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Gobierno entregó insumos agrícolas al partido Nuevas Ideas en Panchimalco
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Gobierno entregó insumos agrícolas al partido Nuevas Ideas en Panchimalco

24 horas después de que el alcalde de Panchimalco sustrajera, a la fuerza, una veintena de sacos con abono de un camión del MAG, El Faro confirmó que su denuncia era cierta: insumos agrícolas fueron entregados a Nuevas Ideas en Panchimalco y guardados en una casa donde, hace siete meses, también se repartieron paquetes agrícolas. El alcalde ahora es procesado por hurto agravado, pero el MAG no explica por qué entregan insumos a un partido fundado hace un año por el mismo ministro Anliker y que ahora dirige un familiar del presidente Bukele. 

Nelson Rauda / Fotos: Víctor Peña

 
 

La sede del partido Nuevas Ideas en el municipio de Panchimalco ha sido utilizada como bodega para almacenar más de 200 sacos de fertilizantes, propiedad del Ministerio de Agricultura y Ganadería. Foto de El Faro: Víctor Peña.
 
La sede del partido Nuevas Ideas en el municipio de Panchimalco ha sido utilizada como bodega para almacenar más de 200 sacos de fertilizantes, propiedad del Ministerio de Agricultura y Ganadería. Foto de El Faro: Víctor Peña.

Decenas de personas hacen fila frente a una casa blanca decorada con dos pancartas. Una de las pancartas, de color celeste, está desteñida pero todavía conserva una letra “N” mayúscula. En la otra, con un celeste más vivo, cian, se lee claramente: “Nuevas Ideas Panchimalco”. La foto, subida el 14 de septiembre de 2019, muestra a un grupo de personas que hacen fila para recibir paquetes agrícolas. Según un reporte de La Prensa Gráfica, para esas fechas el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) ya llevaba un mes repartiendo paquetes agrícolas a agricultores del país. “Esto es el resultado del apoyo del Gobierno y de un equipo de trabajo fuerte y consolidado que tiene el partido en la ciudad y en los 14 cantones del municipio”, se lee en una publicación de la página de Facebook “Partido Político Nuevas Ideas Panchimalco” de ese día. Según la publicación, el 14 de septiembre, el Gobierno y el partido repartieron ayudas a 850 campesinos.

Siete meses después, el 17 de abril de 2020, la misma casa usada por Nuevas Ideas Panchimalco para repartir paquetes agrícolas ahora resguarda cientos de sacos de abono que son propiedad del MAG, institución dirigida por Pablo Anliker, fundador del partido Nuevas Ideas. Para las elecciones presidenciales de 2019, Anliker era emisario del partido para el departamento de La Libertad y coordinador del Sector Agropecuario. 

Los sacos están apilados en un salón-bodega, cubiertos con plásticos, y ocupan buena parte de una de las habitaciones de esa casa, por lo demás vacía. La casa está ubicada frente a “la esquina del almendro”, en el pequeño casco urbano de Panchimalco, a tres cuadras de la alcaldía municipal. La administradora del local dice que en septiembre de 2019 alquiló la casa por dos días a Nuevas Ideas. Desde el 1 de abril de este año, volvió a alquilarla al partido por un mes.

La sede del partido Nuevas Ideas en el municipio de Panchimalco ha sido utilizada como bodega para almacenar más de 200 sacos de fertilizantes, propiedad del Ministerio de Agricultura y Ganadería. Foto de El Faro: Víctor Peña.
 
La sede del partido Nuevas Ideas en el municipio de Panchimalco ha sido utilizada como bodega para almacenar más de 200 sacos de fertilizantes, propiedad del Ministerio de Agricultura y Ganadería. Foto de El Faro: Víctor Peña.

Denuncia de un hurto

El jueves 16  de abril, el alcalde de Panchimalco, Mario Meléndez, denunció en redes sociales que el MAG estaba almacenando abono en la sede municipal de Nuevas Ideas, el partido que crearon y dirigen amigos y familiares del presidente Bukele.

“Una rastra ya se llevó a la sede de Nuevas Ideas. Pudimos interceptar la segunda”, dijo Meléndez en un video divulgado en Twitter y luego retomado por su partido, el FMLN. Cuatro horas después, Meléndez fue capturado por la Policía Nacional Civil (PNC), acusado por hurtar sacos de abono del MAG, luego de que junto a empleados municipales interceptaron la rastra y transportaron una veintena de sacos a la alcaldía.

En esta historia hay dos hechos certeros: el alcalde Meléndez y empleados de la comuna sustrajeron, usando la fuerza, una veintena de sacos del MAG y los llevaron a la alcaldía. Dos: el Ministerio de Agricultura depositó cientos de sacos de abono en una casa sede de la dirigencia municipal de Nuevas Ideas Panchimalco, el partido del presidente Nayib Bukele. Por el primer incidente, el alcalde fue detenido y ahora enfrenta, en libertad, un proceso por hurto agravado. Por la segunda, el Gobierno niega que estén politizando la entrega de paquetes agrícolas, pero no explica por qué insumos de un programa gubernamental, que en teoría está diseñado para favorecer a los agricultores del país, sin distingos partidarios, terminaron almacenados en una casa alquilada por Nuevas Ideas cuando faltan 10 meses para las elecciones municipales y legislativas.

El día de su denuncia, el alcalde Meléndez se dirigió a la carretera que conduce desde los Planes de Renderos hasta el desvío que da entrada a Panchimalco. Llegó poco antes de las nueve, según un policía que estuvo en la escena. “En la mañana de este día (16 de abril) nos dimos cuenta que llegaron a estacionarse dos rastras con abono del gobierno central”, dijo Meléndez.

En un video publicado por Víctor Hugo Suazo, diputado suplente del FMLN, se ve a tres hombres descargando los sacos en la sede de Nuevas Ideas. Uno de esos hombres viste una camisa azul cuadriculada. Su nombre es Óscar Edgardo García Vega. En marzo pasado, compitió como candidato a consejero político municipal en las elecciones internas de Nuevas Ideas.

“No puede ser que una ayuda del gobierno central llegue a la sede de un partido político. Es lo mismo que sucedía en tiempos de Arena”, dijo el alcalde. En realidad, la entrega irregular y con criterios partidarios y no técnicos de paquetes agrícolas la diseñaron los gobiernos de Arena. En el primer gobierno del FMLN, el entonces ministro de Agricultura, Manuel Sevilla, renunció en el primer año de gestión luego de denunciar corrupción en el reparto de los insumos agrícolas para favorecer a los partidos Gana y PCN

Ahora el nuevo Gobierno recibe su primera denuncia de reparto de insumos agrícolas con fines partidarios. 

El alcalde Meléndez, con cuatro pickups de la alcaldía, interceptó la rastra que seguía en la calle. En ese lugar ya había un punto de control de la comisión de Protección Civil Municipal. Empleados de la alcaldía rociaban con desinfectante a los vehículos que ingresaban al municipio. Antes de la llegada del ministro Anliker a la escena, el alcalde Meléndez discutía con mandos medios del MAG. “Yo soy una simple empleada temporal”, le dice en un video una mujer al alcalde.

Empleados rompieron las cinchas que sujetaban los insumos y cargaron varios sacos en uno de los pickup que se dirigió a la alcaldía, donde los depositaron, antes de regresar al desvío. 

Alrededor de 20 sacos de fertilizante se encontraban frente a la sala de reuniones de la Alcaldía Municipal de Panchimalco, el 17 de abril. Estos sacos fueron trasladados hasta la alcaldía por órdenes del alcalde Meléndez, tras interceptar un camión del Ministerio de Agricultura. Foto de El Faro: Víctor Peña. 
 
Alrededor de 20 sacos de fertilizante se encontraban frente a la sala de reuniones de la Alcaldía Municipal de Panchimalco, el 17 de abril. Estos sacos fueron trasladados hasta la alcaldía por órdenes del alcalde Meléndez, tras interceptar un camión del Ministerio de Agricultura. Foto de El Faro: Víctor Peña. 

Sacos del MAG en la sede de Nuevas Ideas Panchimalco

La fachada de la sede de Nuevas Ideas en Panchimalco ha cambiado un poco desde septiembre de 2019. En las paredes de la casa blanca ya no están las pancartas alusivas al partido. Esta vez, afuera no hay aglomeración de personas, porque las concentraciones están prohibidas por la pandemia del Covid-19. Lo demás está casi igual: el techo de tejas rojas y parchado con lámina donde ya no hay tejas; el pedazo de lámina que complementa la pared. El color de las puertas y una ventana de la casa cambiaron: ahora ya no son blancas, sino celestes. 

En Panchimalco el lugar se conoce como “la excomandancia”, porque ahí solía estar un puesto de la Fuerza Armada. La dueña del local vive en Estados Unidos pero la administradora de la vivienda es Ester Benítez, también residente en Panchimalco. Ella confirmó a El Faro que a partir del 1 de abril alquiló el local a los encargados de Nuevas Ideas. No tiene un contrato, pero acordaron que harán uno a partir de mayo. Benítez dijo también que alquiló el local por dos días en septiembre de 2019 al partido, el mes en que la cuenta del partido anunció el reparto de paquetes agrícolas con apoyo del Gobierno. 

El viernes 17 de abril, un día después de que el alcalde de Panchimalco fuera capturado por sustraer a la fuerza insumos propiedad del MAG,  en la sede de Nuevas Ideas había cuatro hombres adultos que usaban mascarillas o cubrebocas. Se presentaron como los custodios de la vivienda y de los sacos de abono del MAG que había en ella. De los cuatro, solo uno de ellos se identificó: Francisco Ventura dijo que es un “voluntario de la bodega que recibió el abono del Ministerio de Agricultura”. 

La explicación de porqué se almacenan ahí cientos de sacos de abono, propiedaad del Estado, no termina de ser clara. Por la mañana del viernes 17, el ministro Anliker dijo a periodistas que los sacos se llevaban a la “Cooperativa Las Crucitas”, en Panchimalco, pero en la alcaldía dicen que no existe esa cooperativa. Ventura no dijo nada de una cooperativa Las Crucitas. “Somos una junta de ADESCO a nivel municipal. Se buscó como bodega para personas que vienen de lejos, para que no se hiciera molote de gente. El MAG vino a inspeccionar hace 15 días y este iba a ser el lugar de distribución”, dijo Ventura. 

En una foto de la cuenta de Facebook de Nuevas Ideas Panchimalco de septiembre de 2019, Ventura aparece con una camiseta celeste con el logo del partido. Antes de que se le pregunte, Ventura niega la denuncia del alcalde y lo que evidencian las fotos. “Esta no es casa sede, nosotros no somos de Nuevas Ideas”.

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Un "voluntario" del Ministerio de Agricultura y Ganadería custodia los sacos con abono en la sede del partido Nuevas Ideas en el municipio de Panchimalco. Foto de El Faro: Víctor Peña.

Anliker: “Este gobierno no politiza la entrega de paquetes agrícolas”

Cuando el pickup regresó de descargar los sacos en la alcaldía, Meléndez y sus empleados seguían discutiendo con los empleados del Ministerio de Agricultura. Funcionarios del Gobierno llamaron “ladrón” al alcalde en redes sociales. A las 11:27, el ministro de Agricultura tuiteó. “El alcalde de Panchimalco ha saqueado la rastra que llevaba abono y fertilizantes que serían utilizados por una cooperativa de agricultores”, escribió, acompañado de un video en el que se ve a empleados con camisetas de la alcaldía descargando sacos de la rastra en un pickup. 

Una hora más tarde, el presidente Nayib Bukele retomó la denuncia de su ministro y dijo al fiscal general, Raúl Melara, a la Procuraduría de Derechos Humanos (PDDH) y a la Sala de lo Constitucional: “aquí tienen trabajo de verdad”. La ironía parecía responder a los señalamientos de la FGR para que el Gobierno respete los fallos de la Sala de lo Constitucional, que exigen al Ejecutivo que implemente las medidas para prevenir la pandemia sin violar los derechos humanos de los salvadoreños. Media hora más tarde, Bukele insistió publicando otro video del incidente y solo mencionó la cuenta oficial del fiscal general: “psst, psst”, escribió.

En la escena, mientras el alcalde discutía con los empleados del MAG, un policía no se creía que aquello fuera un robo, sino una movida política. “¿Cómo vas a creer que se va a dar un robo a plena luz del día si hay cámaras de videovigilancia en todo esto? Pero ¿cómo vas a bajarle producto de forma violenta solo porque sos la máxima autoridad municipal? Es torpe. Quizá él quería ganar puntos”, dijo el agente que estuvo presente en la escena. Es decir que la sustracción de sacos de abono de un camión del MAG se hizo frente a las narices de agentes de la Policía, que no creían que aquello fuera un robo, sino una treta política entre el FMLN y el Gobierno. 

Más tarde, ese mismo jueves 16 de abril, el ministro Anliker dijo en Panchimalco que buscaron coordinar la recepción de los suministros con el alcalde Meléndez. “A él se le solicitó y él lo negó. La gente de nosotros quiso trabajar con él pero él dijo que no y salió con esta vuelta”, explicó Anliker. 

La entrega de paquetes agrícolas se realiza a través de un padrón definido por la Dirección General de Economía Agropecuaria del MAG, usualmente en coordinación con las alcaldías municipales, que colaboran con el almacenamiento. Al ser un programa del Ejecutivo, el MAG tiene autonomía para organizarlo. La ley de Ética, sin embargo, prohíbe a los funcionarios “utilizar indebidamente los bienes muebles o inmuebles de la institución para hacer actos de proselitismo político partidario” así como “prevalerse del cargo para hacer política partidista”. En los últimos dos años, antes de repartir la ayuda en Panchimalco, el MAG ha depositado los paquetes en una casa usada por Nueva Ideas. Y, al menos en uno de los eventos, el de 2019, el partido Nuevas Ideas ha celebrado el reparto de la ayuda. 

Solo ocho minutos después de los llamados de Bukele, el fiscal general Raúl Melara se montó a la moda del nuevo gobierno de dar instrucciones vía Twitter. “Le solicito al director de la PNC que, en base al término de la flagrancia, procedan a la captura de los que se hayan identificado como perpetradores de ese delito. Asimismo Ministro, le solicito ratificar su denuncia en la Fiscalía”, escribió. Aunque parecía una orden de captura, desde la Fiscalía aseguran que la detención del alcalde Meléndez sucedió en flagrancia y no por orden administrativa. 

En el desvío, agentes policiales ajenos a la zona rodearon al alcalde. El policía que atestiguó la escena dijo que el caso no fue manejado por la subdelegación de Panchimalco, ni por la delegación de San Salvador Sur que se encuentra en San Marcos, sino por la División Central de Investigaciones, basada en San Salvador. “Sí, es inusual”, dijo. “Pero la gente se amotinó. No los hubiéramos podido controlar”, argumentó. 

Uno de los policías le pidió que los acompañara. Cuando el alcalde empezó a caminar con los policías, varios empleados forcejearon con lo agentes al tiempo que gritaban “transparencia”. A la 1:20 de la tarde, el presidente Bukele confirmó en Twitter que el alcalde había sido capturado por el delito de hurto. El 19 de abril, en Panchimalco, el comisionado policial Olivares Rivera dijo que desde un inicio la DCI tomó el caso porque así lo determinó la dirección general de la PNC.

Tras la captura, los ánimos ya estaban caldeados entre los empleados municipales y los del MAG. El ministro Anliker denunció en un video que empleados agredieron a dos mujeres. En el video se aprecia que una mujer está grabando y su celular cae al suelo. Inmediatamente reclama.  “Esto es increíble, ¡golpearon a dos mujeres de nuestro equipo!, es lo más cobarde que pueden hacer estos personeros que apoyan a este alcalde, quien atracó una rastra con insumos agrícolas”, escribió. En el proceso judicial presentado ante el juzgado de Paz de Panchimalco, la Fiscalía no incluyó ningún delito relacionado a amenazas o violencia de género.

Además del alcalde Meléndez, también fueron detenidos Denry Mauricio Castillo Menjívar, jefe de Protección Civil Municipal; Carlos Ramírez Vásquez, auxiliar de la comisión de Protección Civil; Germán León Hernández, Henry Gerardo Barrientos y Óscar Miranda Carrillo, estos tres últimos no son empleados municipales, según un concejal de Panchimalco. Todos enfrentarán el proceso en libertad.

Unas 50 personas, muchos de ellos empleados municipales, se juntaron frente a la alcaldía de Panchimalco para celebrar, con consignas y pólvora, la liberación del alcalde Mario Meléndez, el 19 de abril. Las concentraciones están prohibidas en El Salvador desde que inició la pandemia por Covid-19. Foto: Víctor Peña
 
Unas 50 personas, muchos de ellos empleados municipales, se juntaron frente a la alcaldía de Panchimalco para celebrar, con consignas y pólvora, la liberación del alcalde Mario Meléndez, el 19 de abril. Las concentraciones están prohibidas en El Salvador desde que inició la pandemia por Covid-19. Foto: Víctor Peña

Un día después de la captura, en una conferencia de prensa, el ministro Anliker se mostró mucho más comedido y con un tono mucho menos beligerante que el que tuvo el 16 de abril. “Nosotros solo hicimos la denuncia, vamos a dejar que Fiscalía sea la que siga adelante”, dijo de forma escueta. En la tarde del 17 de abril, fiscales inspeccionaron una veintena de sacos de abono que estaban en la alcaldía, pero nadie fue a preguntar por los cientos de sacos que estaban resguardados en la casa usada por Nuevas Ideas. 

El Faro remitió al jefe de comunicaciones del MAG estas preguntas: ¿cómo se seleccionó la bodega usada en Panchimalco para almacenar fertilizante? ¿Cuál es el arreglo con el secretario municipal de Nuevas Ideas de Panchimalco para usar la casa? ¿Por qué el ministerio almacena insumos de paquetes agrícolas en la sede de Nuevas Ideas? Al cierre de esta nota no hubo respuesta.

En la conferencia, Anliker detalló que están trabajando una forma de entregar paquetes agrícolas este año para evitar las usuales concentraciones de gente. “Este gobierno no politiza la entrega de paquetes agrícolas”, aseguró.

El ministro de Agricultura y Ganadería, Pablo Anliker, se retira de la conferencia de prensa realizada el viernes 17 de abril, en el Museo de Antropología, David J Guzmán. Anliker no respondió las preguntas sobre la captura de alcalde de Panchimalco. Dijo que todo estaba en manos de la Fiscalía. Foto de El Faro: Víctor Peña. 
 
El ministro de Agricultura y Ganadería, Pablo Anliker, se retira de la conferencia de prensa realizada el viernes 17 de abril, en el Museo de Antropología, David J Guzmán. Anliker no respondió las preguntas sobre la captura de alcalde de Panchimalco. Dijo que todo estaba en manos de la Fiscalía. Foto de El Faro: Víctor Peña. 

"Si sos militante de algún partido, no tomas decisiones”

La cuenta Partido Nuevas Ideas Panchimalco se creó en diciembre de 2018 y se mantiene activa publicando información relacionada con el partido y con las acciones del Gobierno de Nayib Bukele. En la página se han consignado reuniones de asambleas del partido, actos culturales, e incluso mensajes de audio del ministro de Gobernación, Mario Durán.

El 16 de abril, luego de la denuncia del alcalde Meléndez, la cuenta publicó un mensaje en Facebook desligándose de cualquier acusación. "Por este medio damos a conocer los malos comentarios. Nuevas Ideas no tenemos sede y rechazamos cualquer mal comentario". 

Para las elecciones internas, realizadas en marzo de 2020, la misma cuenta también publicó mensajes de apoyo a Miguel Ramos, quien resultó electo como secretario municipal del partido.

Ramos vive enfrente de la casa blanca donde están los sacos. Es decir, el secretario municipal de Nuevas Ideas vive enfrente de la casa que alquila Nuevas Ideas y donde el Ministerio de Agricultura entregó sacos con abono. Ramos, sin embargo, dice no saber nada. “Yo ignoro. Nosotros local no tenemos y yo no he participado en nada”, dijo a El Faro el domingo 19.

Cuando se le hizo ver que los sacos están enfrente de su casa, que la administradora del local dice que alquila el local a Nueva Ideas y que hay fotos de septiembre de 2019 de la misma casa en las que se consigna otro reparto de paquetes agrícolas, Ramos matiza un poco su respuesta. “Yo no es que tenga alguna responsabilidad. Este es primer cargo que yo tengo. Si sos militante de algún partido, no tomas decisiones”, dijo. El Faro contactó al presidente de Nuevas Ideas, Xavier Zablah Bukele, a través de mensajes en Twitter pero no contestó.

Miguel Ángel Ramos, secretario municipal de Nuevas Ideas, conversa desde la puerta de su casa con periodistas de El Faro. Foto: Víctor Peña.
 
Miguel Ángel Ramos, secretario municipal de Nuevas Ideas, conversa desde la puerta de su casa con periodistas de El Faro. Foto: Víctor Peña.

*Con reportes de Efren Lemus.


*Nota del Editor: La versión original de este texto fue revisada en la tarde del 20 de abril de 2020. Se sustituyó esta línea: "(...) aún con una denuncia de por medio, el alcalde Meléndez no tenía facultades legales para llevarse, usando la fuerza, los sacos del MAG a la alcaldía" por esta construcción más precisa: "(...) el alcalde Meléndez y empleados de la comuna sustrajeron, usando la fuerza, una veintena de sacos del MAG y los llevaron a la alcaldía".


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