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¿Quién es Eden Hazard?

Su calidad está fuera de discusión, pero Rusia 2018 está sirviendo para consagrar a este mediocampista ofensivo belga de 27 años como uno de los grandes futbolistas que ha llegado en mejores condiciones físicas y sobre todo mentales. Su exhibición de temple y dominio de la pelota –y del juego– ante Brasil, cuando los cariocas más presionaban en busca del empate, quedará como uno de los grandes momentos del Mundial.

Benoît Noel (AFP) / El Faro

 
 

Bruselas, BÉLGICA. Un hueco en la valla de su jardín era la puerta de entrada del pequeño Eden Hazard desde su casa al campo de fútbol que tenía justo al lado: el modesto estadio de Braine-le-Comte, en la región de Valonia, fue el lugar donde la estrella belga dio sus primeras patadas a un balón.

De ese entorno idílico y tranquilo, apartado de casi todo, la estrella de los Diablos Rojos ha pasado a jugar en uno de los clubes más poderosos del mundo, el Chelsea inglés, y a disputar –al menos– las semifinales del Mundial de Rusia 2018.

Pero todo comenzó en aquel modesto campo de Braine-le-Comte.

Eden Hazard, mediocampista ofensivo de Bélgica. Foto Odd Andersen (AFP).
 
Eden Hazard, mediocampista ofensivo de Bélgica. Foto Odd Andersen (AFP).

“Eden tenía cinco años y era demasiado pequeño para pasar por encima de la valla de madera, así que encontró un espacio para hacerlo por debajo y poder llegar al campo de fútbol”, cuenta su padre Thierry, que fue uno de sus primeros entrenadores.

Entre los 5 y los 10 años, Eden Hazard llevó la camiseta de un club que ha marcado a tres generaciones de los Hazard: el abuelo Francis fue miembro fundador del Stade Brainois en 1969, el padre Thierry fue jugador y llegó a la segunda división belga, y Eden Hazard y sus hermanos –entre ellos Thorgan, también actual internacional belga– también pasaron por allí.

Si Eden Hazard se ha convertido en un icono del fútbol lo debe en gran medida a las centenares de horas que pasó golpeando el esférico en ese campo, situado estratégicamente justo al lado de su casa.

“No había columpio en casa de los Hazard, sólo balones. El de Eden, pero también los que los jugadores del Braine enviaban torpemente por encima de la valla”, contaba en 2016 Pascal Demoitiez, dirigente histórico del club. Él vivió directamente la eclosión de Eden Hazard y comprendió desde muy pronto que “ese muchacho tenía algo por encima del resto”.

Tenemos un superdotado”

“A mediados de los años noventa (Eden Hazard tenía 6 o 7 años), cuando el campo había sido sembrado de nuevo, recuerdo que descubrí a un niño que estaba jugando allí pese a que no estaba permitido. Reconocí a Eden, que con los pies desnudos y desde los dieciséis metros, enviaba el balón sistemáticamente a la escuadra. Quedé impactado por ese muchacho, que apenas levantaba unos palmos del suelo”, recuerda Pascal Demoitiez.

Su primer entrenador oficial, Michaël Pauly, afirma que desde el principio sabía que Eden Hazard iba a llegar lejos: “Tras un primer entrenamiento le dije a mi padre (entonces presidente del club) que teníamos un superdotado. Era Eden”.

En cada torneo, incluso en los que tenían presencia de equipos venidos del extranjero, Eden Hazard era elegido el mejor jugador.

“Había que estar ciego para no ver sus cualidades”, afirma el padre del futbolista, “pero le dijimos que no debía soñar mucho con una carrera profesional, uno nunca sabe qué te reserva la vida, no quería que sufriera una gran decepción”.

Hasta los 10 años, Eden Hazard deleitó en el Stade Brainois, cuyos dirigentes lamentan no haber recibido nunca ninguna indemnización por la formación de este diamante, ya que ese concepto sólo es retribuido a partir de los 10 años, justo la edad en la que Eden Hazard dejó Braine-le-Comte (a 50 kilómetros de la frontera francesa) para ir al Tubize, un club cuyo primer equipo estaba entonces en la segunda división belga.

Lo que vino después es una historia mucho más conocida: Eden Hazard ingresó en el centro de formación del Lille francés a los 14 años y debutó en la Ligue 1 a los 16, estando cinco años antes de marcharse a Inglaterra.

Ahora es una estrella en el Chelsea, ha eliminado a Neymar del Mundial y el martes 10 de julio puede ayudar a Bélgica a alcanzar la primera final de su historia en el torneo más importante del fútbol. Un sueño a punto de hacerse realidad.

© Agence France-Presse

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