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Opositor venezolano fue el asesor anticorrupción del Gobierno de Bukele

El designado por Juan Guaidó para rastrear la riqueza que se fugó de Venezuela durante el régimen chavista trabajó durante más de un año como una especie de comisionado anticorrupción de Casa Presidencial de El Salvador. Terminó su trabajo, según distintas fuentes consultadas por El Faro, por desacuerdos sobre el rumbo del Gobierno. 

 
 

La Presidencia de El Salvador nombró un asesor anticorrupción que no fue presentado públicamente, pero que estuvo trabajando durante aproximadamente un año como el enlace de Casa Presidencial con instancias de contraloría como la Corte de Cuentas y la Cicíes. Formó parte del grupo de opositores venezolanos que trabaja para el Gobierno de Nayib Bukele y el partido oficial Nuevas Ideas. Se llama Juan Carlos Gutiérrez. 

Ni su nombramiento y salida del Gobierno ni el resultado de su trabajo han sido difundidos, a pesar de que son lo más cerca que Bukele estuvo de cumplir la promesa de nombrar un comisionado anticorrupción proveniente de la oposición. Aunque la única oposición con la que Gutiérrez ha trabajado es la venezolana y su paso por El Salvador ha sido tratado como un secreto de este Gobierno. 

El 31 de marzo, Gutiérrez confirmó a El Faro su trabajo para el Gobierno a través de un mensaje de Linkedin y dijo haber realizado “consultorías en políticas públicas anticorrupción y anti impunidad para Casa Presidencial”. Aseguró que, entre sus funciones, estaba “emitir múltiples recomendaciones en temas de transparencia e implementación de convenios internacionales anticorrupción”.

El 8 de abril, volvió a escribir para aclarar algo que contradice la forma en que fue conocido internacionalmente. “Nunca fui comisionado presidencial anticorrupción (de El Salvador). No hubo tal designación. También soy apoderado del presidente Guaidó y de su familia para su defensa internacional en instancias de protección de derechos humanos”. La aclaración se debe a que el 17 de febrero de 2020, Gutiérrez impartió el “Seminario Instrumentos Internacionales contra la Corrupción”, en la Universidad Carlos III de Madrid. La universidad lo presentó como "Comisionado Presidencial anticorrupción en El Salvador", según un anuncio publicado en la página web de la institución. Gutiérrez no niega su trabajo con el Gobierno de Bukele en temas de lucha contra la corrupción y transparencia, admite que participó en la creación de la Cicíes, pero rehúye del término "comisionado".

En marzo de 2020, Juan Carlos Gutiérrez participó en una reunión con el comisionado de la Cicíes, Ronald Ochaeta,  y magistrados de la Corte de Cuentas para discutir trabajo en conjunto. Fotografía, cortesía de la CCR. 
 
En marzo de 2020, Juan Carlos Gutiérrez participó en una reunión con el comisionado de la Cicíes, Ronald Ochaeta,  y magistrados de la Corte de Cuentas para discutir trabajo en conjunto. Fotografía, cortesía de la CCR. 

Calificó como un error la manera en la que fue presentado su cargo con el Gobierno de El Salvador en Madrid. “Es un error de la presentación, incluso para esa fecha había culminado mi asesoría para el capítulo venezolano de Transparencia Internacional. Ambas imprecisiones no son atribuibles a la universidad Carlos III”, dijo. El 9 de abril, a las preguntas sobre el cargo con el que fue presentado el venezolano, la universidad respondió que él fue invitado como abogado experto: "La práctica habitual es que al invitar a una persona ajena a la universidad se le solicita su curriculum. Imagino que el Dr. Gutiérrez incluiría dicha referencia en su currículum".

La universidad respondió que no había audios del evento, pero Gutiérrez dijo a El Faro que aprovechó su intervención para hablar de la Cicíes. “Conversamos de la Cicíes en el contexto con otras Comisiones Internacionales, especialmente de las comisiones asiáticas”, dijo Gutiérrez.

En la Corte de Cuentas salvadoreña así como en organizaciones de Sociedad Civil y en la misma Cicíes, fue conocido como un asesor con funciones de comisionado anticorrupción. Así lo confirmaron a El Faro personeros de esas instancias. 

La designación de un comisionado en esta área fue una de las principales promesas de campaña de Bukele para combatir la corrupción y la impunidad. “Vamos a traer una Cicíes y nombraré a un comisionado contra la corrupción y la impunidad de la oposición”, dijo Bukele el 13 de enero de 2019, durante la presentación del Plan Cuscatlán. Gutiérrez participó en la materialización de ambas promesas.

El 6 de septiembre de 2019, la OEA y Presidencia de la República hicieron el lanzamiento oficial de la Cicíes y también anunciaron la creación de una unidad en la PNC para combatir la corrupción. “La Cicíes establecerá relaciones con las entidades dependientes del Órgano Ejecutivo como la Policía Nacional Civil donde se creará una Unidad Especializada Anticorrupción y con vinculación con la Cicíes”, dice el comunicado de la OEA.

“Yo participé en los proyectos de creación de la Cicíes y en una División de Investigaciones Anticorrupción de la Policía Nacional Civil, sin intervenir en su funcionamiento”, aseguró Gutiérrez. “Por razones éticas y legales, que usted conoce, no puedo suministrar más información”, añadió.

Las fuentes consultadas por El Faro aseguran que la salida de Gutiérrez sucedió entre marzo y abril de 2020,  después de la irrupción del Ejército en la Asamblea, el 9 de febrero, y un mes después de que el Ejecutivo hiciera las primeras compras millonarias con el presupuesto especial para atender la pandemia, cuyas irregularidades comenzaron a conocerse en julio. Una persona que trabajó con él y conversó en distintas ocasiones con Gutiérrez aseguró que, en mayo de 2020, él había decidido dar por terminada su asesoría por  “desacuerdos sobre el rumbo del Gobierno”. El 8 de abril, Gutiérrez no respondió a El Faro si entre los desacuerdos con la administración Bukele había estado la opacidad en el manejo de los fondos Covid-19, a pesar de que El Faro se lo preguntó a través de las conversaciones por mensajería de texto sostenidas con él. 

Gutiérrez fue parte de un grupo de venezolanos cercano a la administración Bukele. Fuentes consultadas por El Faro que han colaborado de distinta formas en este Gobierno aseguran que hay dos grupos de asesores venezolanos: un grupo político y otro técnico. El primero es liderado por Lester Toledo y Sarah Hanna: son integrantes de Voluntad Popular que trabajan de la mano con el partido Nuevas Ideas y que asesoran a los hermanos Bukele desde la campaña presidencial. El segundo es un grupo de técnicos que asesoran al gabinete, que fueron recomendados por Sarah Hanna.

En febrero de 2020, la Universidad Carlos III de Madrid anunció que el
 
En febrero de 2020, la Universidad Carlos III de Madrid anunció que el "comisionado presidencial anti-corrupción en El Salvador" brindaría un seminario sobre instrumentos para combatir la corrupción. Foto de UCM III. 

El asesor desconocido

Entre el 1 de junio de 2019 y mayo de 2020, Gutiérrez tuvo oficina en la Casa Presidencial y una cuenta de correo electrónico oficial del Gobierno de El Salvador. Localmente nunca se presentó como comisionado contra la corrupción, pero ante organizaciones de sociedad civil, Cicíes y la Corte de Cuentas era conocido como el asesor anticorrupción de Presidencia.

La primera actividad oficial en la que Gutiérrez aparece en fotografías es del 19 de diciembre de 2019. Ese día, Gutiérrez y el abogado de Capres, José Ángel Pérez, se reunieron con el comisionado de la Cicíes, Ronald Ochaeta.

"Continuamos trabajando con Capres en el establecimiento de la Cicíes y los instrumentos requeridos para la eficaz cooperación en El Salvador", dice una publicación de Twitter de la OEA/Cicíes.

Gutiérrez ha trabajado de cerca con Ochaeta desde la suscripción del Acuerdo Marco del 26 de noviembre de 2019. En ese acuerdo entre el Gobierno de El Salvador y la Organización de Estados Americanos (OEA), ambas partes se comprometieron a delegar a un equipo para coordinar las actividades para la creación de la Cicíes.

La OEA designó al Consejero Estratégico, Luis Porto; al secretario para el Fortalecimiento de la Democracia, Francisco Guerrero, y al comisionado de la Cicíes, Ronald Ochaeta. El Gobierno nombró a la canciller, Alexandra Hill; al secretario jurídico, Conan Castro; y al "asesor de la Presidencia de la República”, Juan Carlos Gutiérrez.

 

En el Acuerdo Marco para crear la Cicíes, el gobierno nombró a Juan Carlos Gutiérrez como uno de los interlocutores con la OEA para el establecimiento de la comisión. 
 
En el Acuerdo Marco para crear la Cicíes, el gobierno nombró a Juan Carlos Gutiérrez como uno de los interlocutores con la OEA para el establecimiento de la comisión. 

El 6 de marzo de 2020, Gutiérrez estuvo en una reunión que Ochaeta sostuvo con los magistrados de la Corte de Cuentas, Carmen Elena Rivas, Roberto Anzora y Carmen Martínez. El propósito de la reunión, según la Cicíes, era "establecer trabajo en conjunto en la lucha contra la corrupción". Ochaeta presentó al venezolano como "asesor Anticorrupción de Casa Presidencial".

El 26 de marzo, El Faro preguntó a Anzora cuáles eran las funciones del venezolano, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta. Una fuente de la CCR que conoció detalles de la reunión se limitó a decir que esa fue la única vez que asistió a las oficinas de la institución y que le explicaron que el venezolano trabajaba con Ochaeta.

En la página web de la Corte de Cuentas, el propósito de la visita de Ochaeta y Gutiérrez fue descrito como un encuentro para dar a conocer “la visión estratégica de la Comisión”, “los proyectos en beneficio de la fiscalización gubernamental, la transparencia y anticorrupción” y para discutir los componentes de un acuerdo de “cooperación técnica y de capacitación mutua”.

A inicios de 2020, un líder de una organización de sociedad civil, quien pidió no ser nombrado por temor a represalias del Gobierno, aseguró a El Faro que mantuvo comunicaciones con Gutiérrez. “Él se presentó como el encargado de los temas de transparencia y anticorrupción del Ejecutivo”, contó. La fuente dijo que personal de la Cicíes le había explicado que esas eran las funciones de Gutiérrez para Capres.

En la reunión de marzo de 2020, Gutiérrez y Ochaeta discutieron con magistrados proyectos de capacitación mutua. Fotografía, cortesía de la CCR. 
 
En la reunión de marzo de 2020, Gutiérrez y Ochaeta discutieron con magistrados proyectos de capacitación mutua. Fotografía, cortesía de la CCR. 

El 1 de abril de 2020, Gutiérrez también estuvo en una reunión en el Centro Internacional de Ferias y Convenciones (Cifco), con el "equipo de coordinación para la fiscalización de fondos Covid-19". En la reunión participó el ministro de Obras Públicas, Romeo Herrera; la entonces directora del Seguro Social, Rosa Delmy Cañas Zacarías; el ministro de Salud, Francisco Alabí; y la entonces presidenta de la CCR, Carmen Elena Rivas. El comisionado Ochaeta coordinaba el encuentro.

Fue en las semanas alrededor de esas fechas que, según las fuentes de El Faro, Gutiérrez dejó el trabajo con Presidencia por discrepancias en el manejo de la pandemia. 

Entre el 27 de marzo de 2020 y 31 de abril de 2020, el Minsal compró insumos médicos y equipo de protección por 31 de millones de dólares del presupuesto especial para enfrentar la pandemia. 20 millones están bajo investigación de la Fiscalía por negociaciones ilícitas.

Auditorías al manejo de los recursos de Obras Públicas, Turismo, Economía y Agricultura pasaron a juicio en la Corte de Cuentas por manejos irregulares detectados en la ejecución de los fondos: compras con sobreprecio, servicios pagados no justificados, compras a empresas sin experiencia o vinculadas a funcionarios públicos.

Gutiérrez es cercano a círculos conservadores de Venezuela y España. Fungió como defensor del opositor Leopoldo López, quien desde octubre de 2020 está exiliado en Madrid. El 22 de marzo de 2019, el periódico Expansión, de España, publicó que Juan Guaidó lo nombró su apoderado para que a nombre del Gobierno interino coordine con el bufete español Cremades Calvo& Sotelo - del que es socio- el rastreo de la riqueza que se fugó de Venezuela durante la administración de Hugo Chávez y de Nicolás Maduro y la recuperación de activos venezolanos ante la Unión Europea.

Gutiérrez no es el único opositor cercano a Leopoldo López y a Juan Guaidó que tiene contactos al más alto nivel con el Gobierno de El Salvador y con la OEA. El "senior campaign manager" de Nuevas Ideas, Lester Toledo se declara públicamente amigo de Luis Almagro y forjó su carrera política junto con David Smolansky, un líder opositor de Voluntad Popular, que en Venezuela fue alcalde de El Hatillo y a quien Almagro ascendió a comisionado de la OEA para los migrantes y refugiados venezolanos. En febrero de 2019, Toledo, Smolansky y Almagro estuvieron en Cucutá, en la frontera entre Colombia-Venezuela, apoyando a Guaidó en el Venezuelan Aid Live.

En julio de 2020, Almagro restó importancia a las críticas a Bukele por la toma de la Asamblea Legislativa con el Ejército. “No debemos inventar dictaduras donde no las hay”, dijo. Luego criticó a quienes sugirieron aplicar la Carta Democrática de la OEA ante abusos del Gobierno en el contexto de la pandemia. "Hemos visto algunas voces que son recurrentemente histéricas al respecto y verdaderamente no compartimos ese criterio”, dijo.

A inicios de abril, el gobierno anunció la creacion de un comité para garantizar transparencia en la ejecución de fondos públicos relacionados a la mitigación de los efectos de pandemia. Gutiérrez formaba parte de ese comité hasta su renuncia en mayo de 2020.
 
A inicios de abril, el gobierno anunció la creacion de un comité para garantizar transparencia en la ejecución de fondos públicos relacionados a la mitigación de los efectos de pandemia. Gutiérrez formaba parte de ese comité hasta su renuncia en mayo de 2020.


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