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Italia (y el planeta) aún trata de asimilar el primer Mundial sin la Azzurra desde 1958

Ya lo han bautizado como el ‘Mundial de los otros’. Por la primera vez desde hace sesenta años, Italia vivirá una Copa del Mundo en la que no participará su equipo nacional, todavía en fase de restructuración tras la histórica e inesperada eliminación en la repesca, ante Suecia, en noviembre.

Stanislas Touchot (AFP) / El Faro

 
 

Roma, ITALIA. La temporada del fútbol italiano ha sido notable. La Roma alcanzó las semifinales de la Champions League y la Juventus fue cuartofinalista, como la Lazio en la Europa League. En la Serie A, la máxima categoría del calcio, el suspense ha sido total hasta el final, tanto en la pelea por el título, como por los puestos europeos y el descenso.

Pero la temporada acaba y el mundo entero comienza ya a fijar su atención en los listados de 23 seleccionados, en las concentraciones y en los partidos amistosos de preparación del Mundial. Casi contra natura, Italia solo tendrá un papel como sparring de los que sí jugarán en Rusia.

Cuatro veces campeona del mundo –sólo Brasil tiene más títulos: cinco–, la Azzurra servirá en estas semanas previas al Mundial para que Francia y Arabia Saudí alcancen el punto de forma óptimo.

“Lo lamentaré toda mi vida. Les quitamos a los niños la posibilidad de tener un corazón batiendo por la Copa del Mundo”, explicó Gigi Buffon al semanario alemán Der Spiegel, algunas semanas después de la eliminación ante Suecia.

Gianluigi Buffon esperaba poder disputar Rusia 2018, pero la inesperada eliminación de Italia ante Suecia le privó de esa dicha. Foto archivo El Faro.
 
Gianluigi Buffon esperaba poder disputar Rusia 2018, pero la inesperada eliminación de Italia ante Suecia le privó de esa dicha. Foto archivo El Faro.

En los pequeños terrenos de Roma, los niños dicen que apoyan a Argentina “porque Dybala es muy fuerte”, a Bélgica “porque tienen a Nainggonlan, de la Roma”, o a Francia, simplemente para satisfacción del periodista que les pregunta.

Pero la legendaria Nazionale, cuatro títulos y dos finales perdidas, no disputará la Copa, por primera vez en 60 años.

Cafeterías y televisiones

Pero que nadie se imagine los cafés vacíos en junio y julio durante los partidos. “Los tifosi lo seguirán, obviamente habrá menos en Rusia, pero los italianos seguirán el Mundial por la tele”, señaló el mítico guardameta Dino Zoff, campeón del mundo en 1982.

Para Roberto Gandolfi, vicepresidente de la marca deportiva italiana Errea, que estará presente en Rusia gracias a que fabrica la equipación de Islandia, la ausencia de la Squadra Azzurra sí tendrá consecuencias económicas.

“Tenemos a Islandia y es muy positivo. Pero cuando se piensa en el comercio de televisiones y este tipo de cosas, es evidente que habrá un prejuicio. Sólo nos daremos completamente cuenta después del torneo”, dice..

La eliminación contra Suecia se vivió como un apocalipsis, pero a continuación llegaron las promesas de regeneración. Sin embargo, seis meses ha tardado Italia en buscar un seleccionador, y aún está descabezada la federación. La Nazionale ha caído al puesto número 20 en el ránking FIFA, su peor clasificación histórica.

“Hay que esperar a los jóvenes. Están ahí. Pienso que hay un grupo de 20 o 25 jugadores que pueden triunfar, con un poco de experiencia”, vaticina Zoff.

¿Con qué entrenador? El elegido, presentado este jueves 17 de mayo, ha sido Roberto Mancini, después de arreglar su salida con el Zenit de San Petersburgo.

“No ver la Nazionale no será agradable para nosotros, no será una Copa del Mundo como habitualmente. Pero hay que tener la esperanza de ver a la selección de nuevo entre las mejores del mundo”, declaró recientemente Mancini a Rai Radio.

Para el también ex-entrenador del Manchester City, Italia “no está actualmente entre los grandes campeones donde siempre ha estado, pero tiene buenos jugadores, porque buenos jugadores siempre nacen en Italia”.

A la espera de que esos buenos jugadores se conviertan en grandes jugadores, Italia seguirá el Mundial. Al menos será el país mejor representado en el sector arbitral, con un primer colegiado y tres ‘VAR’ de 13 convocados (los VAR son los encargados del vídeo de asistencia al arbitraje), seleccionados por Pierluigi Collina, otro italiano.

© Agence France-Presse


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