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El Salvador

Salud confirma más de 600 entierros con protocolo covid-19

El Ministerio de Salud ha confirmado que para el 19 de junio había registrado más de 600 entierros “por covid-19 o por sospechas de covid-19”, según un memorándum de la institución confirmado a través de la Ley de Acceso a la Información. La zona metropolitana de San Salvador era la que reportaba más decesos. La cifra redimensiona un subregistro que hasta ahora no había sido contabilizado de manera oficial por el Gobierno, que hasta el 8 de julio informa de 235 muertes confirmadas por Covid-19.

Nelson Rauda

 
 

El Ministerio de Salud ha confirmado que hasta el 19 de junio de 2020 se realizaron más de 600 entierros por casos sospechosos y confirmados de covid-19 en El Salvador, y que  la mayoría de los fallecidos fueron reportados por los hospitales de la red pública y del Instituto Salvadoreño del Seguro Social en la zona metropolitana de San Salvador.

La confirmación del número real de entierros con protocolo covid-19 en el país está contenida en una respuesta a una solicitud de información hecha por El Faro y entregada a este medio el 7 de julio. En su respuesta, Salud confirmó la veracidad de un memorando emitido el 19 de junio por el director de Salud Ambiental, Luis Alberto Guerrero. Ese memorándum, con número 2020-9510-SANEA-261, ya había circulado en redes sociales a finales de junio, pero hasta ahora el Gobierno no había respondido sobre su veracidad. 

Ahora validado por Salud,  el documento redimensiona el estado del sistema de salud hasta mediados de junio, cuando las cifras oficiales del Gobierno ni siquiera llegaban al centenar de casos de fallecidos. Para el 19, el Gobierno en su sitio oficial reportaba 86 personas fallecidas debido a la pandemia, siete veces menos que lo reportado en una comunicación interna del Ministerio de Salud. A mediados de junio, además, el gremio médico ya había alertado de un colapso en la red de hospitales y demandaba la apertura de las instalaciones del hospital para pacientes con Covid-19 en el Centro Internacional de Ferias y Convenciones, ahora llamado Hospital El Salvador.

“A la fecha se ha registrado un incremento superior a las 600 inhumaciones de casos sospechosos y confirmados en los diferentes centros hospitalarios del Minsal y del ISSS, en el país”, dice el documento enviado a los directores regionales de Salud Metropolitana, Occidental, Paracentral y Oriental, con el propósito de solicitar apoyo de personal y medios de transporte de esas dependencias hacia San Salvador. Además de la firma del director de Salud Ambiental, el documento también fue firmado por Carmen del Pilar Hernández de Durán, directora del Primer Nivel de Atención del Ministerio de Salud.

Inhumación en el cementerio general La Bermeja, en San Salvado, el 23 de junio de 2020. Solo en este lugar, las autoridades registran un promedio de hasta 15 entierros por día con el protocolo covid-19. Según Salud, la cifra alcanzó hasta junio promedios de 25 inhumaciones diarias. Foto de El Faro: Víctor Peña. 
 
Inhumación en el cementerio general La Bermeja, en San Salvado, el 23 de junio de 2020. Solo en este lugar, las autoridades registran un promedio de hasta 15 entierros por día con el protocolo covid-19. Según Salud, la cifra alcanzó hasta junio promedios de 25 inhumaciones diarias. Foto de El Faro: Víctor Peña. 

El memorando detalla además que, de esos entierros, “alrededor del 56 % han sido realizadas por la región de salud metropolitana, con promedios que han alcanzado las 25 inhumaciones por día, registrando hasta el momento 360 inhumaciones”. Este dato es consistente con el área del país que más casos reporta, según datos oficiales. Hasta el 8 de julio hay 8,566 casos de covid-19 en El Salvador, casi cinco mil de ellos (4,910) en los departamentos de San Salvador y La Libertad. El área metropolitana está compuesta por 14 municipios de esos dos departamentos.

El Ministerio de Salud emitió una reglamentación que ordena que su personal de saneamiento ambiental acompañe hasta los cementerios los cuerpos de toda persona cuya muerte haya sido causada por covid-19, sin importar si se trata de un caso confirmado por prueba de laboratorio o solo catalogado de esa manera tras una evaluación médica. El Faro ha confirmado el cumplimiento de esa norma en varios cementerios que realizan entierros con protocolo covid

El objetivo del memorando a las sedes regionales era para pedir apoyo “con medio de transporte y personal de Saneamiento Ambiental para realizar la custodia y traslado del fallecido por covid-19 en los hospitales nacionales y del ISSS ubicados en las regiones de Salud Occidental, Paracentral y Oriental hacia cementerios ubicados en el área metropolitana de San Salvador a requerimiento”.

Según el documento, personal de esas otras regiones continuará apoyando a la región metropolitana “hasta que se evidencie un descenso en el número de fallecidos”.

La dimensión del subregistro

El ministro de Salud, Francisco Alabí, ya ha admitido que hay un subregistro de los casos y fallecimientos por la pandemia en el país, tal como sucede en el resto del mundo. Sin embargo, la cartera que dirige no había revelado, hasta ahora, datos que permitan dimensionar cuán grande es esa brecha entre los datos reportados y los reales. Investigaciones periodísticas habían publicado muestras de esa diferencia estadística que permite dimensionar el impacto de la enfermedad en el país.

En la respuesta a la solicitud de información hecha por El Faro, el director de Salud Ambiental Guerrero reiteró que los entierros realizados con protocolo covid-19 no necesariamente corresponden todos a fallecimientos por la enfermedad. “El personal de saneamiento ambiental, por su seguridad y de la población en general, aplica el protocolo respectivo tanto en las inhumaciones de casos confirmados Covid-19 por laboratorio, y aquellas en las que el equipo multidisciplinario designado por las regiones de salud, con base a la historia clínica sobre síntomas respiratorios que proporcionan los familiares, consideran que pudiese tratarse de un caso sospechoso”, dijo.

Empleados municipales de Soyapango, trasladan el cadavér de un hombre que, horas antes, fue trasladado desde el hospital Militar  de San Salvador. Cementerio Jardín del municipio de Soyapango. 12 de junio de 2020. Foto de El Faro: Víctor Peña. 
 
Empleados municipales de Soyapango, trasladan el cadavér de un hombre que, horas antes, fue trasladado desde el hospital Militar  de San Salvador. Cementerio Jardín del municipio de Soyapango. 12 de junio de 2020. Foto de El Faro: Víctor Peña. 

El 13 de junio, El Faro reveló que las cifras de entierros realizados con protocolo covid-19 en tres municipios (San Salvador, Soyapango y Santa Tecla) triplicaban la cifra de fallecidos a nivel nacional reportada hasta ese momento

El 4 de julio, El Diario de Hoy (EDH) publicó un muestreo con datos de seis de los 15 municipios con mayor número de casos confirmados y encontró 421 fallecimientos reportados como sospechosos por covid-19, entre el 1 de marzo y el 15 de junio. Hasta esa fecha, el gobierno reportaba 76 fallecimientos, casi seis veces menos. 

La revista Disruptiva publicó, el 29 de junio, cifras de una base de datos “filtrada” que reporta 496 muertes confirmadas por COVID-19 y 356 con sospechas. Mientras que el infectólogo Iván Solano, uno de los especialistas más consultados durante la pandemia, mencionó una cifra de “729 personas muertas relacionadas con el coronavirus hasta el 22 de junio”, en declaraciones que recogió la agencia EFE. Solano es vicepresidente de la Asociación Centroamericana y del Caribe de Infectología (ACENCAI) y tiene experiencia combatiendo los brotes de epidemias como el de la influenza H1N1 en 2009, o el Zika en 2017, en El Salvador

El memorando 2020-9510-SANEA-261 que menciona los más de 600 entierros ya había sido mencionado en publicaciones periodísticas, sin que el gobierno respondiera oficialmente sobre su veracidad. Hasta ahora. 

 


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