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Desordenado arranque de elecciones: 379 centros abrieron tarde y Bukele sugiere fraude

En un aparente error de logística, el Tribunal Supremo Electoral (TSE) no brindó credenciales a miembros de Nuevas Ideas y Cambio Democrático para que pudieran integrar las mesas receptoras de votos. El obstáculo fue superado después de varias horas, lo que provocó la apertura tardía de los centros de votación. El presidente Bukele aprovechó el traspié para señalar, sin pruebas, que podría haber fraude. Por la tarde, Bukele aprovechó una conferencia de prensa para pedir el voto para Nuevas Ideas, algo prohibido por ley. 

 
 

La jornada electoral de este 28 de febrero empezó tarde debido a que el partido que le apuesta a ser la primera fuerza del país, Nuevas Ideas, y su aliado, Cambio Democrático, no recibieron credenciales para integrar Juntas Receptoras de Votos (JRV), lo que provocó una serie de incidentes y retrasos en la apertura de centros de votación. Según datos de la Fiscalía General de la República, al menos 379 centros de un total de 1,595 distribuidos en todo el país, abrieron con al menos dos horas de retraso y esto derivó en una serie de denuncias, principalmente, del presidente de país y dirigentes de Nuevas Ideas, que sugirieron, sin pruebas, la posibilidad de un fraude.

“Decían que era mentira, que era imposible que el TSE hiciera fraude, si eran los garantes de la institucionalidad, del estado de derecho. Se los dijimos 1,000 veces, que por corrupción o incompetencia, todo lo harían mal. ¿Y ahora que dicen quiénes los defendían? (sic)”, escribió el presidente Nayib Bukele en un tuit, a las 10:45 de la mañana.

La apertura tarde de urnas, la afluencia de votantes y el protocolo para evitar contagios de coronavirus para ingresar a los distintos centros de votación también incidieron en la formación de largas filas de votantes esperando a llegar a su urna.

Fila de votantes previo al inicio de la votación, el 28 de febrero de 2021, en el Complejo Educativo Pedro F. Cantor del municipio de Izalco, en Sonsonate. Foto: Víctor Peña / El Faro.
 
Fila de votantes previo al inicio de la votación, el 28 de febrero de 2021, en el Complejo Educativo Pedro F. Cantor del municipio de Izalco, en Sonsonate. Foto: Víctor Peña / El Faro.

La tardanza en abrir las urnas se debió a que fue imposible que las JRV se integraran con los cinco miembros propietarios que exige la ley. En algunas mesas, según pudo comprobar El Faro, tampoco había el mínimo suficiente de miembros permitido, que es de tres.

Un segundo punto que jugó un papel determinante en el atraso fue un error del Tribunal Supremo Electoral (TSE) que, a pesar de haber capacitado a todos los miembros de JRV propuestos por los partidos políticos entre enero y febrero, no entregó las credenciales respectivas a miembros de Nuevas Ideas. A las 3:50 de la madrugada , según denunció Nuevas Ideas, no habían recibido 3,000 credenciales para sus miembros de mesa, entre propietarios y suplentes.

Duranten la misma madrugada, en lo que pareció ser una admisión de error por parte del TSE, los magistrados giraron una disposición en la que avalaban que las mesas se armaran aunque las personas no presentaran su credencial del TSE.

A las 9 de la mañana, la Fiscalía descartaba que el atraso en la apertura significara un fraude. “Este atraso no será un problema al momento de conteo de votos”, dijo a El Faro el fiscal general Raúl Melara. “En todas las elecciones se dan problemas pero no significa que hay fraude o no se va a respetar la voluntad popular. De hecho nosotros estamos para eso. Estamos pendiente que se termine de abrir la junta receptora", agregó.

La fiscal electoral Rosa Campos explicó a El Faro que Nuevas Ideas no podía reclamar que se estaba excluyendo a sus miembros de JRV. “El TSE, al momento de acreditarlos a ellos como representantes de partido político, emite resoluciones en las cuales se les notifica que son parte de [las JVR]. Ellos tienen ese documento donde se les toma como parte en las JRV, con eso pueden demostrar que son miembros de mesa”, dijo.

En resumen, el TSE no entregó la documentación que se suponía debía entregar, y hasta el momento no ha explicado las razones por las que esto afectó solo a Nuevas Ideas y Cambio Democrático. Sin embargo, emitió una resolución para resolver el entuerto y permitir que los miembros de ese partido se integraran a pesar de no tener la acreditación. El TSE tampoco ha brindado una postura oficial sobre por qué ocurrió el retraso en la apertura de los centros, pero fuentes de las Juntas Electorales Municipales (JEM) y Juntas Electorales Departamentales (JED), consultadas por periodistas de El Faro, confirmaron que el retraso, principalmente, se debió a las dificultades para conformar cada una de las JRV.

En algunos centros de votación, sin embargo, los miembros de Nuevas Ideas tardaron en ser incluidos en las mesas. El presidente de JED de San Salvador, Armando Cienfuegos, dijo que ellos, como autoridad electoral, debían estar seguros de que las personas a incorporar en las JRV fueran las mismas que habían recibido las capacitaciones. “Y ese era el problema, porque sin credenciales, las personas no podían demostrar que habían sido designadas para miembros de la mesa”, explicó.

En algunos centros de votación, pese a la disposición del TSE de permitir la integración de mesas con personas sin credenciales, el atraso en la apertura fue de varias horas. Fue hasta las 11:17 de la mañana que el TSE anunció en sus redes sociales que todos los centros estaban, finalmente, recibiendo votantes. Son 1,595 centros de votación en todo el país, y 8,451 urnas repartidas en todos ellos.

En diversos puntos de votación, las mesas se instalaron con la cantidad mínima requerida por ley, con tres de cinco miembros. En algunos casos, como ocurrió en el centro de votación instalado sobre el bulevar Del Hipódromo, en San Salvador, el atraso se debió a que faltaba el tercer miembro de algunas mesas.

La fiscal Campos y otros miembros de la Fiscalía electoral explicaron que para superar el problema siguieron un proceso definido por ley. Primero, colocaron en mesas a las personas que sí tenían la credencial del TSE. Luego, invocaron el artículo 109 del Código Electoral, que establece que, ante la falta de integrantes de JRV, los miembros de la JEM o JED pueden sustituirlos con “cualquier ciudadano que cumpla con los requisitos”.

Por último, en los centros de votación también invocaron el artículo 191 numeral tres, que establece que, cuando una persona no presenta su credencial, puede ser autorizada por la JEM y la JED para trabajar en una mesa de votos. Eso, por ejemplo, fue lo que ocurrió en la cabecera del departamento de Chalatenango. Edgar Lagos, presidente de la JEM, dijo que en ninguna de las nueve JRV del municipio los miembros de Nuevas Ideas habían recibido credencial. Dijo que invocaron el artículo 191 para permitirles a los de Nuevas Ideas el ingreso y que participaran “como vocales o para llenar las posiciones que hacían falta en cada JRV”.

Por la pandemia del coronavirus, el TSE invirtió 5 millones de dólares extras para equipar a todo el personal con equipo de protección. Centro de votación Complejo Educativo Pedro F. Cantor, Izalco, Arena. Foto: Víctor Peña / El Faro
 
Por la pandemia del coronavirus, el TSE invirtió 5 millones de dólares extras para equipar a todo el personal con equipo de protección. Centro de votación Complejo Educativo Pedro F. Cantor, Izalco, Arena. Foto: Víctor Peña / El Faro

Todo este proceso provocó la demora en la apertura de los centros de votación. Un miembro de Nuevas Ideas que no pudo integrar mesa por falta de credencial lo explicó así a El Faro: “Mi certificación de que yo soy miembro de mesa no llegó a la sede de Nuevas Ideas, y el partido no me la pudo dar. El TSE se quedó con esas credenciales. El TSE tiene el registro de que yo fui a las dos capacitaciones”, dijo el joven que habló con El Faro bajo condición de anonimato.

“El problema es que no había manera de estar seguros que las personas que Nuevas Ideas decía que eran los miembros de mesa efectivamente eran los mismos que están registrados en el TSE”, explicó Cienfuegos, presidente de la JED. Cienfuegos también culpó a Nuevas Ideas de haberse quedado sin credenciales por supuestamente haberlas tramitado tarde ante el TSE.

El jefe del centro de votación de Nuevas Ideas, Raymond Villalta, reclamó la actitud de la JED y de la JEM de no permitir la integración de las mesas pese a la directriz del TSE.

Nuevas Ideas, sin embargo, también provocó atrasos, pues en algunos centros de votación querían nombrar dos miembros de mesa, en virtud de su coalición con otros partidos. Por ejemplo, en el centro de votación del parque Estocolmo, en la capitalina colonia Miralvalle, Nuevas Ideas quería duplicar la cantidad de miembros de mesa. La delegada de la JEM, Karla Viana, explicó que la coalición Gana-Nuevas Ideas estaba infringiendo el artículo 116 del Código Electoral, que establece que cuando haya una coalición, solo habrá un representante en cada JRV. “Al final, se les asignó siete vigilantes de Gana y siete vigilantes de NI propietarios, esto bajo acuerdo con delegados JEM y jefes de centro”, explicó Viana.

También en la escuela del Cantón las Marías, de Yucuaiquin, La Unión, el atraso se debió a las credenciales no entregadas. “Las personas no querían seguir instrucciones del TSE”, dijo una fuente que vigiló las elecciones ahí. En otro centro de votación, ubicado en el cantón Loma Alta de Berlín, Usulután, el atraso en la apertura del lugar fue por una “confusión de paquete electoral”, dijo la fuente.

El director de Centros Penales, según delegados electorales que hablaron con El Faro, irrumpió violentamente en un centro de votación ubicado en Guaymango, Ahuachapán. Osiris Luna exigía a las autoridades de la JEM que permitieran el ingreso de miembros de Nuevas Ideas para las mesas de votos. “En esos momentos fue que abrieron el portón a la fuerza y se generó una discusión entre Luna y los miembros de la JEM”, dijo la fuente.

Bukele insiste, sin pruebas, en sugerir fraude

Para las tres de la madrugada, el presidente Bukele había publicado en sus redes sociales la queja de que el TSE no había brindado las respectivas credenciales a los miembros de mesa propuestos por Nuevas Ideas y Cambio Democrático para que pudieran trabajar en las JRV. Las 8,451 mesas están compuestas por cinco propietarios y cinco suplentes, personas sin afiliación partidaria que fueron propuestos por los partidos políticos.

“No jueguen con fuego señores del TSE. Permitan que los representantes de Nuevas Ideas se instalen en las mesas, al igual que los demás partidos políticos en contienda”, escribió Bukele, en Twitter, a las 2:35 a.m.

El presidente de la República, fiel a la retórica que ha usado en los últimos meses, volvió a clamar que debido a esas complicaciones se estaba perpetrando un fraude en contra del partido que fundó, Nuevas Ideas, y que compite por primera vez para obtener alcaldes y diputados.

Hasta las 2:23 p.m., ninguna entidad que participa como observadora ni personas individuales que están desplegados en el país en la misma calidad habían señalado hechos relacionados a un posible fraude electoral. Si bien algunos miembros de la oposición reclamaron la demora en la apertura de urnas, no llegaron a señalar que había fraude: “Con atrasos muy por fuera de lo normal, pero también con mucho entusiasmo he hecho una fila por más de una hora lo cual demuestra el entusiasmo y la movilización de la gente por ir a votar, por ir a defender la democracia”, dijo Ernesto Muyshondt, alcalde de San Salvador que busca la reelección.

La Fiscalía tampoco ha hablado de ningún indicio de fraude a lo largo de lo que va de la jornada.

Simpatizantes de Nuevas Ideas esperan la llegada del presidente del partido Nuevas Ideas Xavier Zablah Bukele, quien realizó su voto en el centro de votación Bulevar del Hipódromo, de la colonia San Benito (San Salvador) .Foto: Carlos Barrera / El Faro
 
Simpatizantes de Nuevas Ideas esperan la llegada del presidente del partido Nuevas Ideas Xavier Zablah Bukele, quien realizó su voto en el centro de votación Bulevar del Hipódromo, de la colonia San Benito (San Salvador) .Foto: Carlos Barrera / El Faro

A media mañana, un asesor muy cercano del presidente Bukele, su hermano Ibrajim Bukele Ortez, publicó en redes sociales un llamado a verificar que las papeletas de votación tuvieran su respectivo número correlativo en una de las esquinas. “Se han encontrado miles de papeletas sin correlativo o correlativo repetido para poner (sic) anular la mayor cantidad de votos”, escribió.

Luego el propio presidente tuiteó algo similar respecto a que los vigilantes de Nuevas Ideas en los centros de votación debían cerciorarse de que las papeletas de votación estuvieran debidamente firmadas y selladas. “Todos vean bien que el reverso de las papeletas esté sellado y firmado cuando se las entreguen. También deberán tener número correlativo atrás. Si no, tratarán de anular su voto. Aguantemos la cola, revisemos las papeletas y recuerden: #VotoMasivoMataFraude ”, publicó Ibrajim Bukele a las 11:29 a.m.

Por la tarde, el presidente Bukele decidió violar la ley durante una conferencia de prensa a la que convocó. "Alguien puede decir que tengo interés en que NI saque más diputados. Claro: sería un mentiroso si digo que no", dijo Bukele. A dos horas del cierre de las urnas, Bukele dijo que llamaría “Operación Remate” a su llamado a que la gente saliera a votar. Lo hizo en una conferencia oficial como presidente, con transmisión en vivo y las cuentas oficiales de redes sociales replicando sus palabras. “Necesitamos que en la Operación Remate salgamos todos los que no han salido a votar”, dijo.

*Con reportes de Gabriela Cáceres, Julia Gavarrete y Efren Lemus

Desde las 7:00 a.m del 28 de febrero de 2021, las JRV del Centro Escolar República de Brasil, de San Jacinto (San Salvador) fueron habilitadas para que la gente ejerciera el sufragio. Otros 379 centros de votación abrieron con más de dos horas de retraso, según datos de la Fiscalía.Foto: Carlos Barrera / El Faro
 
Desde las 7:00 a.m del 28 de febrero de 2021, las JRV del Centro Escolar República de Brasil, de San Jacinto (San Salvador) fueron habilitadas para que la gente ejerciera el sufragio. Otros 379 centros de votación abrieron con más de dos horas de retraso, según datos de la Fiscalía.Foto: Carlos Barrera / El Faro


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