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El “Loco” Abreu tiene su número en contra en el país de las pandillas
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El “Loco” Abreu tiene su número en contra en el país de las pandillas

El fantasma de la violencia ronda en El Salvador incluso ante la llegada de una estrella mundial del fútbol a un club local. El delantero uruguayo Sebastián "Loco" Abréu fichó por el Santa Tecla y tuvo que meditar el uso del número que ha llevado en su camiseta toda la vida: el 13. ¿Por qué? Porque en este país muchos jugadores prefieren no usar el 13 ni el 18 para evitar amenazas de las pandillas Mara Salvatrucha 13 y el Barrio 18.

 
 

Sebastián Abreu habla durante una conferencia de prensa, en Canelones, Uruguay, el 4 de octubre de 2011. Abreu fichó este 6 de julio por el Santa Tecla, club de la Liga Mayor de Fútbol de El Salvador. Foto AFP/ Pablo Porciuncula 
 
Sebastián Abreu habla durante una conferencia de prensa, en Canelones, Uruguay, el 4 de octubre de 2011. Abreu fichó este 6 de julio por el Santa Tecla, club de la Liga Mayor de Fútbol de El Salvador. Foto AFP/ Pablo Porciuncula 

Hace seis años, Sebastián "Loco" Abreu tenía en sus pies el destino de la selección uruguaya de fútbol: vestido con su camisa celeste número 13, era el responsable de ejecutar el quinto lanzamiento de su equipo desde la mancha de cobro de penales, y si hacía el gol su país eliminaría a Ghana y pasaría a las semifinales del Mundial de Sudáfrica. Por la forma en que cobró aquel tiro, Abreu se alzó con la gloria. Y, tal como dijo a la prensa salvadoreña este miércoles 6 de julio, hasta hace poco nunca imaginó que podía llegar a jugar con un equipo salvadoreño. Y, como también lo dijo este miércoles, él no sabía de una preocupación que ha marcado al fútbol de El Salvador en los últimos años: la utilización de ese número 13 que la estrella uruguaya lució en su espalda durante su carrera.

Abreu jugó fútbol en 21 equipos, en 10 países de tres continentes y nunca dudó en usar el número 13 en su camiseta. Pero nunca había estado en El Salvador, un país asediado por pandillas con números en sus nombres: la Mara Salvatrucha 13 y el Barrio 18. Abreu será delantero del Santa Tecla, equipo del municipio homónimo, en el departamento de La Libertad. Antes de presentar al uruguayo como refuerzo, la junta directiva de su nuevo club le advirtió de los peligros de llevar el 13 en la espalda.

"Hemos instruido a Sebastián respecto a las realidades que el país vive", dijo José Vidal Hernández, presidente de Santa Tecla y de la Liga Mayor de Fútbol (LMF) salvadoreño. Hernández también mandó una petición sin destinatario para que la elección del 13 se aleje del tema de pandillas. "Él (Abreu) ha solicitado usar su número, no obstante haberle aclarado. Lo que pedimos nosotros encarecidamente, a quien correspondiese, es de que respeten esa decisión. Es una situación de fútbol, es deporte (...) Son situaciones que no nos corresponden a nosotros. Ojalá que pudiésemos, por medio del deporte, dejar de lado ese tipo de intenciones malsanas que podrían haber y que se pueda tener esa libertad completa", dijo el presidente de la liga.

¿"A quien correspondiese"? ¿A quién aludía el presidente del Santa Tecla con ocasión de la ceremonia de presentación del crack uruguayo? En 2015, El Salvador fue el país más violento del mundo. Uno de cada mil salvadoreños fue asesinado: 6,657 homicidios en un país de 6 millones 460 mil habitantes. En este país centroamericano de apenas 20 mil kilómetros cuadrados, el fútbol empezó a valorar desde 2008 la opción de rehusarse a usar los números relacionados con las pandillas. ¿La razón? El temor a recibir agresiones. Hace cinco años, El Faro reportó que solo 14 de los 66 clubes inscritos en las tres máximas categorías del fútbol nacional usaron los números 13 y 18 en sus plantillas. Para la temporada 2013-2014 del fútbol, ocho de los 10 equipos de la Primera División seguían sin usar el 18 y cinco no utilizaron el 13.

"Sí, me han comentado el tema del número, pero como uno desconoce ese tipo de situaciones, interpretamos que ha sido el número que me ha acompañado a lo largo de mis 22 años de profesional. Simplemente lo que uno hace es darle continuidad, sin tomar partido de ningún aspecto, sin querer generar ningún tipo de conflicto, de inconveniente", dijo Abreu en una conferencia de prensa que su nuevo club organizó para presentarlo, en la mañana de este 6 de julio.

El atacante jugará de local en una de las mejores ciudades para vivir en El Salvador... o una de las menos malas. En 2009, Santa Tecla era el segundo municipio con mejor Índice de Desarrollo Humano en El Salvador, según las Naciones Unidas. La tasa de homicidios del municipio en 2015 fue de 33 por cada 100 mil habitantes, muy por debajo de la tasa de 103 por 100 mil habitantes que se registró en todo el país. Una de las particularidades de Santa Tecla es que, a diferencia de lo que ocurre en la mayoría del país, no es un terreno en disputa para las pandillas. Solo la Mara Salvatrucha (MS-13) tiene operaciones en el territorio, no así ninguna de las dos facciones del Barrio 18.

Abreu está en el ocaso de su carrera, con 39 años, pero es un refuerzo de lujo para una liga de fútbol modesta como la salvadoreña. Su llegada ha sido retomada por periódicos como el español Marca, o El Gráfico argentino. En 2011, Abreu ganó la Copa América con su país, Uruguay. Un año antes tuvo su momento culminante y de mayor exposición, cuando marcó -de penal- el gol con que Uruguay se clasificó a las semifinales de la Copa Mundial de 2010. El uruguayo se arriesgó en ese disparo: simuló con un remate fuerte pero picó la pelota que ingresó con suavidad por el centro de la portería. Ese estilo de cobrar es parte de la identidad de Abreu: lo ha hecho más de 20 veces en su carrera. Por ahora,  el "Loco" también ha decidido arriesgarse con el número de su camiseta.

Juan Ramón Molina, abogado y miembro de la directiva del Santa Tecla, dijo a El Faro que la LMF no ha prohibido el uso de los números 13 y 18, pero que tiene un acuerdo para permitir a los clubes omitirlos de su numeración. Una plantilla se integra con un máximo de 25 jugadores y lo usual es que se elijan números entre el 1 y el 25, aunque no es normativo. Los números del 25 al 99 suelen ser utilizados por los jugadores jóvenes, pertenecientes a la categoría de "reservas".

Molina dijo que, aunque Abreu fue presentado con el número 13, no hay certeza de si lo inscribirán con ese número ante la liga. "Si pasa algo en estos días, alguna amenaza, se puede cambiar", aseguró Molina a este periódico.


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