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Calleja ya desfila con Carmen Aída Lazo como su compañera de fórmula

La economista y actual decana de la ESEN, Carmen Aída Lazo, fue presentada por el empresario el miércoles 11 de julio ante su bancada. En una reunión a puertas cerradas, en la que también estuvo presente Mauricio Interiano, los diputados pudieron conocer a la aspirante a Vicepresidenta y dialogar con ella. El jefe de fracción del PCN, José Antonio Almendáriz, y el secretario general del PDC, Rodolfo Parker, dijeron a El Faro que Lazo deberá inscribirse en el partido azul para participar en las elecciones primarias a celebrarse el 22 de julio. 

 
 

El miércoles 11 de julio, el empresario Carlos Calleja y la economista Carmen Aída Lazo acudieron a una reunión a puertas cerradas con los diputados del partido Arena, entre los cuales hay quienes aseguran haber conversado con quien será la "futura vicepresidenta", o como la persona que completará la fórmula presidencial de una coalición de partidos de derechas conformada por Arena, el Partido de Concertación Nacional (PCN) y la Democracia Cristiana (PDC).

En la reunión celebrada en una vivienda de la Colonia Escalón, Lazo compartió con los 37 diputados de la fracción tricolor, en un encuentro en el que también participó el presidente de Arena, Mauricio Interiano. A sus 42 años, la economista posee una amplia trayectoria en organismos de la cooperación internacional, sociedad civil y del Estado salvadoreño. 

Entre los diputados que confirman su candidatura se encuentran Margarita Escobar, quien durante las internas de Arena apoyó al contrincante de Calleja, el empresario Javier Simán, pero que ahora cierra filas por el candidato que resultó vencedor en las primarias. Escobar, de hecho, estuvo presente en la asamblea general del partido de finales de junio, donde se acordó la búsqueda de la coalición entre Arena, PCN y PDC que impulsaría a la fórmula presidencial.

"Sí, la conocimos el día miércoles. Me parece una profesional muy, pero muy competente. Una mujer salvadoreña joven, que puede representar a la mujer salvadoreña en su integridad, en su inteligencia, el país es un país joven. El Salvador necesita que esta nueva generación vaya tomando responsabilidades grandes de cara al futuro", comentó la diputada Margarita Escobar a El Faro la mañana del viernes 13 de julio.

Otro de los diputados que estuvo presente en el encuentro y que solicitó mantener su anonimato, contó a El Faro que Carmen Aída Lazo no llegó en el mismo vehículo que Carlos Calleja sino por separado; que el empresario dijo a la bancada "Quiero que conozcan a Carmen Aída", pero que fue Carlos Reyes, jefe de fracción, quien la presentó como la "futura vicepresidenta". "Calleja nos dijo que todo apunta a que será ella, pero falta cerrar algunos detalles con PCN y PDC", dijo el diputado. Lazo habló luego durante cinco minutos y se marchó. "Ella nos saludó y dijo que en las últimas semanas pasó pensando si aceptaba o no el reto. Dijo que ella no es antipolítica, que estaba contenta por la oportunidad y que ese mismo día le diría a sus hijos la decisión que había tomado".  

Diputados de Arena confirman que la economista y decana de la ESEN, Carmen Aída Lazo, ya ha sido presentada como la compañera de fórmula del empresario Carlos Calleja. 
 
Diputados de Arena confirman que la economista y decana de la ESEN, Carmen Aída Lazo, ya ha sido presentada como la compañera de fórmula del empresario Carlos Calleja. 

Lazo trabaja desde 2012 como Decana de Economía y Negocios de la Escuela Superior de Economía y Negocios (ESEN), una escuela fundada por la familia Poma y que beca al 60 por ciento de sus alumnos, con la idea de discutir el desarrollo de El Salvador. Lazo, de hecho, se graduó en 1999 en la primera promoción de dicha escuela.

El mismo día del encuentro entre el partido y Lazo, Fernando Poma, amigo de Carlos Calleja y encargado de la rama hotelera del Grupo Poma, escribió en su cuenta personal de Twitter: "Sería excelente VP . Integra, trabajadora, brillante y capaz. Graduada de ESEN con honores".

En el encuentro participó también el novel diputado Emilio Corea, ex presentador de noticias y odontólogo de profesión, uno de los parlamentarios que el domingo 24 de junio acompañó a Calleja, al Coena y a la militancia de Arena a votar para la autorización a la firma de coalición junto a los viejos aliados PCN y el PDC. "Tuvimos una reunión con el candidato presidencial, estuvo el presidente del partido, estuvimos los 37 diputados, llegó ella. No fue en el partido, fue una reunión a puertas cerradas en otro lugar. Obviamente con el objetivo de definir algunos aspectos de campaña", dijo.

Corea dijo sentirse "cómodo" con la candidatura. "Carmen Aída representa la apertura que tiene el partido hacia la sociedad civil. Es una persona muy talentosa que va a hacer un equilibrio con Carlos Calleja. Nosotros estamos seguros, estamos convencidos que su incorporación va a sumar, sin lugar a dudas, y va a captar ese voto independiente, ese voto indeciso, esa persona que de repente está descontenta con la clase política. Realmente se ha recibido con buenos ojos".

Los diputados Martha Evelyn Batres y Mauricio "el chato" Vargas también confirmaron a El Faro la reunión con Lazo. Batres no quiso opinar sobre la candidatura hasta que no se hiciera oficial y Vargas se remitió a decir que ese día se la presentaron, pero que es muy poco lo que conoce de ella.

Lazo, con una maestría en macroeconomía aplicada de la Universidad de Chile y otra de desarrollo internacional en Harvard University, ha formado parte de grupos de alto nivel como el equipo consultor que dejó Naciones Unidas en el país una vez terminó -anticipadamente- la misión de Benito Andión para suscribir unos segundos acuerdos de paz. Actualmente también es miembro del Comité de Inversiones del Fomilenio II, un proyecto de inversión para el desarrollo de $277 millones financiado por Estados Unidos.

La economista también fue asesora de la cartera económica del Estado durante la administración de Saca y coordinadora adjunta del equipo del Informe sobre Desarrollo Humano del PNUD en El Salvador. Durante las negociaciones legislativas para la aprobación de la reforma de pensiones de octubre de 2017, fue de las voces más críticas contra las propuestas de reformas presentadas por el Gobierno, pero también del sector privado. En un artículo de opinión, Lazo cuestionó que en las propuestas también se dejó de lado la discusión de pensiones desproporcionadas.

Para las elecciones legislativas de marzo pasado, también criticó que las plataformas legislativas de Arena y el FMLN carecieran de propuestas de fondo para resolver los problemas fiscales del país. “En ambas plataformas se tratan elementos generales, sin mucho detalle aún”, dijo en febrero de este año. 

Vía telefónica, Lazo respondió que su incorporación a la fórmula presidencial es un proceso en construcción. "Aún no hay nada oficial, por ello no puedo aún dar entrevistas", respondió. Este periódico trató de contactar al empresario Carlos Calleja a través de su asistente de prensa, pero al cierre de esta nota no se tuvo respuesta.

Carta de Arena, ¿militante del PCN?

Que Carmen Aída Lazo será la candidata de la coalición de partidos de derechas ha sido confirmado incluso por diputados del PCN. Mario Ponce, que forma parte de la comisión delegada de su partido para las conversaciones con PDC y Arena, confirmó el jueves al Canal 12 que su partido apoyaba a la economista. "Nosotros le estamos dando el respaldo total a Carmen Aída Lazo para que ella en representación de la sociedad civil acepte la candidatura a la vicepresidencia y acompañe al licenciado Carlos Calleja en la fórmula presidencial", dijo. 

Las negociaciones del protocolo de entendimiento para la legislatura 2018-2021 -acordado por los tres partidos de derecha dejando fuera al FMLN y Gana- habría sido la antesala a una conversaciones de pacto de coalición que iniciaron después de la asamblea general de Arena el 24 de junio, en la que las bases tricolores autorizaron al Coena a pactar con otros institutos. Ese día, el PCN también convocó a sus militantes para hacer lo mismo, en la sede del partido ubicado en la colonia San Francisco. Fue Carlos Calleja, según afirmó Rodolfo Parker y un dirigente del Consejo Ejecutivo del PCN, quien los invitó a iniciar las pláticas. 

"El primer paso, y hay que reconocerlo, en este caso (fue) de Carlos Calleja, no digo de Arena, al sentarse con las direcciones del PCN y del PDC, y decirnos: miren, yo abro el espacio para que ustedes presenten y construyan la candidatura a la vicepresidencia, pero me gustaría que conversásemos sobre el perfil", dijo Parker a El Faro. "En principio, Arena fue quien nos invitó al pacto y dijo, incluso en televisión nacional, que el privilegio de nombrar al vicepresidente era nuestro", acotó el dirigente del Consejo Ejecutivo del PCN.

En las conversaciones, además de Mario Ponce y Rodolfo Parker, estuvieron por el PCN su secretario general, Manuel Rodríguez, y los diputados Francisco Merino, Roberto Angulo y José Antonio Almendáriz. Por el lado de Arena, asistieron Interiano y "diferentes miembros del equipo de campaña del candidato", según afirmaron Rodolfo Parker y dos fuentes más (una del PCN y otra de la Comisión Política de Arena que prefirieron mantenerse en anonimato). Sólo se atrevieron a nombrar al coordinador de la Comisión Electoral Nacional del partido, Ricardo Martínez, a quienes lo ubican como uno de los principales interlocutores de Calleja en las conversaciones y quien habría estado en diferentes reuniones, pero no en todas. "Ricardo estaba en unas reuniones pero no siempre", mencionó Parker. 

El Faro contactó a Martínez el jueves 12 de julio para conocer detalles sobre el proceso. Martínez no negó su participación en esas pláticas, pero dijo que no podía pronunciase porque era parte del órgano responsable de la organización de los procesos electorales internos. "No voy a opinar, no diré nada al respecto", respondió cuando se le repreguntó porqué entonces otros partícipes de las conversaciones lo reconocían como uno de los referentes detrás de Calleja.

Roberto Angulo, del PCN, dijo a El Faro que "el perfil de Carmen Aída Lazo es un perfil que cualquier fórmula quisiera tener".

Previo a la plenaria del viernes 13, José Antonio Almendáriz dijo a El Faro que Carmen Aída Lazo deberá inscribirse en el partido. "Todavía no se ha inscrito, tiene hasta el martes (17 de julio)". Según una fuente de la Comisión Política de Arena, que prefirió hablar desde el anonimato, dijo que "técnicamente" ella prodría inscribirse en unas internas con Arena, pero que los tiempos para organizarlas son muy cortos y que el candidato, al buscar una coalición con PCN y PDC, le ha dado a ellos la elección del vicepresidente. Parker sostiene que, por orden de precedencia en el pacto (Arena-PCN-PDC), es al PCN quien le toca llevar el proceso interno. "Hay formalidades que hay que cumplir y todo el mundo está claro en eso", agregó.  

¿Por qué la elección del candidato a vicepresidente no se realizó el 22 de abril, cuando se eligió presidente? La fuente de la Comisión Política de Arena, órgano que deberá revisar el pacto de coalición una vez esté escrito y sellado, dijo que su partido consideró que debía ser el candidato ya elegido quien decidiera su fórmula presidencial. "No lo hicimos porque creíamos que Javier Simán podría ser el vicepresidente", aseguró.

Según la ley de partidos políticos y el código electoral, los partidos tuvieron hasta el pasado 3 de abril para convocar a elecciones internas y el plazo de ejecución termina el próximo 3 de agosto. En el caso de la inscripción de pactos de coalición (presentar la escritura de constitución), el magistrado del Tribunal Supremo Electoral, Miguel Ángel Cardoza, dijo a El Faro que el plazo termina el 7 de agosto. 

Sobre las conversaciones que tuvo el PCN con Carmen Aída Lazo, el diputado Almendáriz describió una: "Ella nos dijo que estaba en el mismo sentir que nosotros". "¿Cuál es ese sentir?", preguntó El Faro. "Que nosotros estamos en contra del aborto y matrimonio igualitario", respondió Almendáriz.

El "sentir" del que habla el diputado desentona con un mensaje retuiteado por Lazo en redes sociales relacionado con el debate sobre la despenalización del aborto. En abril, Lazo retuiteó un mensaje de la empresaria Alexandra de Sola que invitaba a leer el artículo El aborto en el Código Penal, publicado en El Diario de Hoy. Escrito por la empresaria Claudia Cristiani, hija de uno de los fundadores de Arena y primer presidente que llevó al partido al poder en 1989, Alfredo Cristiani, el artículo invitaba a discutir la posibilidad de una reforma penal para permitir el aborto en dos causales. Cristiani, junto De Sola y otras empresarias, hicieron lobby en la Asamblea Legislativa para intentar la aprobación de una reforma penal que buscaba validar del aborto cuando corra peligro la vida de la madre y cuando una menor de edad ha sufrido un embarazo producto de una violación. La propuesta, impulsada por el exdiputado Johnny Wrigth y diputados de derechas e izquierdas, no prosperó por falta de votos al cierre de la legislatura 2015-2018.

Lazo no fue la primera opción

La lista para la candidatura a vicepresidencia de Calleja no fue tan corta y el nombre de Carmen Aída Lazo apareció hasta las dos últimas semanas. Por el lado del empresario salvadoreño, el primer nombre fue la excanciller de Elías Antonio Saca y actual representante para Latinoamérica del Foro Económico Mundial, Marisol Argueta de Barillas; y el segundo, el de la economista. El sector azucarero y algunos miembros del PCN, quienes encontraron sintonía con el PDC, también pujaron por Mario Salaverría, actual presidente de la Asociación Azucarera y también exministro de Agricultura del gobierno Saca.

"Nos enviaron a Marisol Argueta y a Lazo para entrevistarlas, Calleja no las envió para conversar con ellas. Fue una conversación en la que se habló de todo un poco: se les preguntó sobre asuntos de interés nacional como sobre qué opinan del aborto, el matrimonio gay o la crisis fiscal", dijo a El Faro uno de los dirigentes del PCN que participó de esas conversaciones y que pidió la reserva de su nombre.

"Una vez se tuvo el perfil entre los tres partidos políticos, se tuvo como una lista virtual y francamente en el caso de Marisol Argueta llenaba en un 100% el perfil. Pero recuerda que una cosa es que tu propongas y otra cosa es que todas las condiciones estén para que alguien acepte una propuesta", comentó Parker. Según el secretario general del PDC, Argueta no aceptó porque debía cumplir con acuerdos de contrato laboral que ya había firmado.

Sobre Salaverría, Parker agregó: "Conjuntamente con el PCN detuvimos la mirada en él, pero Mario tiene sus razones y compromisos que no podía soslayar", dijo.

Una parte del Consejo Consultivo del PCN también presionó para que la candidatura a la vicepresidencia les perteneciera y surgiera del entorno del partido azul. Incluso, según uno de los dirigentes, hubo una votación informal en la que eligieron por unanimidad a Manuel Rodríguez, su secretario general. Pero no hubo ninguna reacción de Rodríguez, según esta fuente.

El 5 de julio, por la tarde, el diputado Mario Ponce acompañó al candidato Carlos Calleja a la presentación de una pieza de correspondencia para solicitar una reforma constitucional que declarase el derecho humano al agua. En esa conferencia, ambos confirmaron que la candidata podría ser una mujer. Para ese día, un sector del partido todavía se quejaba de ceder todo el control de la definición de la candidatura a Arena. "Vamos a reunirnos para destrabar esto. ¿O sea, cómo es eso que vamos a firmar un pacto de coalición en el que las decisiones las toma Arena y nosotros sólo ponermos el partido? Si yo fuera Arena haría eso. Pero no soy Arena, soy PCN", dijo uno de los dirigentes que presionaba para que el candidato fuera pecenista.

"Esas asperezas fueron saldadas", respondió el diputado Almendáriz a El Faro al ser consultado el viernes 13. 

"Memo Rodríguez, Mario Ponce, Rodolfo Parker, todos en algún momento quisimos. Es natural. Pero ahí es donde juega su rol los liderazgos, y nosotros sabíamos cuál era el perfil. Y le explicamos a la gente: miren, esto es una visión de apertura, de algo nuevo, los partidos políticos no lo hemos hecho bien después de los acuerdos de paz, hagamos una especie de mea culpa", dijo Parker sobre las respuestas que los líderes del PCN y el PDC le dieron a sus liderazgos intermedios para explicar por qué aceptaban la candidatura de Carmen Aída Lazo, una carta de Arena.

"Ella encajaba casi perfectamente en el perfil, en el sentido que es una persona que más allá de sus dotes de formación, academia e intelecto, es una persona que pertecene a la ciudadanía que ya dejó de creer en los partidos políticos. Digo casi perfectamente porque incluso es antipolítica", agregó el secretario general del PDC.

Según otra fuente que ha sido parte de las conversaciones, el PCN y PDC terminaron aceptando la candidatura de Carmen Aída Lazo, pero la resistencia vino a lo interno de Arena. Específicamente, del ala conservadora. "Hubo resistencia de quienes en algún momento quisieron obtener esa candidatura, algunos de ellos diputados", dijo la fuente. Otra dos, muy cercanas al partido Arena, también se atrevieron a mencionar que una de las areneras que buscaba la candidatura a la vicepresidencia era la actual alcaldesa de Antiguo Cuscatlán, Milagros Navas. El día de la asamblea general de Arena, Navas acompañó el evento desde la tarima junto al Coena. Fue una de las que recibió un abrazo afectivo por parte de Calleja. 

El pacto de coalición todavía no está firmado. Los partidos están ahora enfrascados en terminar el protocolo de entendimiento. Según una fuente del Consejo Ejecutivo del PCN este documento contendrá las reglas de juego en caso de que Arena gane. Rodolfo Parker, por su parte, dice que ese protocolo solo habla de un respaldo al plan de gobierno que llevará bajo el brazo la fórmula presidencial de la coalición y que en él no hay planteadas fórmulas de cogobierno.

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