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Bukele siempre tuvo a Gana en mente

Fuentes que estuvieron en las diversas reuniones confirmaron a El Faro que las conversaciones entre Gana y Nayib Bukele iniciaron al menos tres meses atrás. La elección de la precandidatura a la vicepresidencia fue uno de los puntos sobre la mesa. Lo que Bukele ha vendido como una estrategia de última hora fue más bien un as bajo la manga.

 
 

El relato oficial del exalcalde de San Salvador, Nayib Bukele, es que la decisión de buscar la Presidencia de la República con Gana se tomó con rapidez en estos últimos días. Acorralado por la resolución del Tribunal Supremo Electoral que el miércoles 25 de julio canceló a Cambio Democrático (CD), el partido que lo llevaría como candidato en 2019, él y su equipo fueron ágiles y, en cuestión de horas, decidieron que el político se afiliara a Gana y se apuntara para competir este domingo en unas internas que definirán al aspirante presidencial. O sea, el relato es que Gana fue una opción de última hora. Sin embargo, fuentes que conocieron los acercamientos entre Bukele y Gana de primera mano cuentan otra historia, una en la que las negociaciones para una alianza empezaron desde hace meses.

A finales de junio, el jueves 21, Bukele anunció su candidatura presidencial con CD en una de sus clásicas apariciones en Facebook Live. En esa oportunidad, dijo que ante los retrasos en la legalización de Nuevas Ideas, se veía en la necesidad de buscar una “alianza estratégica” con un “aliado de siempre”. Casi un mes después, cuando la sentencia de la Sala de lo Constitucional era inminente y ponía en riesgo la existencia del CD, Bukele apareció de nuevo en una transmisión de la red social asegurando que daría la pelea por el CD, que el partido amarillo seguía siendo su opción. Incluso dijo que había pensado firmar una coalición con Gana; pero que, al verse cometiendo los mismos errores que cometió el partido que lo expulsó de sus filas, el FMLN, había recapacitado y pelearía por mantener su candidatura con CD. La opción Gana parecía muerta:  

“‘Es que lo importante es ganarle a Arena’, decían (los del FMLN); ‘es que hay que sacar a la derecha’; ‘es que hay que ganar para poder cambiar las cosas’. Y así, el partido que tanto admiré en mi juventud, se convirtió en una maquinaria electoral, únicamente, que sabía ganar elecciones. Me vi cometiendo el mismo error, guiando a este movimiento (Nuevas Ideas) al mismo camino de vender principios a cambio de victorias (...) No digo que no debemos ser pragmáticos y lograr los objetivos que nos planteamos, pero todo tiene un límite”, dijo Bukele el 16 de julio a las decenas de miles de personas que lo veían por Facebook.

Miembros de GANA muestran la papeleta que se usará el domingo en las elecciones internas para determinar al candidato presidencial. La contienda será entre la fórmula recién inscrita Nayib Bukele y Félix Ulloa contra Will Salgado y el diputado Juan Carlos Mendoza. Foto: Fred Ramos.
 
Miembros de GANA muestran la papeleta que se usará el domingo en las elecciones internas para determinar al candidato presidencial. La contienda será entre la fórmula recién inscrita Nayib Bukele y Félix Ulloa contra Will Salgado y el diputado Juan Carlos Mendoza. Foto: Fred Ramos.

La batalla por el CD no dio buenos resultados para Bukele, que esta semana parecía quedarse sin partido para competir en 2019. Sin embargo, Bukele siempre tuvo un as bajo la manga.  

“Las conversaciones con Bukele han sido permanentes, no por la sentencia. Incluso, desde mucho antes. Es que en política usted no se puede reunir una semana y definir eso. Las reuniones datan, por lo menos, desde hace dos, tres meses”, dijo a El Faro el diputado de Gana, Numan Salgado, la mañana del viernes 13 de julio en las instalaciones de la Asamblea Legislativa, tres días después de que los cuatro magistrados de la Sala de lo Constitucional emitieran la sentencia que abrió el camino para la cancelación del CD.

"Se tuvieron varias pláticas con él (Bukele). Lo primero que nos ofreció fue una alianza (para las elecciones de 2019), no una coalición, porque él decía que, según sus encuestas, la bandera de Gana le podría restar votos. Que ya nos veía como los diputados de Bukele en la Asamblea", aseguró a El Faro el diputado Salgado en una llamada telefónica el miércoles 25 de julio.

El dirigente de Gana por San Salvador mencionó al menos cuatro reuniones en las que se conversó sobre las elecciones presidenciales. Según recordó, presenció dos reuniones, una en la casa de Bukele, ubicada en Nuevo Cuscatlán; otra, el lunes 2 de julio, un día después de que el exalcalde realizara una concentración en la plaza El Salvador del Mundo, para protestar por el retardo en la legalización del movimiento Nuevas Ideas. Y una última reunión que se habría dado el lunes 16 de julio en la mañana, horas antes de que Bukele apereciera en Facebook asegurando que se quedaba en el CD. "Esa reunión fue convocada de emergencia. Yo estaba en San Miguel, por eso no pude estar", detalló Salgado.

Desde hace dos semanas, El Faro ha estado en comunicación con dos fuentes que participaron directamente en algunas de las reuniones entre Bukele y dirigentes de Gana. Las fuentes pidieron anonimato. De esas conversaciones, puede concluirse que el político y ese partido dialogan sobre la posibilidad de su candidatura desde hace al menos tres meses.

Una de estas fuentes, que participó en la mayoría de las reuniones de Bukele y dirigentes de Gana, confirma que la reunión en casa del exalcalde existió, pero se rehusó a revelar la fecha. “Hubo una reunión en la que estuvo la Comisión Política de Gana con Bukele. Estaban Rovira (presidente de Gana) y algunos diputados...También hubo otras reuniones, pero sólo con Gallegos”, aseguró.

"(En la reunión de la casa) estaban presente todos los diputados; bueno, en esa hubo nueve. A veces, había nueve u ocho diputados. A veces, faltaba uno; y a veces, faltaba otro. Las reuniones se dieron antes, durante y después de la sentencia de la Sala (respecto al CD). Siempre estaba Rovira, los diputados, Bukele y sus hombres de confianza", agregó Salgado sobre las conversaciones. El diputado prefirió no revelar la identidad de esas personas. Él asegura que Bukele fue quien buscó a Gana.

Estas fuentes y el diputado Numan Salgado coinciden en que un punto de discusión en las conversaciones fue quien completaría la fórmula presidencial. "Bukele nos dijo primero que quería una alianza; luego nos dijo que podíamos proponer una vicepresidencia, pero que sumara; es decir, que tuviera capital político, y que podíamos llegar a un acuerdo (...) Pero Bukele es alguien que no está definido ni él mismo. Nunca aterrizamos en algo concreto. Ha sido bien variable, por los golpes políticos que le han dado", dijo Salgado sobre su ahora correligionario. Una de las fuentes que estuvo en las reuniones asegura que fue Gana quien tomó la iniciativa en esta discusión: “la condición de Gana para que Bukele se inscribiera con ellos era que la vicepresidencia fuera de (Guillermo) Gallegos. Bukele jamás aceptó”.

En la transmisión de Facebook de la noche del jueves 26 de julio, donde Bukele confirmó que se había afiliado a Gana, el exalcalde detalló que una vez conoció la resolución del Tribunal Supremo Electoral (TSE) de cancelar el CD, él mismo se comunicó con el presidente de Gana para solicitarle su inscripción en el partido. Según una de las fuentes, en esa comunicación, Rovira aceptó la afiliación de Bukele sin ninguna condición; es decir, que lo dejó inscribirse con un compañero de fórmula propio. Y así fue: en la misma transmisión, el exalcalde anunció que se había afiliado junto a Félix Ulloa, exmagistrado del TSE y uno de sus asesores políticos, cerca de las 11:25 de la noche.

Nayib Bukele en su rutina como alcalde de la ciudad de San Salvador. 15 de noviembre de 2016. Foto: Fred Ramos.
 
Nayib Bukele en su rutina como alcalde de la ciudad de San Salvador. 15 de noviembre de 2016. Foto: Fred Ramos.

Bukele aseguró que su inscripción se produjo en horas de la noche, sin detallar en qué lugar, pero afirmó que tenía documentado todo el proceso con fotos y videos. Sin embargo, la mañana del jueves 26 de julio la noticia parece haber caído por sorpresa al diputado Guillermo Gallegos y al precandidato presidencial Will Salgado, que será el competidor de Bukele este domingo en las internas de Gana. "Informando que hasta las 12 de la medianoche del día de ayer (fecha límite para inscribirse en unas elecciones internas GANA) únicamente estaba inscrito Will Salgado como precandidato a presidente y Juan Carlos Mendoza como vicepresidente", escribió Gallegos en su cuenta de Twitter ante los rumores que rondaban en las redes sociales sobre la afiliación de Bukele. "Si es verdad que Nayib está inscrito para participar, esa inscripción es ilegal, porque la hicieron hoy con fecha de ayer. Anoche hasta las 12 de la noche no llegó nadie a inscribir candidaturas. Yo tenía un vigía afuera informándome", dijo el exalcalde de San Miguel en su cuenta personal de la red social.

Según una fuente interna de Gana y otra que participó de las conversaciones con Bukele, Gallegos y Numan Salgado, el diputado y hermano de Will Salgado, eran de los que se oponían a pactar una alianza o coalición que permitiera a Bukele competir con la bandera de Gana. “(Guillermo) Gallegos y (Numan) Salgado son los que se resisten a irse con Bukele; los demás diputados si quieren”, coincidieron ambas fuentes. Una de ellas se atrevió a asegurar que Gallegos lo hacía porque ya había acordado “algo” con Arena. Salgado dijo a El Faro que él siempre se decantó por un candidato presidencial que saliera de las filas de Gana.

La inscripción de Bukele en Gana es la segunda sorpresa en la esfera electoral de las últimas dos semanas. La primera la dio la economista Carmen Aída Lazo, quien abandonó su vida académica y de representante de la sociedad civil para afiliarse al Partido de Concertación Nacional y participar como candidata a la vicepresidencia de la fórmula presidencial del arenero Carlos Calleja. Lazo, al igual que Bukele, se inscribió en un partido que ella misma ha cuestionado.

Bukele se ha vendido como un político nuevo desde que ganó por primera vez un cargo popular, en 2012, cuando ganó la Alcaldía de Nuevo Cuscatán. Ha cuestionado a los partidos políticos tradicionales por considerarlos poco transparentes, corruptos y ajenos a las demandas de la ciudadanía. Incluso, en 2016, ante una futura reelección como alcalde de San Salvador, aseguró que nunca competiría por el partido Gana, porque él se consideraba un político de izquierda.

Pero la noche del miércoles 25 de julio, hizo todo lo contrario: se inscribió en una plataforma partidaria que nació de una fricción en el partido Arena, que se dice de derecha, aunque uno de sus principales aliados en el parlamento ha sido el FMLN, y que tiene a algunos de sus miembros cuestionados por irregularidades en su patrimonio o con vinculaciones al narcotráfico;que ha frenado reformas legislativas para reforzar los controles sobre el uso de los recursos públicos y que actualmente impulsa la candidatura a magistrado en la Sala de lo Constitucional del jefe de Probidad, Carlos Pineda, acusado de postergar las investigaciones por presunto enriquecimiento ilícito de funcionarios como el vicepresidente Óscar Ortiz y el propio diputado Guillermo Gallegos.

El Faro intentó este viernes 27 de julio contactar a Nayib Bukele por diversas vías y a Guillermo Gallegos a través de su contacto telefónico, para consignar sus respuestas en esta nota, pero hasta la hora de publicación no se obtuvo respuesta.

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