Centroamérica / Política

TSE oficializa a Arévalo como presidente electo de Guatemala pero suspende a su partido

El mismo día que los magistrados del Tribunal Supremo Electoral certificaron que Semilla ganó la presidencia de Guatemala, el Registro de Ciudadanos, una de las dependencias intermedias del TSE, suspendió provisionalmente la personería jurídica del partido en cumplimiento de una orden emitida por un un juez penal en julio. Los magistrados evitaron pronunciarse sobre la suspensión, para no adelantar criterio de cara a un recurso que Semilla ya ha anunciado que presentará la mañana de este martes.

JOHAN ORDONEZ
JOHAN ORDONEZ

Fecha inválida
Gabriel Labrador y Roman Gressier

El Tribunal Supremo Electoral (TSE) de Guatemala oficializó este lunes 28 de agosto el triunfo del partido Movimiento Semilla en la segunda vuelta electoral celebrada hace una semana y proclamó Presidente electo a Bernardo Arévalo y Vicepresidenta electa a su compañera de fórmula, Karin Herrera. Tomarán posesión de sus cargos el 14 de enero de 2024. La declaración firme de resultados sucedió, irónicamente, unas horas después de que una dependencia del mismo TSE resolviera suspender de forma provisional la personería legal de Semilla, en cumplimiento de una polémica orden judicial emitida hace mes y medio por un juez de lo penal.

La suspensión de Semilla, que además de ganar la presidencia con un 60.91 % de los votos y 874,000 votos de diferencia sobre el partido Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), obtuvo 23 diputados en el Congreso, arroja nuevas dudas sobre qué tan apacible será el traspaso de mando a Arévalo y cómo de sólido será su gobierno, asediado por una Fiscalía y un sistema judicial acusados de corrupción generalizada.

Los magistrados del TSE habían convocado a una conferencia de prensa a la 1 p.m. de este lunes, pero la terminaron celebrando a las 5 p.m. y aseguraron que la suspensión provisional de Semilla los tomó por sorpresa. “No vi la hora, pero casi al mismo tiempo vimos en nuestros teléfonos lo que estaba circulando”, dijo a la prensa Irma Palencia, presidenta del TSE. “Nosotros también nos preguntamos si era verdad o no”.

Según Palencia, el Registro de Ciudadanos, una oficina del TSE de nivel jerárquico inferior, no les avisó que iba a ordenar la suspensión provisional de Semilla y de la personería jurídica del Comité Pro Formación del partido Semilla, que durante dos años, entre 2017 y 2018, recopiló las 23 mil firmas de ciudadanos necesarias para la inscripción de cualquier partido ante el TSE.

Ante los medios, los magistrados se negaron varias veces a comentar la suspensión o sus implicaciones legales, para no adelantar criterio en previsión de que la decisión del Registro sea recurrida por Semilla y el pleno deba resolver. “Yo sí quiero conocer este caso, así que agradezco su comprensión en ese sentido, que comprendan que no podemos emitir una opinión”, insistió Palencia.

El Tribunal Supremo Electoral anunció en conferencia de prensa los resultados finales de las elecciones presidenciales y confirmó el triunfo de Bernardo Arévalo Y Karin Herrera como presidente y vicepresidenta de Guatemala. Foto de El Faro: Johan Ordónez/AFP
El Tribunal Supremo Electoral anunció en conferencia de prensa los resultados finales de las elecciones presidenciales y confirmó el triunfo de Bernardo Arévalo Y Karin Herrera como presidente y vicepresidenta de Guatemala. Foto de El Faro: Johan Ordónez/AFP

Horas después, en su primera comparecencia tras ser declarada firme su victoria, Arévalo y Hernández anunciaron que este martes 29 a primera hora presentarán recurso de nulidad contra la suspensión de su partido. La Organización de Estados Americanos (OEA) publicó un comunicado el lunes mismo y calificó de “abusiva” la interpretación de la ley con la que “sin fundamento ni motivo debidamente demostrado” el Registro de Ciudadanos está, según la OEA, violentando los derechos de los electores.

Juan Gerardo Guerrero, abogado del partido Semilla, lo puso en estos términos: “En el campo de lo que estamos viendo acá, que es fuera del marco legal, ellos pueden hacer cualquier tipo de actos totalmente desmarcados de la Ley Electoral de Partidos Políticos con tal de no dejarnos tomar posesión”.

La resolución que suspende provisionalmente a Semilla la emitió el Registrador de Ciudadanos, Ramiro Muñoz, y está identificada con el código SRC-R-3207-2023. Con ella, Muñoz revivió una orden que emitió el juez Fredy Orellana tres semanas después de la primera ronda electoral. “Con base en lo considerado, leyes citadas y en acatamiento a lo ordenado por el Juez 'A' del Juzgado Séptimo Pluripersonal de Primera Instancia Penal, Narcoactividad y Delitos Contra el Ambiente del Departamento de Guatemala, Resuelve: l. Suspender provisionalmente la inscripción de persona jurídica del Comité para la constitución del partido político Movimiento Semilla y del partido político Movimiento Semilla”, dice el fallo del Registrador.

La orden judicial del 12 de julio a la que se refiere fue emitida por el juez Orellana a solicitud de la Fiscalía Especial Contra la Impunidad (FECI) del Ministerio Público (MP). En ella se solicitaba la suspensión provisional de Semilla con el argumento de que el partido está siendo investigado por la posible falsificación de firmas durante su proceso de inscripción.

Esta orden, que el TSE se había negado inicialmente a cumplir alegando que la ley impide ilegalizar un partido mientras hay un proceso electoral en marcha, había quedado aparentemente en suspenso hasta el 31 de octubre, fecha oficial en la que se cerrarán las elecciones 2023. La Corte de Constitucionalidad de Guatemala concedió un amparo provisional a Semilla con ese mismo argumento. Luego, la Corte Suprema de Justicia (CSJ) confirmó ese amparo de manera definitiva. “Ahorita, lo que tenemos es el amparo definitivo (de la CSJ)', insistió Andrea Reyes, diputada electa por Semilla y una de las abogadas del partido. 'El amparo, hasta este momento, no ha sido cuestionado por ninguna de las partes. Ese amparo nos da la protección para el 31 de octubre”.

El Registrador dice sin embargo en su escrito: 'derivado que, a la presente fecha ya se celebró la segunda vuelta electoral y se establecieron los escrutinios correspondientes, resulta atender la orden girada por el Juez 'A' del Juzgado Séptimo Pluripersonal de Primera Instancia Penal, Narcoactividad y Delitos Contra el Ambiente del Departamento de Guatemala'.

De acuerdo a periodistas que llegaron a la conferencia de oficialización de resultados del TSE este lunes, el Registrador no atendió múltiples solicitudes de entrevista a lo largo de la tarde. El funcionario había estado de vacaciones y, durante su ausencia, la FECI emitió orden de captura contra su suplente, Eleonora Castillo, por haberse negado a cumplir con la orden del juez Orellana. Castillo no ha sido detenida.

Según Edgar Ortiz, abogado constitucionalista, la resolución del Registrador 'es ilegal” por dos aspectos. El primero, porque ignora la fecha legal de culminación del proceso electoral. El segundo, porque la ley electoral tiene rango constitucional y eso hace que un juez penal (de rango inferior) no pueda interferir en asuntos electorales.

Ramiro Muñoz, Director General del Registro de Ciudadanos del Tribunal Supremo Electoral de Guatemala, durante una conferencia de prensa el 13 de julio de 2023 en la que anunció que no acataría al juez que ordenaba la suspensión de la personería jurídica de Semilla. Mes y medio después, Muñoz acató la misma orden aduciendo que el proceso electoral ya terminó. Foto: página web del TSE de Guatemala
Ramiro Muñoz, Director General del Registro de Ciudadanos del Tribunal Supremo Electoral de Guatemala, durante una conferencia de prensa el 13 de julio de 2023 en la que anunció que no acataría al juez que ordenaba la suspensión de la personería jurídica de Semilla. Mes y medio después, Muñoz acató la misma orden aduciendo que el proceso electoral ya terminó. Foto: página web del TSE de Guatemala

Dos meses de tensiones

Gabriel Aguilera, magistrado del TSE, intentó matizar el impacto de la suspensión a Semilla. “La noticia importante de hoy es que estamos oficializando los resultados, eso es lo que vale”, dijo. Mencionó que, en parte, la oficialización la estaban pudiendo hacer gracias a la protección constitucional que había conseguido Semilla cuando el juez Orellana hizo el primer intento de cancelar el partido a mediados de julio. Semilla buscó en aquel momento un amparo en la Corte de Constitucionalidad, y esta —al igual que la CSJ el 18 de agosto— resolvió a favor del partido de Arévalo. “Costó bastante llegar a esta oficialización de resultados”, dijo Aguilera. El MP también sigue investigando varias acusaciones de fraude, sin aparentes pruebas.

Los intentos para descarrilar la elección comenzaron poco después de que Arévalo diera la sorpresa al colarse en la segunda vuelta electoral tres aparecer octavo en las encuestas. El 12 de julio, el MP anunció en redes sociales que había conseguido una orden judicial para suspender a Semilla y al día siguiente la FECI, con un espectacular allanamiento a las oficinas del TSE, se incautó de toda la papelería relacionada con la inscripción del partido.

Una semana después, el miércoles 19, la FECI y el juez ordenaron la captura de personal del Tribunal y de militantes de Semilla por la supuesta existencia de alrededor de doce firmas falsas. El 21 de julio, en plena campaña electoral, el allanamiento fue en la sede de Semilla. “No es secreto que estamos muy preocupados. Es una situación preocupante en cuanto al proceso electoral y en cuanto al funcionamiento de las instituciones de un estado democrático”, dijo Luis Almagro, secretario general de la OEA, en un informe del 10 de agosto, tras una visita de cinco días a Guatemala para constatar las condiciones de la elección.

Almagro mostró como un logro que el presidente Alejandro Giammattei se haya comprometido, por la presión internacional, a entregar el poder el 14 de enero, pero advirtió sobre la poca independencia del TSE. “El TSE no puede estar bajo acoso, con más de una docena de acusaciones (contra ellos), todas realizadas durante la primera y segunda vuelta electoral”.

La tensión persistió. Pocos días antes del balotaje del 20 de agosto, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) recibió información por parte del equipo de Bernardo Arévalo sobre dos supuestos planes para atentar contra el entonces candidato antes de la elección. En uno de ellos estaban involucrados, según la información citada por la CIDH, “agentes estatales y personas particulares”. La CIDH concedió el 24 de agosto medidas cautelares tanto a Arévalo como a Karin Herrera.

El camino hasta el 14 de enero parece escabroso. “Nos estamos preparando para actuar de la vía administrativa, la vía penal y la vía constitucional y, de ser necesario, acudir nuevamente a la vía internacional, como la CIDH, para posteriormente llevarlo a la Corte Interamericana de Derechos Humanos de ser necesario”, dijo Guerrero.

Conferencia de prensa del Movimiento Semilla en el que anunciaban la oficialización por parte del Tribunal Supremo Electoral de los resultados de las elecciones presidenciales del 20 de agosto en la que resultaron electos Bernardo Arévalo y Karin Herrera como presidente y vicepresidenta de Guatemala. Foto de El Faro:Johan Ordónez/AFP
Conferencia de prensa del Movimiento Semilla en el que anunciaban la oficialización por parte del Tribunal Supremo Electoral de los resultados de las elecciones presidenciales del 20 de agosto en la que resultaron electos Bernardo Arévalo y Karin Herrera como presidente y vicepresidenta de Guatemala. Foto de El Faro:Johan Ordónez/AFP

Semilla apelará

Esas amenazas explican el fuerte dispositivo de seguridad con el que comparecieron a la 8:30 de la noche de este lunes Arévalo y Herrera, la fórmula presidencial ganadora, para rechazar junto a los abogados del partido Semilla la decisión del Registro de Ciudadanos pero al mismo tiempo celebrar la oficialización de resultados. “A partir de este momento nada puede impedir legalmente que tomemos posesión el 14 de enero de 2024, tal como está establecido constitucionalmente”, dijo Arévalo.

Su partido anunció que además del recurso de nulidad de la suspensión, pedirán un amparo a la Sala Segunda de lo Penal de la CSJ, para intentar frenar las acciones jurídicas de la polémica FECI y del juez Fredy Orellana. “Esperamos que resuelvan lo antes posible”, dijo el presidente electo.

Según Semilla, al suspender provisionalmente su personería se violenta su derecho a la defensa, derecho a audiencia y a la tutela legal efectiva, en un momento en que el MP cuestiona su proceso de formación y el partido derrotado en las urnas, la UNE, les acusa de fraude electoral. “Solo el TSE tiene potestad para eliminar la personería de un partido”, dijo Arévalo. “La orden del juzgado Séptimo es la que es ilegal, y es la que estamos atacando”, agregó.

La ley guatemalteca establece que solo el Tribunal Supremo Electoral tiene jurisdicción sobre posibles violaciones a la Ley Especial de Partidos Políticos, por lo que un tribunal penal no tendría en principio facultades para ordenar al Registro suspender a Semilla. Es previsible, en todo caso, que este pulso legal, como los otros que han enmarañado las elecciones de Guatemala desde los primeros meses del año —otras tres candidaturas fueron suspendidas, una de ellas a solo tres semanas de la primera vuelta electoral de junio— sigan un largo proceso de apelaciones y recursos de amparo hasta terminar en manos de la Corte de Constitucionalidad. Anteriores procesos de ilegalización de partidos se han prolongado por años.

La comunidad internacional, que ha denunciado en estos meses la “extrema judicialización” del proceso electoral guatemalteco, condenó también de inmediato que el MP allanara este lunes la vivienda de los padres del exfiscal Juan Francisco Sandoval, en el exilio desde 2021, y detuviera a la abogada Claudia González, defensora de Sandoval y de otros jueces y fiscales independientes perseguidos por la actual Fiscal General, Consuelo Porras.

Porras ha sido sancionada por Estados Unidos acusada de obstrucción a la justicia y corrupción. También están sancionados, por la misma razón, el fiscal jefe de la FECI, Rafael Curruchiche, y el juez Orellana, que ordenó la suspensión de Semilla.

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