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El Salvador / Transparencia
Mined paga el salario de asistente y cuñada de diputado de Nuevas Ideas

En agosto de 2021, el Mined contrató a una comunicadora para manejar las redes sociales del Infod, una oficina encargada de los programas de formación de maestros. Aunque la comunicadora gana $1,000 mensuales, las redes sociales que maneja son en realidad las de su cuñado, el diputado Juan Rodríguez, del partido Nuevas Ideas. El sueldo de la asistente proviene del mismo fondo del que salió el honorario del hijo chef del viceministro de Educación.


Fecha inválida
Jimmy Alvarado

El diputado oficialista Juan Rodríguez, por el departamento de Morazán, tiene entre su equipo a una asistente que maneja sus redes sociales y lleva su agenda, cuyos honorarios los paga una oficina adscrita al Ministerio de Educación (Mined). La oficina es el Instituto Nacional de Formación Docente (Infod) que, desde mediados de 2021, acordó pagarle $1,000 mensuales a la comunicadora en concepto de “honorarios”. La asistente del legislador, Adriana Marcela Méndez Hurtado, es hermana de Mónica Méndez, la pareja del diputado Rodríguez, según documentos a los que El Faro tuvo acceso. En publicaciones de Facebook, la asistente legislativa se dirige al diputado como “cuñado”.

Cada año, los diputados aprueban una Ley General de Presupuesto donde asignan fondos para uso exclusivo de cada institución del Estado. La Asamblea Legislativa tiene su propio presupuesto para contratación de personal. 

Adriana Méndez es licenciada en comunicación social. El 16 de agosto de 2021, comenzó a trabajar en la Asamblea y esa fecha coincide con el contrato que suscribió con el Mined. “Contratación por consultoría de un encargado de redes sociales, para el Componente 4: Digitalización de la Educación y de la Formación Docente, en el marco del proyecto Profesionalización Docente”, dice el encabezado del contrato firmado por Méndez. 

Méndez, según el contrato que firmó, tenía asignadas actividades en el Infod: administrar redes sociales institucionales, planificación de contenidos, redacción de copys para piezas gráficas y el desarrollo de actividades los días sábados. Pero en su correspondencia con el Infod, ella menciona que pasa de lunes a viernes en la Asamblea Legislativa. O sea, le paga el Ejecutivo, pero trabaja para el Legislativo. 

El Faro tuvo acceso a una copia del expediente de la contratación de Méndez, que forma parte de los archivos del Mined, donde consta su contrato, su declaración jurada, notas de contratación, los reportes que presentó al Infod, capturas de pantalla de mensajes y notas de voz que intercambió por Whatssap con una técnico de la cartera de Educación. El Faro también validó esta información con una fuente interna del Ministerio que tuvo conocimiento de este proceso. Además, El Faro pudo constatar, en las redes sociales de Méndez, que ella desempeñaba trabajo para el diputado cuando estaba bajo contrato del Mined. El primer informe que presentó incluye su horario de trabajo con el diputado Rodríguez y las actividades que desempeña en la Asamblea Legislativa. Es decir que, en su primer informe de labores, Méndez justificó al Ministerio su trabajo con el diputado.

El diputado de Nuevas Ideas Juan Rodríguez, durante una Sesión Plenaria del 11 de enero de 2022. Fotografía de la cuenta pública del diputado.
 
El diputado de Nuevas Ideas Juan Rodríguez, durante una Sesión Plenaria del 11 de enero de 2022. Fotografía de la cuenta pública del diputado.

Méndez se presenta -en ese primer informe- como “asistente del diputado Juan Rodríguez, del Grupo Parlamentario de Nuevas Ideas”, y señala que trabaja en el área de “comunicaciones”. Aclara que entre sus responsabilidades está “asistir a misiones oficiales con el equipo de trabajo del diputado Juan Rodríguez en el departamento de Morazán”, “ayudar con la gestión del tiempo y del día, la programación de reuniones, la correspondencia y la toma de notas en reuniones”, “manejo de redes sociales, respondiendo a los comentarios a las publicaciones que realiza el diputado diariamente, programación de reuniones y manejo de agenda”, “ayudar al diputado con la impresión de documentos el día de la Plenaria (los días martes)”.

El 25 de marzo, El Faro llamó a la asistente del diputado. “Buenas tardes, Adriana”. “Sí, dígame”, respondió. “Necesito su ayuda para concertar una entrevista con el diputado Juan Rodríguez”. Ella respondió que no iba a ser posible, porque el diputado estaba fuera del país. “Él está de viaje y no sé cuándo regresa. Mándeme un audio con la petición y le aviso cuándo sería”, respondió. Cuando Méndez escuchó la consulta sobre por qué cobra su salario en la cartera de Educación, pidió recibir esa pregunta y la petición de entrevista a través de un mensaje de Whatsapp para trasladarla al diputado. Hasta el 17 de abril, ni el diputado ni su asistente respondieron a la solicitud de entrevista. 

Juan Rodríguez es uno de los diez diputados que, según las redes sociales de Nuevas Ideas, participó en el conversatorio del domingo 27 de marzo “Voto en el exterior, apostilla electrónica, coyuntura nacional y temas de interés para la diáspora”, en Atlanta, Estados Unidos. El Faro pidió por correo la versión del diputado y se le consultó sobre el acuerdo con la cartera de Educación para que esta pague los honorarios de su asistente. Entre las preguntas está si es el único caso o si es un práctica de su fracción legislativa que instituciones del Ejecutivo paguen los honorarios del personal asignado a diputados oficialistas, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta. 

El Infod -la oficina que contrató a Méndez para “apoyar en la creación de estrategias comunicacionales”- se debe a los profesores y, entre sus objetivos, tiene “fomentar la formación inicial y permanente de los profesores”. A un profesor que recién ingresa al sistema educativo público le puede tomar, si sigue el procedimiento del escalafón y de las “categorías de educadores” de la Ley de la Carrera Docente, como mínimo, 30 años, ganar los $1,000 de honorarios mensuales que esta oficina asignó al contrato por servicios profesionales de la asistente del diputado Rodríguez.

Según las notas de contratación, entre el 16 de agosto y el 31 de diciembre de 2021, la asistente del diputado cobró un total de $4,500: $500 en agosto (por los últimos 15 días del mes en el que se incorporó) y $1,000 mensuales el resto de meses. El 3 de enero de 2022, el director del Infod, Carlos Rodríguez, firmó una nota de contratación con la que avaló la renovación del contrato fijada desde ese día hasta el 31 de diciembre de 2022. La consultoría es de “técnico multimedia” con “honorarios mensuales: $1,000”, dice la nota. Bajo ese contrato, hasta la fecha, ha cobrado $7,500, hasta el 31 de marzo de 2022.

Juan Rodríguez fue uno de los diputados de Nuevas Ideas que el 3 de febrero celebró en Twitter que el rector de una universidad privada hubiera sido convocado a rendir cuentas de fondos públicos entregados por el Mined. “En la Comisión Especial, comparece el rector de la UCA Andreu Oliva, para justificar el destino de los $24 millones, que recibió dicha institución desde 2011 al 2020”, publicó el diputado, quien pertenece a otras comisiones: la de Salud y de Obras Públicas. Los fondos que administró la UCA se explican porque cada año Educación arma en su presupuesto una partida especial llamada “socios estratégicos” donde destina recursos para proyectos y contrata a universidades privadas para llevarlos a cabo. 

A pesar del despliegue propagandístico para pedir cuentas a la UCA, el Mined -desde 2020- dejó de publicar en su Ley de Presupuesto los nombres de las universidades privadas que reciben fondos de la partida “socios estratégicos”. Los pagos a la asistente del diputado Rodríguez salieron de esa partida, pero de fondos asignados a otra universidad privada: la Universidad Católica de El Salvador (Unicaes), de Santa Ana. 

Por eso, el rector de Unicaes, el obispo Miguel Ángel Morán Aquino, avaló la contratación de Adriana Méndez, según el contrato del 16 de agosto de 2021, firmado por ambos, con el que acordaron que el Mined pagaría los “honorarios mensuales” de la comunicadora. Méndez cobra su salario a través del mismo mecanismo que utiliza Ricardo Javier Cardona López, el hijo chef del viceministro de Educación, Hermelindo Cardona. El chef fue contratado como corrector de estilo del Infod (con $1,000 de “honorarios mensuales”), a pesar de que, según su hoja de vida, no cuenta con estudios universitarios.

Copia del contrato entre Adriana Méndez y el Ministerio de Educación.
 
Copia del contrato entre Adriana Méndez y el Ministerio de Educación.

La asistente legislativa

Según el contrato, Méndez debía entregar informes del avance de la consultoría para el Mined, para poder cobrar sus honorarios. El 22 de septiembre de 2021, Méndez consultó, a través de mensajes y notas de voz de Whatsapp que quedaron almacenados en su expediente de contratación, a una técnico del Mined acerca del procedimiento para cobrar sus honorarios en la sede del Ministerio, que queda en la Calle Real, en Santa Tecla. Envió un reporte preliminar de las actividades que había llevado a cabo ese mes en la Asamblea Legislativa.

“Este (formato) es el que se adapta más a mi puesto de asistente del diputado”, escribió Méndez a la técnico y envió un reporte en formato “pdf”, con un cronograma de su trabajo. Los lunes de ese mes (6, 13 y 20) dijo haber asistido a reuniones preparatorias de la Comisión de Obras Públicas, tomado apuntes y revisado las redes sociales del diputado. Los martes (7, 14 y 21), según dijo, se ocupó de “la impresión de documentos, del manejo del discurso y del teléfono personal del diputado”. Los miércoles (1, 8, 15 y 22), Méndez dijo que asistió a las comisiones de Salud y Obras Públicas. Los jueves (2, 9 y 23), que recopiló correspondencia y la clasificó por nivel de importancia. El jueves 16 dijo que estuvo en Morazán junto con Rodríguez, quien “estuvo en reunión con inversionistas para futuros proyectos turísticos”. Los viernes (3, 10, 17 y 23), aseguró que los dedicó a tareas administrativas, “procesamiento de permisos especiales o falta de marcación del personal del diputado”. 

Tras compartir ese primer informe, consultó si estaba bien. La respuesta que recibió de la técnico el 22 de septiembre de 2021 fue que era prudente que trasladara sus dudas al director del Infod, Carlos Rodríguez, o a su asistente, Edgar Johans Ventura, quien se desempeña como “referente de planificación”. Méndez continuó insistiendo en que necesitaba más orientación sobre cómo hacer su informe, a lo que le respondieron que en el Infod se iban a ocupar de esa tarea. “Las instrucciones del Lic. Edgar Ventura son que solamente nos envíe un listado general (sin mayor detalle) de las actividades realizadas y que acá se verá lo del informe”.

Tras esta consulta, el Infod se encargó de elaborar los informes de la asistente legislativa de agosto a diciembre de 2021. En esos informes describen que ella cumple sus funciones en esa oficina de Educación y mencionan que apoya en la elaboración de campañas institucionales del Infod, a pesar de que, según los audios y chats a los El Faro tuvo acceso, su trabajo lo desempeña con el diputado de Nuevas Ideas. En enero de 2022, Méndez volvió a ponerse en contacto con una técnico y remitió un segundo informe que contiene la misma descripción de funciones -del informe de septiembre de 2021-. Ahí repite que sus funciones las desempeña en la Asamblea Legislativa. Compartió el mismo cronograma de trabajo que había remitido en su primer informe.

Según un audio del 30 de septiembre de 2021, ella acordó cobrar sus honorarios a través de cheques en la sede del Mined de Santa Tecla. “Yo estaría llegando el miércoles a las 9:00 am para estar temprano”, dice Méndez en el audio. Ella se muestra preocupada por los problemas de comunicación entre el Mined, el diputado Juan Rodríguez y ella, para resolver el pago de sus honorarios.  “Viera qué problema con eso. Ahorita estoy hablando con el diputado que me dice que ayer le avisaron y ya es la segunda vez que le avisan a él directamente y no me dice nada. ¡Qué problema, de verdad! No sé quién es el contacto directo de él con el Infod, pero sí me está diciendo que le avisaron y que se le olvidó decirme y yo me vine a Morazán con él. O sea, qué relajo, pero el miércoles voy a recoger el cheque”, dice Méndez en el audio. 

Adriana Méndez trabaja como asistente del diputado Juan Rodríguez, pero cobra su salario de una institución adscrita al Ministerio de Educación, según ha dejado constancia en sus redes sociales.
 
Adriana Méndez trabaja como asistente del diputado Juan Rodríguez, pero cobra su salario de una institución adscrita al Ministerio de Educación, según ha dejado constancia en sus redes sociales.

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