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Periodistas e intelectuales de 47 países condenan ataques al periodismo independiente en El Salvador

Alrededor de 600 periodistas e intelectuales de 47 países condenaron los ataques del gobierno de Nayib Bukele contra El Faro y el periodismo independiente de El Salvador. Este 29 de septiembre, el jurado del prestigioso premio Maria Moors Cabot de la Universidad de Columbia, el Consejo Rector de la Fundación Gabriel García Márquez, Reporteros sin Fronteras y la Sociedad Interamericana de Prensa emitieron sendos pronunciamientos en los que exigen al presidente Nayib Bukele que cese los ataques contra medios críticos en el país. 

 
 

Alrededor de 600 periodistas e intelectuales de 47 países condenaron este 29 de septiembre los ataques contra El Faro y los medios independientes y críticos de El Salvador a través de sendos pronunciamientos en los que exigen al presidente Nayib Bukele que detenga los hostigamientos, y piden a la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que se pronuncie y "anuncie pública y formalmente" que "estará observando detenidamente las condiciones de la prensa en El Salvador". 

El Consejo Rector de la Fundación Gabo hizo llegar este martes 29 de septiembre al relator especial para la libertad de expresión Edison Lanza una carta en la que manifiestan un "rechazo al ataque del presidente de El Salvador, Nayib Bukele, contra El Faro y otros medios de prensa de ese país". La carta va firmada por más de 500 periodistas e intelectuales de Iberoamerica, Estados Unidos, Europa, África y Asia. 

La misiva ha sido divulgada cinco días después de que el presidente salvadoreño asegurara, en cadena nacional, que el Ministerio de Hacienda está tratando de construir un caso de evasión y lavado de dinero contra El Faro. Bukele, además, dedicó buena parte de la cadena, de casi dos horas, para deslegitimar a este y otros medios de comunicación, a los que acusó de mentir sistemáticamente y de tener como objetivo atacar a su gobierno y encubrir a la oposición. 

"Expresamos nuestro más enérgico rechazo a la escalada de ataques contra la prensa independiente de El Salvador y el Estado de Derecho ejercida por el presidente de ese país, Nayib Bukele", se lee en la misiva.

Durante el primer año del gobierno de Bukele, los ataques a la prensa han sido constantes en El Salvador. A inicios de septiembre, la Asociación de Periodistas de El Salvador tenía registrados 61 casos de vulneraciones de parte del gobierno contra la prensa. Entre los casos registrados hay bloqueo de información pública o declaraciones estigmatizantes en contra de reporteros y medios. Según Angélica Cárcamo, presidenta de la entidad, “con la llegada de Nayib Bukele al Ejecutivo el número de vulneraciones desde ese órgano del Estado aumentó en 381.25 % en su primer año de gobierno (61 casos respecto a los 16 reportados en el último año de Sánchez Cerén)”.

Contra El Faro, la escalada en los ataques comenzó a registrarse a inicios de julio pasado, cuando funcionarios de Gobierno difundieron una nota anónima de La Página, un medio bajo control del Ejecutivo, que acusa a un periodista de El Faro de abuso sexual y a una veintena más y a su dirección de encubrimiento. La periodista aludida en esa publicación desmintió a mediados de julio lo afirmado por La Página y negó haber sido entrevistada por ese periódico. “Todas las acusaciones de delitos hechas en esas publicaciones son falsas”, dijo en un comunicado. Pese a los desmentidos, la Fiscalía General tiene un caso abierto por este caso. Luego, Hacienda notificó a El Faro de  una auditoría fiscal en la que se ha solicitado información que no tiene que ver con asuntos tributarios.  

"Ese clima de acoso y estigmatización de los medios de comunicación que fiscalizan al poder ha recrudecido en las últimas semanas y alcanzó niveles inauditos, después de que El Faro revelara el 3 de septiembre una negociación secreta entre el Gobierno de Bukele y una de las más peligrosas bandas del crimen organizado de ese país (la Mara Salvatrucha, MS-13), con vistas a las elecciones de 2021 en El Salvador", se lee en la carta, en alusión a una investigación publicada por este medio en la que se revela una negociacion secreta entre el Gobierno de Bukele y la Mara Salvatrucha 13.

A juicio de los firmantes, el punto de quiebre ocurrió cuando en la cadena nacional del 24 de septiembre, Bukele aseguró que contra este periódico hay una investigación de lavado de dinero y evasión tributaria. “Consideramos de suma gravedad que el Presidente utilice una cadena nacional para anunciar una investigación contra un medio de prensa, siendo que aún no han terminado las auditorías y ni el Ministerio de Hacienda ni la Fiscalía han notificado al periódico irregularidad alguna en su contabilidad ni la existencia de una investigación por estos delitos”, se lee en la misiva. 

La carta hace hincapié que no solo El Faro es víctima de los abusos de poder por parte del presidente Bukele, sino que el resto de prensa independiente y de medios críticos en El Salvador: "No solo El Faro fue blanco de los ataques del presidente Bukele el 24 de septiembre. Tres cuartas partes de su alocución de dos horas -transmitida a todo el país- estuvieron dedicadas a denostar y descalificar el trabajo de otros medios de comunicación, como Factum, Focos, GatoEncerrado, El Diario de Hoy, La Prensa Gráfica, Colatino y El Mundo".

Nayib Bukele durante la cadena nacional en la que aseguró que contra El Faro hay una investigación por evasión y lavado de dinero. Foto de Víctor Peña.
 
Nayib Bukele durante la cadena nacional en la que aseguró que contra El Faro hay una investigación por evasión y lavado de dinero. Foto de Víctor Peña.

Edison Lanza: "La intención de Bukele es suprimir cualquier voz disidente"

Los periodistas  e intelectuales que firman la carta promovida por la Fundación Gabo hacen tres peticiones a la relatoría de la CIDH: Monitorear “con extrema urgencia la situación en El Salvador al más breve plazo”. Además, piden pronunciarse cuanto antes de manera pública sobre su opinión calificada ante hechos ocurridos en el país “a la luz de los estándares interamericanos de libertad de expresión''. Finalmente, requieren que la CIDH haga un pronunciamiento formal para que el gobierno de Bukele sepa que “la relatoría estará observando detenidamente las condiciones de la prensa en El Salvador”. 

Entre los firmantes de la carta se encuentran figuras como el cantautor Ruben Blades, la poetisa Gioconda Belli y el actor Diego Luna, así como periodistas y escritores de la talla de Juan Villoro, Martin Caparrós, Jon Lee Anderson, entre muchos otros. La periodista mexicana Carmen Aristegui, que también firma la carta, preguntó por la misma a Edison Lanza en su programa de entrevistas transmitido el 29 de septiembre. Lanza respondió: "Confirmo que recibí esa carta de 500 personalidades del mundo del periodista, de la cultura y la literatura de toda la región preocupadas por el ataque contra la prensa y en particular contra El Faro".

Según el relator, "las alarmas ya están más que encendidas" y las acciones de Bukele no dejan duda de la "brutalidad" de sus acciones. "La intención que tiene es la de suprimir directamente cualquier voz disidente, cualquier voz periodística independiente que pueda revelar el poder. Chávez, Correa, Maduro, Ortega, tienen ese mismo estilo. Lo alarmante en este caso es que va más rápido", dijo. 

La misiva impulsada por la Fundación Gabo finaliza con un mensaje de alerta compartido por Lanza: “Los ataques violan las garantías institucionales de un estado democrático. La criminalización y estigmatización de los medios de comunicación y de los periodistas deteriora gravemente el Estado de Derecho".

Jurado del Maria Moors Cabot condena ataques a la prensa

Este 29 de septiembre, también el Jurado del Premio Maria Moors Cabot condenó "enérgicamente la escalada de ataques, amenazas e intimidación por parte del gobierno de El Salvador y sus seguidores contra El Faro", catalogando de "alarmante" lo ocurrido el pasado 24 de septiembre. 

El Maria Moors Cabot es el más antiguo reconocimiento en el periodismo, que otorga la Universidad de Columbia, institución que también entrega los premios Pulitzer. El jurado del premio enfatiza que "es alarmante que el presidente Nayib Bukele utilizara un discurso en cadena nacional" para "anunciar que El Faro está siendo investigado por 'lavado de dinero y evasión fiscal', un claro acto de intimidación incompatible con los principios democráticos".

En el comunicado, la organización demanda al presidente Bukele que "cese de inmediato con la campaña de difamación" contra El Faro, su fundador, Carlos Dada, y que "se abstenga de nuevos ataques, amenazas e intimidación contra ellos y cualquier otro periodista y medio de comunicación".

La organización también condenó las acciones de "trolls agresivos en las redes sociales", que "han atacado en forma sistemática a otros periodistas y medios de comunicación, incluidos La Prensa Gráfica, El Diario de Hoy, Revista Factum, Focos y Revista Gatoencerrado. 

"El Jurado del Premio Cabot está conmocionado y consternado al ver el número creciente de ataques que el presidente Bukele y su gobierno están llevando a cabo contra la libertad de prensa y el estado de derecho en El Salvador", se lee en el comunicado. 

En el mismo sentido, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) también emitió un comunicado en el que destacó "el grave deterioro de la libertad de prensa en El Salvador, mediante amenazas, intimidación, campañas de descrédito y acoso fiscal contra medios, periodistas y opositores críticos, acciones lideradas por el gobierno del presidente Nayib Bukele".

"El presidente de la SIP, Christopher Barnes y el presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información, Roberto Rock, condenaron la censura indirecta ejercida por el 'Poder Ejecutivo a través de tácticas fiscales, con la intención de silenciar a El Faro y otros medios de comunicación independientes'", se lee en el comunicado difundido por la entidad. 

"La actitud de Bukele es la misma práctica de estigmatización y descrédito que estamos observando en Estados Unidos, Brasil, México y Venezuela para acallar a la prensa crítica e incómoda", añade ese escrito. 

Reporteros Sin Fronteras también demostró su apoyo a El Faro y su indignación "por la cruzada que Nayib Bukele ha lanzado contra la prensa independiente en El Salvador. Vigilaremos de cerca sus maniobras, que denunciaremos ante las instancias necesarias", según publicó la entidad en sus redes oficiales. 

Comisión Legislativa cita a Hacienda para que explique auditorías a medios

A mediados de agosto, la Asamblea Legislativa creó una comisión especial para investigar los ataques contra periodistas y medios de comunicación de El Salvador, y este 29 de agosto los diputados que la integran acordaron citar para el próximo 6 de octubre al ministro de Hacienda Alejandro Zelaya para que explique las audiorías que esa entidad realiza en contra de El Faro y otros medios de comunicación.
 
La decisión de la comisión fue dada a conocer luego de recibir, en la sesión de este martes, al jefe de redacción y a periodistas de la Revista Factum, uno de los primeros medios atacados por Bukele en abril de 2019, cuando cumplía dos meses como presidente electo. 
 
Según declaraciones de César Castro Fagoaga a la comisión, el Gobierno no solo ha buscado atacar la credibilidad de periodistas y medios críticos, sino que además ha atacado la libertad de prensa y el derecho al acceso a la información de la ciudadanía al bloquear a periodistas en conferencias de prensa, negar entrevistas con funcionarios y restringir el acceso a información pública. En septiembre de 2019, Casa Presidencial impidió el accceso a una conferencia de prensa de Bukele a un periodista de la Revista Factum y a dos periodistas de El Faro, en uno de los primeros ataques criticados por la comunidad internacional. 
 
En la cadena nacional del 24 de septiembre, Bukele también amenazó a la Revista Factum con una auditoría de Hacienda. "En cadena nacional, el presidente dijo que también nos iban a preguntar. Nadie está en contra de una auditoría fiscal, pero nos oponemos a la politización del Ministerio de Hacienda", denunció Castro Fagoaga ante los diputados de la comisión especial. "La cadena fue para responder a señalamientos internacionales al Gobierno e irónicamente la respuesta es atacar a periodistas", añadió.
 
A esta misma comisión han llegado a rendir testimonio y denunciar bloqueos, acosos y ataques digitales, seguimientos físicos e intervenciones periodistas de la Prensa Gráfica, representantes de la APES y periodistas de El Faro. Hace una semana, Carlos Dada, periodista y fundador de El Faro dijo a los diputados de la comisión que la utilización de instituciones del Estado para perseguir a los críticos del Gobierno y a la prensa son síntomas graves para la democracia salvadoreña. "Estamos asistiendo al desmantelamiento del Estado de derecho", dijo.

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