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Dos diputados arruinan la fiesta de los presidenciables de Arena
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Dos diputados arruinan la fiesta de los presidenciables de Arena

Johnny Wright y Juan Valiente han roto con el partido y retiran de la contienda por la reelección para 2018 porque consideran que en Arena la idea de renovación es una farsa. La ruptura de los diputados ocurre justo en el lanzamiento oficial de las precandidaturas presidenciales de Carlos Calleja y Javier Simán. 

 
 

Los diputados por el partido Arena Juan Valiente y Johnny Wright presentaron su renuncia para la reeleccíon para el periodo 2018-2021. Ambos justificaron su renucia por la falta de democracia que consideran que existe al interior del partido. Dieron una conferencia de prensa frente al Salón Azul, en la Asamblea Legislativa, el lunes 3 de julio de 2017. / Foto: Víctor Peña
 
Los diputados por el partido Arena Juan Valiente y Johnny Wright presentaron su renuncia para la reeleccíon para el periodo 2018-2021. Ambos justificaron su renucia por la falta de democracia que consideran que existe al interior del partido. Dieron una conferencia de prensa frente al Salón Azul, en la Asamblea Legislativa, el lunes 3 de julio de 2017. / Foto: Víctor Peña

La salida oficial de los presidenciables de Arena se vio opacada este lunes 3 de julio por el rompimiento con el partido que anunciaron los diputados Johnny Wright Sol y Juan Valiente, quienes ya no buscarán la reelección para el período 2018-2021 en protesta por el bloqueo que el partido hizo a las precandidatas a diputadas suplentes que ellos habían inscrito en el proceso de elecciones internas convocado para finales de julio.

En la tarde del lunes 3, hora después de que Carlos Calleja anunciara de manera oficial su aspiración por la candidatura presidencial de Arena, Wright y Valiente convocaron a una conferencia de prensa en las afueras del Salón Azul, en la Asamblea Legislativa, desde donde calificaron como “un grave error” y un acto de "matonería" que el Consejo Ejecutivo Nacional (Coena) impidiera que algunos candidatos a diputados compitan en las internas, a desarrollarse el 23 de julio próximo, con los candidatos que ellos habían elegido. Más allá de una protesta por el incumplimiento de los formalismos en el proceso de internas, estos diputados elevaron el tono contra un partido empecinado "destruir la renovación y la juventud" y en mantener las "prácticas del pasado".

Wright y Valiente se han destacado en los últimos dos años por sus cuestionamientos a posiciones tradicionales del partido en temas de derechos civiles, o por falta de transparencia o porque sus diputados se han prestado a abusos de recursos del Estado. Según dijeron esta vez, ellos no estaban dispuestos a que la renovación de Arena se quedara en un discurso. 

Sus quejas sobre el proceso deslucieron los lanzamientos oficiales de las plataformas que, entre el domingo 2 y lunes 3, hicieron las dos estrellas de la carrera presidencial, los empresarios y millonarios Javier Simán y Carlos Calleja. Ambos libran una competencia intrincada desde marzo aunque lo han pretendido manejar —sin éxito— en secreto. Y el partido, lejos de celebrar su incorporación a la contienda, los recibe con un pleito intestino por las internas de 2017. Simán lanzó "Mi Gente", un programa de visitas en todo el país el día domingo, mientras que Calleja, el lunes, llenó un auditorio con amigos y empleados de la empresa familiar, Super Selectos, y comunicó su intención de competir por Arena para la presidencial bajo el lema "Nueva visión de país".

Contrario al discurso de unidad que pronunciaron los presidenciales, Wright y Valiente hablaron de un partido lleno de problemas y con una dirigencia incapaz de abrir las puertas a un nuevo estilo de hacer política, justo la promesa en la que insisten Simán y Calleja. "Es hora de dejar atrás todo lo que nos divide, y enfocarnos en lo que nos une (...) debemos aprender a vivir con nuestras diferencias, necesitamos una nueva visión de país en la que todos cabemos", dijo Calleja. 

A Calleja, periodistas le preguntaron cómo pretendía impulsar una política donde todos sumaban en un partido donde precisamente dos diputados estaban hablando de que había un bloqueo selectivo a ciertas candidaturas. Calleja no respondió, y solo repitió algunas ideas de su discurso y señaló que "todos los partidos debían caminar hacia la apertura". 

Los diputados Wright y Valiente se encargaron, unas horas después, de botar todas las aspiraciones del candidato. “¿Cuál es el chiste de las elecciones primarias en las que los afiliados deciden por quién votar si el Coena impone las candidaturas? Es un dedazo disfrazado”, señaló Wright. Y Valiente reclamaba que la apertura del partido se había quedado en palabras: “Seremos firmes con respecto a no seguir tolerando estas acciones de matonería, la renovación no es solo un discurso”, señaló.  

Arena publicó este domingo 2 de julio la lista con 246 nombres de los candidatos a diputados propietarios y suplente que fueron escogidos por la dirigencia del Consejo Ejecutivo Nacional de Arena (Coena) para que continúen con el proceso de internas que comenzó en mayo. En esa lista, el Coena colocó las fórmulas de diputado propietario y suplente en un orden que rompió con las fórmulas que algunos aspirantes habían hecho. Esta fue la molestia de los diputados Wright y Valiente. “No tengo claro por qué se puso ese orden, todo lo que refleja es que nos mantendremos en un esquema de antaño en el sentido que el Coena decide lo que le conviene estratégicamente”, dijo Wright.

Valiente y Wright han sido dos diputados incómodos para el partido desde el comienzo de esta legislatura. En 2016, Valiente se ganó enemigos internos tras haber desclasificado la lista de empleados de la Asamblea Legislativa muchos de los cuales son contratados por los partidos de manera discrecional. Los mismos reclamos llegaron cuando Valiente se pronunció contra beneficios de los que gozan los diputados como el seguro médico privado. Cuando unos directivos de la juventud arenera renunciaron a sus cargos en marzo de 2017, Valiente se salió del discurso de la dirigencia y salió a respaldarlos. En el partido también le reclaman que decidiera recibir la propuesta de ley que avalaría el aborto según cuatro causales de parte de organizaciones no gubernamentales. Wright, de igual forma, ha desafiado a Arena en otros temas. En octubre de 2015, por ejemplo, dijo estar en favor del matrimonio entre personas del mismo sexo. En diciembre de 2016 advirtió con ruptura si sus compañeros de bancada votaban por la reelección de Luis Martínez como fiscal general y dijo que quienes votan por un corrupto son también corruptos. Wright dijo que no podría trabajar con quienes estaban dispuestos a votar por Martínez para un segundo mandato.

Valiente había propuesto como su candidata a diputada suplente a Aída Betancourt Simán, una abogada, exconsultora de Naciones Unidas y ex consultora del Banco Mundial. En la lista que publicó el Coena, Betancourt no aparece y según dirigentes que hablaron con El Faro se debió a que Betancourt no había tomado un curso de inducción en el partido y tampoco había sido entrevistada como parte del proceso. Entre el 5 y el 12 de junio, Arena entrevistó a todos los aspirantes de las internas.

Consultada por El Faro, Betancourt dijo que desconoce las razones por las que fue bloqueada en el proceso interno. Señaló que nunca recibió notificación de la fecha en la que debía ser entrevistada. “Esfuerzo o interés en hacer la entrevista nunca hubo”, dijo. Según Valiente, en el proceso de inscripción de su suplente falló el debido proceso debido a que nunca la citaron para una entrevista formal.

Respecto del requisito de recibir el curso de “inducción ideológica”, tanto Betancourt como Valiente señalaron que el vicepresidente de Arena Rolando Alvarenga les dijo que ella podría hacer el curso una vez regresara de Londres donde actualmente estudia una segunda maestría.

Otros miembros del partido justifican el bloqueo a Betancourt aduciendo que ella no contaba con los tres años de militancia que pide a los aspirantes el artículo 55 del reglamento de elección de autoridades y candidatos a cargos de elección popular. Valiente y Betancourt dijeron a El Faro que ella presentó una carta firmada por el sector empresarial de Arena -uno de los ocho clubes de reclutamiento del partido- en el que se hacía constar que tenía por lo menos tres años de trabajo cercano al partido. En el proceso de internas, hubo aspirantes que presentaron fotografías de cuando habían cuidado urnas o participado en actividades partidarias. 

En el caso de Wright, él se inscribió en las internas junto a su asesora Ana Gabriella Trigueros quien en 2015, al igual que ahora, también tiene el cargo de jefa de campaña.

Trigueros sí apareció en la lista publicada por el Coena el domingo pero apareció como compañera de fórmula del diputado Mauricio Ernesto Vargas, un militar retirado, firmante de los Acuerdos de Paz y que en las elecciones de 2015 estuvo a punto de quedarse fuera por la falta de votos necesarios.

“En mi caso elegí a Gabriella por la confianza, la experiencia que tiene y su capacidad. Yo sí insistiré en que esto tiene que cambiar, no quiero ser parte de una renovación falsa”, señaló Wright.

Los diputados dijeron que impugnarán la decisión tomada por el Coena aunque estaban conscientes de que ya no había tiempo suficiente de cara a las internas del 23 de julio. Al mediodía de este lunes, la Comisión Política de Arena citó a los dos legisladores para tocar su inconformidad. “Hicimos una especie de apelación informal para que se reconsiderara esta decisión que tomó forma en la lista que se publicó ayer pero en la reunión no tuvimos la sensación ni la seguridad de que habrán cambios en el proceso y por lo tanto mantenemos nuestra decisión de retirarnos”, dijo Wright.

Entre los argumentos que los diputados usaron para denunciar que el Coena incumplió el procedimiento establecido está el artículo 60 del reglamento para elección de candidatos a elección popular y dirigencias. Sin embargo, ese mismo artículo es utilizado por miembros del partido para justificar la razón por la cual Wright y Valiente sufrieron cambios en sus respectivas fórmulas. El artículo dice: "Los candidatos a diputados propietarios y suplentes (...) a la Asamblea Legislativa serán elegidos por medio de fórmulas compuestas por el aspirante a diputado propietario y diputado suplente". 

Wright y Valiente interpretan ese artículo como que la inscripción de los aspirantes se hacía en fórmulas. De hecho, Wright presentó una carta -al momento de su inscripción- en la que citaba expresamente dicho artículo, en honor al cual registraba como aspirantes a sí mismo con su compañera de fórmula Ana Gabriella Trigueros. La Comisión Electoral Nacional (CEN) de Arena selló y firmó de recibida dicha carta. Pero a través de redes sociales, asesores de la bancada arenera como Rafael Lemus explicaron que ningún aspirante podía imponer al partido su propuesta de fórmula. "¿En qué partido los aspirantes a candidatos deciden? Y no respetan el Reglamento y quieren que las Autoridades acepten su dedazo (sic)", escribió Lemus. 

Valiente explicó además que el jefe de la fracción, el diputado Alberto Romero había solicitado, a mediados de mayo, que cada diputado a reeleción enviara una carta a la CEN en la que indicaran el nombre del aspirante a diputado suplente de su preferencia. Semanas después, el miércoles 28 de junio, Romero dijo -según Valiente- durante una reunión de fracción que a todos los diputados que buscaban la reelección se les había autorizado la propuesta de suplente que habían hecho en sus cartas. "La sorpresa que tuvimos es que no fue así en nuestros casos, pero en el caso de otros diputados, se les permitió inscribirse con la persona que habían propuesto", dijo Wright. 

En la lista que publicó el Coena el domingo aparecía también una nota aclaratoria en la cual el Coena sustentaba su decisión. Decía que en base a los artículos 24 literal f) de los estatutos de Arena, y el artículo 62 del reglamento de elección de autoridades y a los candidatos de cargos de elección popular, el partido decidía publicar la nómina. Los artículos mencionados hacen referencia a que "el Coena evaluará y avalará a los aspirantes que deseen ser candidatos a cargos de elección popular".

Y no obstante en ningún reglamento ni en los estatutos dice que el Coena tiene la potestad de decidir cómo quedarán conformadas las fórmulas de diputados, instructivo de inscripción de candidatos a internas dice, en su artículo 10 que la CEN podrá emitir cualquier "normas complementarias" para cumplir con las internas.

“El Coena ha preferido favorecer al conservadurismo radical en lugar de apreciar la capacidad y honestidad de estas grandes mujeres”, dijeron los diputados, en un comunicado de prensa emitido este lunes 3 de julio. Valiente agregó, por la tarde, durante la conferencia de prensa: "No permitiremos que sigan usando nuestros nombres para decorar de renovación a un partido anclado en las prácticas del pasado". 

El pleito también tomó notoriedad en las redes sociales en donde Wright insinuó que su tiempo en Arena se agotó. “Si Aída Betancourt no tiene las credenciales necesarias para participar en política, yo tampoco las tengo”, reclamó Wright a través de su cuenta de Twitter.

Está publicación iba en respuesta de otra nota que emitió el vicepresidente de Organización Eduardo Barrientos en la que mencionaba que Betancourt le había faltado el respeto al fundador de Arena Roberto d’Aubuisson y que por eso no tenía las credenciales para inscribirse. Barrientos colgó una captura de pantalla de un tuit de hace varios meses de la aspirante en el que citaba el titular de una columna de opinión de un periodista.

Consultados de si seguirán en Arena en lo que falta de la legislatura, tanto Valiente como Wright tenían un compromiso de terminar su periodo. Pero ambos dieron a entender que su ruptura con la cúpula va enserio: “anuncio el retiro de nuestra candidatura por Arena en las presentes elecciones internas. Pero no sin antes dar un claro mensaje a la dirigencia: acá seguiremos los que en realidad ponemos al país antes que a los colores partidarios. Nosotros estamos dispuestos a dar pasos contundentes para construir la credibilidad que la población nos exige”, dijo Wright.

En esa misma respuesta, Valiente recordó que durante dos años había votado según su conciencia en diversos proyectos de ley o reforma. “Este año seguiremos siendo diligentes con nuestra función de diputados y votaremos siempre a conciencia con cuidado teniendo en la mente el beneficio de los salvadoreños”.

El Faro intentó obtener una declaración del Coena sobre la decisión de modificar las fórmulas de diputados pero no fue posible. Se le llamó por teléfono a Rolando Alvarenga, Alberto Romero, Selim Alabi, Milagro Navas y Sherman Calvo pero ninguno atendió las llamadas.

En su comunicado, los diputados dijeron que una vez “finalicen de manera integral” la actual legislatura, “la decisión de nuestro futuro político se tomará en el momento indicado”.

Valiente también insinuó que había dirigentes en Arena que debían abandonar el partido, aunque se negó a identificar los nombres de esos que debían renunciar. “Confiamos en el partido, creemos que hay dirigentes que han tomado decisiones equivocadas y esperemos que las bases escuchen nuestra voz de reclamos y que logremos sacar a aquellas personas que simbolizan lo negativo de la política”, dijo. Minutos antes, este diputado del departamento de La Libertad señaló que había llegado el momento de que algunos se separaran: “es hora que los que estén manchados de errores o abusos del pasado se retiren y den paso a las nuevas generaciones”.

Para esta etapa de las internas, el partido ya ha purgado también a otros aspirantes a diputado como la ex alcaldesa de Mejicanos Juana Lemus que aspiraba a una candidatura de diputada por San Salvador, al igual que Rodrigo Portillo, un ex miembro de Gana. De un total de casi 250 aspirantes a diputado propietario y suplente, el partido deberá elegir 168 que conformarán la bancada para el período 2018-2021.


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