reptiles enfermos, cuyo tratamiento fue suspendido.

En medio de la finca de 30 hectáreas, siete escuálidos leones pernoctan en jaulas de hierro, compartiendo la desgracia de la falta de alimentos con los cocodrilos.

Plan de emergencia

Este martes 4 de noviembre, el estatal Instituto de Conservación Forestal (ICF) llevó 10.500 kilos de pollo para alimentar a los animales, dijo a la AFP Pablo Dubón, encargado de la entidad en la zona. Entre tanto, el gerente de la empresa, Antonio Mejía, dijo por teléfono que la compañía Procesadora Raquel, que en el pasado les abasteció los alimentos para los reptiles, donó otros 2.000 kilos de vísceras de reses. "Eso ajusta para dos o tres días", aclaró Mejía, quien dijo que también le pagaron los 340 dólares de salarios adeudados a tres empleados de la finca, incluidos los de seguridad, que habían amenazado con abandonar sus puestos por la falta de pago.

Según los trabajadores, si dejan abandonados a los animales será "feria" de muchas personas que merodean en los alrededores con intenciones de robarse los cocodrilos para comérselos. Dubón informó que, junto a la alcaldía de San Manuel y asociaciones protectoras de animales, se está elaborando un plan de emergencia para atender a los animales mientras se busca una solución definitiva. Entre otros, están contemplando un programa de "alimentos por trabajo" para que los empleados sigan con sus labores.

También están gestionando con la fiscalía la situación legal de la finca, porque los ejecutivos de la empresa alegan que las autoridades les han congelado las cuentas bancarias utilizadas para la manutención de los animales.

Buena parte de los bienes de la familia Rosenthal han sido congelados desde que el 7 de octubre de 2015, el Departamento del Tesoro y tribunales de Nueva York y de Miami acusaron por narcotráfico y lavado de activos al empresario hondureño y exvicepresidente (1986-1990) Jaime Rosenthal, catalogado como uno de los hombres más ricos de Honduras. También fueron acusados su hijo Yani, exministro de gobierno en el período 2006-2009; su sobrino Yankel (exfuncionario del actual gobierno de Orlando Hernández) y su abogado, Andrés Acosta.

Yankel había sido detenido el 6 de octubre en Miami y llevado a la corte, mientras circulaban versiones en la prensa hondureña de que Yani viajó a Nueva York para entregarse a la justicia, lo que no ha sido confirmado oficialmente.

Al mismo tiempo que se anunciaron las inculpaciones, el Departamento del Tesoro congeló siete empresas de la familia, lo que dejó descapitalizado al Banco Continental que era el corazón financiero de todos los negocios de los Rosenthal, una de las familias más ricas de Honduras.

El gobierno hondureño tomó posesión entonces de más de medio centenar de empresas, así como de edificios y fincas de ganado, pero dejó por fuera Cocodrilos Continental. Los Rosenthal son dueños también del diario Tiempo, que la semana pasada dejó de circular por falta de recursos.


Apoya el periodismo incómodo

Si te parece valioso el trabajo de El Faro, apóyanos para seguir. Únete a nuestra comunidad de lectores y lectoras que con su membresía mensual o anual garantizan nuestra sostenibilidad y hacen posible que nuestro equipo de periodistas llegue adonde otros no llegan y cuente lo que otros no cuentan o tratan de ocultar.
Te necesitamos para seguir incomodando al poder.
¿Aún no te convences? Conoce más sobre cómo se financia El Faro y quiénes son sus propietarios acá.

Publicidad
Publicidad
 CERRAR
Publicidad