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Nayib Bukele compartió asesores con la oposición venezolana y el PRI de Meade

Un equipo de asesores vinculados a la oposición venezolana trabajó en la campaña electoral de Nayib Bukele. Completaron el cuadro directivos de dos de las encuestadoras más reconocidas de América Latina, Mitofsky y CID Gallup, y dos españoles especialistas en marketing político. Los consultores internacionales se sumaron a dos costarricenses que han acompañado al presidente electo desde su candidatura en Nuevo Cuscatlán.

 
 

El presidente electo, Nayib Bukele, se acompañó de un nutrido equipo de asesores internacionales durante su campaña electoral. A dos costarricenses que han trabajado con él desde su candidatura a la alcaldía de Nuevo Cuscatlán, esta vez se sumó un equipo vinculado a la oposición venezolana. El cuadro asesor fue completado por otros cuatro consultores de trayectoria internacional: el presidente de la encuestadora mexicana Mitofsky, Roy Campos; el gerente general de la investigadora regional de mercados CID Gallup, Luis Haug; y dos españoles que se presentan como gurús del marketing político, Víctor López Torrents y Yago de Marta.

"Felicitaciones Nayib Bukele. Ya podemos decirlo: ¡PRESIDENTE! Sabemos que El Salvador tendrá un futuro muy bonito con tus Nuevas Ideas y para los venezolanos es clave también quitarle un aliado a la dictadura y ganar un aliado en la lucha por la libertad y la defensa de los derechos humanos”, escribió en su cuenta de Instagram el martes 6 de febrero Lester Toledo, diputado de la Asamblea Nacional de Venezuela y responsable de los asuntos internacionales de Voluntad Popular, el partido que preside el líder opositor Leopoldo López, en prisión desde 2014. El escrito acompañaba una fotografía de Toledo junto a Nayib Bukele, vestido con una de sus usuales chaquetas de cuero. Aunque no hay certeza de si la foto se tomó en San Salvador ese mismo día o es de archivo, varias fuentes afirman que en la jornada electoral Toledo estaba en El Salvador. Toledo permanece en el exilio desde finales de 2016, cuando recibió amenazas de la polícía política venezolana y debió abandonar su país.

El diputado de Voluntad Popular dirigió junto a tres venezolanas un equipo de trabajo que entre octubre del año pasado y enero de este año arribó a El Salvador para trabajar junto al candidato de Gana. El hotel Sheraton Presidente albergó el comando de campaña el día de la elección y también hospedó a algunas de las personas que completaron el grupo. 

Captura de pantalla de la cuenta en Instagram de Lester Toledo, diputado en el exilio de la Asamblea Nacional venezolana y representanta de asuntos internacionales de Voluntad Popular, el partido del líder opositor Leopodo López, preso. La publicación fue realizada el martes 5 de febrero de 2019. 
 
Captura de pantalla de la cuenta en Instagram de Lester Toledo, diputado en el exilio de la Asamblea Nacional venezolana y representanta de asuntos internacionales de Voluntad Popular, el partido del líder opositor Leopodo López, preso. La publicación fue realizada el martes 5 de febrero de 2019. 

Toledo fue el encargado de organizar el trabajo territorial de la cantidatura. Al igual que él, dos de sus colegas tampoco ocultaron su júbilo con la victoria del líder salvadoreño e incluso hicieron pública su contratación para la campaña del exalcalde de San Salvador. "Como saben, estuve trabajando junto con mi equipo en la campaña de Nayib Bukele, quien ganó las elecciones presidenciales en primera vuelta ayer”, escribió el lunes 4 en su cuenta de Instagram Elisa Totaro, comunicadora especializada en campañas electorales y directora de la agencia Equipo 70.

En la publicación, Totaro agradeció por el trabajado realizado a un grupo de doce personas, a quienes mencionó únicamente por su primer nombre: "...hoy este post se lo quiero dedicar al equipo que también pasó noches en vela y fines de semana trabajando para alcanzar este objetivo...". La venezolana anexó en Instagram una serie de fotografías de su paso por El Salvador. En una de ellas se le observa monitoreando el cierre de campaña de Bukele el sábado 27 de enero, desde una especie de cabina de mando instalada en la plaza Gerardo Barrios, del centro histórico de San Salvador. 

Al menos desde hace una década, Totaro y su agencia están vinculadas a las campañas electorales de líderes opositores venezolanos y a otras de respaldo a los presos políticos venezolanos, como las encabezadas por Lilian Tintori, quien lleva varios años exigiendo la libertad de presos políticos en el país suramericano incluyendo la de su marido, Leopoldo López. En 2011, Totaro fue la directora adjunta de comunicaciones de la campaña de López en unas elecciones primarias para elegir al candidato contrincante de Hugo Chávez en las presidenciales de 2012. López declinó a favor de Henrique Capriles, dirigente del también opositor Primero Justicia.

Chávez ganó con el 55% de los votos válidos, pero murió meses después. En abril del año siguiente, Capriles fue nuevamente a las urnas pero esta vez contra el sucesor del líder bolivariano, Nicolás Maduro. Totaro también fue parte de la campaña del líder opositor, quien perdió por tan sólo un punto de diferencia respecto al oficialista. En 2015, la venezolana fue la encargada de la creación de los spots televisivos y del sitio web de la coalición Unidad, que llevó a la oposición venezolana a ganar mayoría calificada en el Parlamento después de 15 años de continuos triunfos electorales para el chavismo. Recientemente, la comunicadora y su compañía formaron parte del equipo de campaña del empresario ecuatoriano Guillermo Lasso, líder de un movimiento liberal-conservador que buscó la presidencia de su país en 2017.

A Toledo y Totaro también se sumó Virginia Zamora Santana, coordinadora de la plataforma presospoliticos.com.ve, que busca documentar los casos de detenciones por razones políticas y las víctimas de derechos humanos en Venezuela. "Me ha costado 3 días convencerme de escribir y compartir este post pero luego de mucha reflexión, llegué a la conclusión de que no importa dónde estemos y desde dónde luchemos, siempre que ese trabajo tenga resultados positivos y sobre todo sume a la causa por la que tantos años hemos luchado", escribió Zamora en su cuenta de Instagram el martes 5 de febrero. El escrito iba a acompañado de una serie de fotografías. En una de las imágenes se observa a un grupo de doce personas, sentadas con sus respectivas computadoras frente a cuatro monitores, en un salón de trabajo. 

Zamora confirmó en su post que había sido contratada tres meses atrás para trabajar junto al candidato salvadoreño. "No era fácil tomar la decisión. Por un lado, salir de Venezuela entendiendo lo que viviríamos comenzando 2019 y por el otro, el crecimiento personal y saber que trabajar en El Salvador era sumar a una lucha que no solo es de ese país sino de toda la región", agregó. "La victoria de Nayib Bukele no solo le devuelve la esperanza a millones de salvadoreños, con él los venezolanos ganamos un aliado en la región".

Entre 2009 y 2010, Zamora fue la coordinadora de comunicaciones de Voluntad Popular. En 2013, también fue jefa de campaña de una reconocida actriz venezolana que ese año buscó ganar una municipalidad costera. Fabiola Colmenares se convirtió en dirigente del partido de López y corrió, entonces, por Unidad, la coalición opositora. Colmenares no logró ganar al candidato oficialista. 

Tres fuentes que conocieron la conformación del equipo de campaña señalan que una tercera asesora política vinculada a la oposición venezolana también formó parte del grupo. Se trata de Sara Hanna Georges. Según el canal digital de noticias de Venezuela VPI TV, para quien Hanna ha escrito varios artículos de opinión, es una consultora que ha trabajado de cerca con Leopoldo López y su esposa. Es creadora y asesora estratégica, por ejemplo, de las campañas internacionales que se realizan desde la plataforma "Todos por La Libertad", que encabeza Tintori y de la que también ha formado parte Elisa Totaro. También es fundadora del programa Lidera de la fundación Futuro Presente, que en los últimos años ha preparado y graduado en liderazgo político a varios de los dirigentes opositores de la actualidad. 

A Toledo, Zamora, Totaro y Hanna los une a la oposición venezolana un vínculo que traspasa las formalidades de una asesoría profesional. Los cuatro forman parte de lo que en Venezuela se conoce como la "generación 2007". Ese año, un movimiento de estudiantes universitarios despertó, sobre todo en Caracas la capital, en contra del cierre de uno de los canales de televisión históricos del país, RCTV. El gobierno de Hugo Chávez decidió no renovar su concesión por supuestamente haber participado en el intento de golpe de Estado en su contra en el 2002. Con esas primeras protestas se consolidó, entonces, un movimiento estudiantil que hasta la actualidad sigue liderando varias de las marchas en contra de los gobiernos chavistas. La mayoria de esa generación hoy ocupa cargos como diputados, alcaldes. Algunos presos, otros huyendo. Otros tantos trabajan detrás de cámara o en partidos de oposición con puestos intermedios.  

El rostro más visible de esa generación es el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, quien a finales de enero se autoproclamó presidente encargado de Venezuela. En medio de un mar de personas, sobre una tarima ubicada en una avenida de Caracas, el joven dirigente invocó tres artículos de la Constitución y dijo que asumía la responsabilidad de la dirección del país ante lo que él y la oposición consideran una reelección fraudulenta de Nicolás Maduro, que el pasado 10 de enero asumió un segundo mandato. 

Guaidó es dirigente del partido de Leopoldo López y el lunes 4 de febrero fue uno de los primeros políticos en felicitar a Nayib Bukele desde su cuenta de Twitter. "Felicitaciones al pueblo salvadoreño y a su nuevo presidente, @nayibbukele, por la ejemplar jornada electoral de hoy. Nuestro país está listo para concretar pronto una nueva etapa de relaciones, basadas en la colaboración y observación de los más altos valores democráticos", dijo el líder opositor.

La mayoría de los países de América han reconocido la juramentación de Guaidó. En Centroamérica, sólo las administraciones de El Salvador y Nicaragua se han manifestado a favor del oficialismo, aliado de los presidentes Salvador Sánchez Cerén y Daniel Ortega. La victoria de Bukele hace esperar un cambio radical en la política exterior salvadoreña sobre este tema: "Dictadores como Maduro en Venezuela, Ortega en Nicaragua y Juan Orlando en Honduras, jamás tendrán ninguna legitimidad, porque se mantienen en el poder a la fuerza y no respetan la voluntad de sus pueblos. Dictador es dictador. De 'derecha' o de 'izquierda'", escribió el ahora presidente electo en Twitter el viernes 24 de enero, apenas una semana antes de la elección. 

El hermano y jefe de campaña del presidente electo, Karim Bukele, confirmó a El Faro la contratación de los venezolanos: "Sinceramente nos sentíamos identificados y mi percepción es que ellos también. Nosotros venimos de dos campañas municipales pero sabíamos que una elección nacional era mucho más compleja, con el agravante de que hoy no contábamos con una estructura partidaria fuerte. Más bien, ambas estructuras (Arena y el FMLN) y todos los organismos e instituciones que controlaban, iban a estar contra nosotros. Algo similar a lo que han tenido que contrarrestar ellos en su país. Esa experiencia fue la que me terminó de convencer", dijo Bukele la noche del viernes 8 de febrero. Detalló que conoció a los venezolanos durante un viaje a Estados Unidos en septiembre del año pasado. Estos, dijo, tuvieron mayor injerencia en lo relativo a la estructura territorial y electoral de la campaña.  

Consultado sobre la relación entre esta asesoría y la postura del gobierno de su hermano ante la crisis venezolana, respondió: "Eso lo decidirá el presidente electo. Y no creo que el trabajo profesional de asesores y estrategas cambie profundamente su posición". 

El Faro intentó comunicarse con los cuatro asesores venezolanos para conocer más detalles sobre su participación en el equipo de campaña, pero a la hora de publicación de esta nota no habían respondido a los mensajes que se les enviaron por teléfono, correo electrónico y redes sociales.

Captura de pantalla de un mensaje colgado por la especialista en comunicaciones en campañas electorales, Elisa Totaro (a la derecha), en su cuenta personal de Instagram. Es una foto del sábado 27 de enero durante el cierre de campaña de Nayib Bukele, en el centro histórico de San Salvador. 
 
Captura de pantalla de un mensaje colgado por la especialista en comunicaciones en campañas electorales, Elisa Totaro (a la derecha), en su cuenta personal de Instagram. Es una foto del sábado 27 de enero durante el cierre de campaña de Nayib Bukele, en el centro histórico de San Salvador. 

Contratos con Mitofsky y CID Gallup

Dos días después de la victoria de Bukele, su sucesora en la alcaldía de Nuevo Cuscatlán, Michelle Sol, colgó en su cuenta de Twitter una fotografía junto al presidente de la encuestadora mexicana Mitofsky. "Un gusto compartir con @RoyCampos, saludos y nos vemos pronto", dijo Sol en la red social. La alcaldesa es uno de los rostros más cercanos del ahora presidente electo. Es además esposa de Ernesto Castro, amigo y secretario privado del exalcalde. Desde su entrada en política hace siete años, ambos han acompañado a Bukele en todas sus campañas electorales. 

Karim Bukele confirma que Roy Campos fue el encargado de realizar las mediciones de simpatía electoral para la campaña presidencial de su hermano: "Él tiene sus encuestas y ya tiene ratos de estar midiendo El Salvador, pero nos ayudó con un tracking diario aparte de eso". Roy Campos nunca hizo público ese conflicto de interés, y aparecía en programas televisivos como encuestador independiente. Al menos desde septiembre de 2017 la encuestadora del mexicano tuvo en el radar al líder salvadoreño. Ese mes publicó un sondeo que ya proyectaba que Nayib Bukele tenía la posibilidad de convertirse en presidente aun si abandonaba el FMLN. Cuando se le preguntó, Karim Bukele no quiso detallar desde cuándo trabajó Roy Campos para ellos. 

"El 3 de febrero es la primera elección presidencial en Latinoamérica, se acaba el tiempo para difundir encuestas. Si pasa lo que han perfilado, se acaba en 1ra. vuelta y Bukele sería el próximo presidente. Esperaremos", escribió Campos en su cuenta personal de Twitter el 11 de enero. Anexaba al tuit la imagen de una tabla que comparaba los resultados de las diferentes encuestas publicadas a inicios de año. En su última consulta, Mitofsky estimó la victoria de Bukele en primera ronda con el 57% de los votos válidos, seguido de un 31% para Carlos Calleja, 11% para Hugo Martínez y 1% para Josué Alvarado. Sus estimaciones son muy cercanas a los resultados finales: 53.10% Gana, 31.72% Alianza para un Nuevo País, 14.41% FMLN, 0.77% Vamos. 

Karim Bukele precisó que al equipo de asesores también se sumó el gerente general de la consultora regional CID Gallup. "Luis Haug también nos ayudó con encuestas internas y asesoramiento, siempre aparte de las mediciones que él hacía mensual", dijo. En noviembre de 2017, Nayib Bukele aprovechaba los estudios de opinión pública de esta encuestadora para proyectar su victoria en 2019. "Esto es histórico, ya que es la primera vez, desde los acuerdos de paz, que alguien que no es ARENA o el FMLN sale en primer lugar. Parece que las condiciones se están dando más rápido de lo que cualquiera de nosotros pudo esperar. Hora de redoblar el paso y #HagamosHistoria", comentó en Facebook junto a una publicación de la página web Última Hora que mencionaba unas mediciones de Gallup. "Bukele ganaría elecciones en primera vuelta" era el titular.

Además del trabajo territorial y de las mediciones internas, el equipo de campaña también apostó por la preparación discursiva del líder de Nuevas Ideas. Un formador de directivos, voceros y candidatos presidenciales, Yago de Marta, fue el responsable de entrenar a Bukele en oratoria y discurso. "Sólo conquistarás sus cerebros si eres comprensible, creíble y memorable", es la primera frase que se lee al ingresar en el sitio web oficial del español. Este imparte entrenamientos en Europa, América, África y Oriente Medio. Fue el encargado, por ejemplo, de entrenar al empresario y exgobernador Kirschnerista de Buenos Aires, Daniel Scioli, en las pasadas elecciones donde ganó Mauricio Macri. En su momento, La Nación de Argentina se refirió a De Marta como "uno de los consultores más taquilleros en el mundo del marketing político" y señaló que entre sus consejos estaban: "el manejo de los distintos tonos de voz, no parpadear, echar mano de cuestiones emocionales y priorizar ejes conceptuales fuertes, sin perderse en detalles". 

Víctor López Torrents fue el último asesor en sumarse al equipo de Bukele. Es fundador y presidente de la firma Kayros Group, consultora internacional dedicada a la gestión de reputación, comunicaciones y asuntos públicos en Iberoamérica. "Nunca me he posicionado públicamente con un candidato en medio de una campaña y menos con la peligrosidad que conlleva dicha exposición, pero ha llegado el momento de decir ¡BASTA! Siento vergüenza de que en el mundo de la comunicación política se sigan legitimando ataques y estrategias ilegales, amorales y sin ningún tipo de ética violando la ley como las que está sufriendo mi candidato @nayibbukele y su familia por parte del partido ARENA y sus estrategas", escribió López en Instagram y Facebook el 29 de noviembre de 2018. Las palabras fueron acompañadas de una fotografía del español junto a Bukele, ambos elegantemente trajeados. 

Las referencias en Internet sobre López Torrents proceden, en su mayoría, de sitios web dedicados a hablar sobre marketing político y no de medios de comunicación. Las menciones ubican al catalán como un graduado en periodismo con estudios de maestría en análisis político y asesoría internacional con doctorado en derecho y ciencias políticas por la Universidad de Barcelona. Señalan que desde 2016 ha participado en campañas electorales de mandatarios latinoamericanos como Danilo Medina en República Domincana y Jovenel Moise en Haití. En México, respaldó al candidato oficialista del PRI, José Antonio Meade, derrotado ampliamente en 2018 (logró un 16.4 % de los votos) por Andres Manuel López Obrador.

En el caso de El Salvador, tres fuentes consultadas para esta publicación que pidieron anonimato aseguran que el catalán aportó algunas recomendaciones pero no fue pieza clave en la estrategia del candidato.

"A diferencia de otras campañas, donde los asesores dirigen prácticamente en su totalidad la dirección de la estrategia, nosotros tomamos a todos los asesores como lo que en realidad deben de ser: un input que se tiene que absorber, digerir...Pero al final, nosotros tomábamos la última decisión", afirma Karim Bukele. 

Fueron en total ocho asesores y consultores que dirigieron un grupo aún mayor, de al menos 20 personas sin contar las que hacían trabajo de campo. El equipo estaba dirigido por el hermano del presidente electo.

Captura de pantalla de la cuenta de instagram de la agencia de asesoría política Kayros Group, en la que el asesor español Carlos López Torrents aparece junto al candidato presidencial del PRI a la presidencia de México en 2018, José Antonio Meade. Carlos López fue asesor de Nayib Bukele en la recta final de su campaña presidencial. 
 
Captura de pantalla de la cuenta de instagram de la agencia de asesoría política Kayros Group, en la que el asesor español Carlos López Torrents aparece junto al candidato presidencial del PRI a la presidencia de México en 2018, José Antonio Meade. Carlos López fue asesor de Nayib Bukele en la recta final de su campaña presidencial. 

Seis años con un asesor de Otto Pérez

Dos de esos asesores colaboran con Nayib Bukele desde su primera elección popular. "Ellos se sumaron ahora. Nosotros estamos desde Nuevo Cuscatlán", dijo Esteban Porras a El Faro. Porras es consultor político con experticia digital y fue invitado por Danilo Morales para trabajar junto a Bukele. 

Morales es un costarricense con una trayectoria como asesor de políticos de varias décadas. Con Bukele ha preferido mantenerse casi en la sombra. Distintas publicacions periodísticas lo perfilan como un consultor que ha estado detrás de la izquierda justicialista de Argentina y y del presidente guatemalteco Otto Pérez Molina, hoy preso por corrupción. Morales también asesoró al Frente Sandinista de Nicaragua en los primeros intentos de Daniel Ortega por recuperar el poder que perdió en 1991. El periodista nicaragüense Roberto Fonseca publicó en 1996 varios artículos sobre la participación del asesor costarricense en la campaña de aquel año, que Ortega perdió frente a Arnoldo Alemán. Asegura no haber visto de nuevo a Morales cerca del sandinismo y cree poco probable que haya participado en campañas posteriores a aquella de 1996. En una reflexión tras aquella derrota, publicada en La Prensa de Nicaragua, Morales decía: "El candidato ideal (del sandinismo) en un futuro debe ser más cosmopolita, más intelectual, más permeable, una persona capaz de hablar dos o tres idiomas, pero a la vez que sea muy sensible a las demandas sociales”.

Porras, por su parte, inició con la candidatura de Laura Chinchilla, presidenta de Costa Rica de 2010 a 2014. Fue uno de los que acompañó a Bukele y a su esposa a ejercer el voto el domingo 3 al mediodía, en el centro de votación de CIFCO. 

Porras explicó que parte de la estrategia fue no colocar al candidato presidencial como centro del mensaje en los spots publicitarios, sino focalizarlos en las obras que éste había realizado siendo alcalde y en los mensajes "que la gente deseaba realmente escuchar". "Ayudó también mucho su rol carismático, su lenguaje confrontativo", dijo. Asegura, por ejemplo, que la cuenta de Twitter y de Instagram de Bukele es manejada por él mismo.

La producción de los materiales audiovisuales de la propaganda electoral quedaron bajo la responsabilidad de Karim Bukele. La agencia de publicidad Obermet, propiedad de la familia del presidente electo y ahora manejada por su hermano menor Yusef, también aportó parte de su personal en el equipo de campaña. "Había otros equipos, como Botón Celeste, que tenían autonomía. Creo que eso fue una de las claves de la campaña: existían muchas producciones orgánicas que se hacían virales y nosotros no controlábamos", dijo a El Faro Karim Bukele. 

El Faro trató de contactar a Roy Campos, Victor López Torrents y De Marta. Se les envió mensajes a través de un contacto telefónico y de la mensajería privada de Twitter pero no hubo respuesta para la publicación de esta nota.

Se desconoce de momento cuánto costó en total y de dónde obtuvo Nayib Bukele los fondos para pagar su campaña y su equipo de asesores. El único dato conocido proviene de un monitoreo realizado por la oenegé Acción Ciudadana, que estima que Bukele invirtió al menos 9 millones de dólares en propaganda en medios de comunicación, principalmente en radio. "Con lo de los costos, todo financiamiento se hará público de acorde a le ley, pero aún no hemos terminado de negociar la mayoría (con los asesores)", respondió Karim Bukele cuando se le pidió información sobre el gasto total y el financiamiento de la campaña de su hermano.

Sobre el peso de su estrategia en redes sociales y la utilización de internet como plataforma, Karim Bukele cuenta una anécdota que le hizo, asegura, saber cuál era la clave para hacer que su hermano ganara la presidencia: "Fue cuando íbamos al pueblo de mi madre, Concepción de Oriente. Llegar ahí, y peor lloviendo, te lleva más horas de las que debería por culpa de la precaria conexión y debido al estado de los caminos. En las afueras del casco del municipio, en los caseríos aledaños, cuando vieron la caravana que acompañaba al candidato, la gente salía de sus casas, con smartphone en mano, a tomarse selfies. Eso fue al inicio de la campaña y nos demostró que 'el territorio' había mutado en los últimos años".

*En la versión original de esta nota se consignó que Ernesto Castro es socio de Nayib Bukele. Esa relación, según Castro, finalizó años antes a que Bukele asumiera como alcalde de Nuevo Cuscatlán en 2012. Desde esa fecha, dice, se desempeña como su secretario privado. Esta nota fue modicada la noche del lunes 11 de febrero. 

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