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El Salvador

Detrás del bitcoin y la Chivo Wallet también hay venezolanos

Sara Hanna es la jefe política de la implementación del Bitcoin y Chivo Wallet, la billetera digital del Gobierno. El técnico se llama Lorenzo Rey, dueño de una empresa que aparece como encargada de administrar el “centro de soporte” de la billetera Chivo, según un diagrama elaborado por miembros de este Gobierno. El equipo de venezolanos usó el Hotel Beverly Hills para alojar a un centenar de capacitadores encargados de aprender el manejo de la aplicación Chivo y así servir de replicadores con un equipo de 4,000 personas, los promotores, cuya misión es fomentar a través de visitas casa por casa que los salvadoreños descarguen la aplicación en sus teléfonos.

 
 

Dos venezolanos lideran un equipo que trabaja en la implementación del bitcoin y Chivo, la billetera gubernamental con la que se va a intercambiar criptomonedas a partir de este martes 7 de septiembre, cuando el bitcoin empieza a circular como moneda de curso legal.

La parte técnica es liderada por Lorenzo Rey Camejo, dueño de una empresa que aparece como encargada de administrar el “centro de soporte” de la billetera Chivo, según un diagrama elaborado por miembros de este Gobierno. La parte operativa y política es liderada por Sara Hanna, la venezolana vinculada al líder opositor venezolano Leopoldo López -y a Voluntad Popular- y que desde el inicio de la administración Bukele ha estado operando al frente de un gabinete en la sombra compuesto por otros asesores venezolanos.

Lorenzo Rey arribó a El Salvador la primera semana de julio de 2021. Es propietario y CTO -jefe de tecnología por sus siglas en inglés- de la empresa Ulter Llc, una compañía ubicada en una zona residencial de apartamentos en Weston, Florida, y que reporta en Linkedin que tiene siete empleados. También estuvo en El Salvador,  junto a Rey,  el Ceo de la empresa venezolana Dash Help, Giorgio Marinetti.

La empresa Ulter, según su “Article of Incorporation” (escritura de constitución), fue creada el 20 de abril de 2018 para “apoyar, asesorar y asistir a personas con intereses financieros en criptomonedas”. Ulter, según este documento, añadió al giro comercial de la empresa otro rubro: “compra, vende, distribuye, produce, importa y exporta medicinas; equipo para hospitales, suministros médicos desechables, productos de cuidado e higiene personal", reportó el 5 de abril de 2019 el Ceo de la empresa, Carlos Heinze.

Uno de los asesores del Gobierno involucrado en trabajos relacionados al bitcoin dice que más allá del trabajo de Lorenzo Rey, como técnico, las decisiones más importantes en el tema las toma Hanna y otros venezolanos que han monopolizado la responsabilidad del diseño de esta billetera. “La Secretaría de Innovación ni siquiera está viendo lo de la Chivo Wallet. Es increíble, la verdad. Los venezolanos son la primera argolla después de los hermanos Bukele”, aseguró este asesor gubernamental que, como casi todas las fuentes de este gobierno, pide el anonimato por temor a represalias.

A finales de junio de 2021, un grupo de empresarios de criptomonedas fue recibido en Casa Presidencial. Sara Hanna y Miguel Kattán lideraron la reunión.
 
A finales de junio de 2021, un grupo de empresarios de criptomonedas fue recibido en Casa Presidencial. Sara Hanna y Miguel Kattán lideraron la reunión.

Hanna no tiene cargo público ni responsabilidades oficiales en este Gobierno, pero se presenta como representante del Presidente Bukele.

Para la implementación del bitcoin y Chivo, Hanna ha liderado las reuniones con empresarios y representantes del sector financiero. Ha participado en algunas reuniones, convocadas desde agosto pasado, Lorenzo Rey.  Aún no está claro si Lorenzo Rey trabaja como asesor del Gobierno o si a través de su empresa Ulter es contratista que está prestando servicios. El Gobierno no ha hecho pública ninguna información oficial acerca de estas personas a cargo del proceso de implementación del bitcoin.

Lorenzo Rey es dueño de una empresa en Venezuela que cumple asignaciones de “centro de soporte” para el intercambio de criptomonedas. En su país un centro de este tipo funciona como una especie de call center que resuelve dudas sobre cómo hacer transacciones y también se dedica a actividades de mercadeo (eventos y capacitaciones) para masificar la adopción en todo tipo de comercios de este tipo de activo intangible como medio de pago.

Hasta ahora, solo ha sido conocida información sobre una plataforma que va a ser usada por los comercios para recibir pagos en bitcoin y esta solo ha sido presentada a empresas y empresarios claves para este Gobierno.

El 16 de julio de este año, El Faro publicó un reportaje sobre el plan de los hermanos Bukele de emitir una moneda digital salvadoreña que preliminarmente llamaron Colón-Dólar. La nota incluía videos de las reuniones de planificación a los que El Faro tuvo acceso, y que suman más de dos horas, en los que intervienen delegados de al menos cinco empresas de tecnología y dos hermanos del presidente Bukele. El Faro obtuvo también documentos en los que está registrado el plan de acción propuesto por las empresas extranjeras para ejecutar la implementación de un nuevo sistema financiero y la nueva moneda. En ninguno de esos vídeos aparecen Sara Hanna ni Lorenzo Rey.

Entre el viernes 3 y el lunes 6 de septiembre, El Faro buscó a través de llamadas, correos y mensajes de texto la versión de Sara Hanna, de Lorenzo Rey y de sus socios y directivos de sus compañías -Ulter LLC, Dash Help, Dash Text- pero al cierre de esta nota no hubo respuesta. A Sara Hanna se le llamó y ella contestó su teléfono, pero colgó a la llamada. Uno de los socios, Carlos Echeverría,  bloqueó en su cuenta de twitter al periodista que hizo la consulta para pedirle una entrevista con respecto al trabajo de Ulter en El Salvador. 

El 1 de junio de 2021, Sara Hanna acompañó al ministro de Salud, Francisco Alabí; al de Gobernación, Juan Carlos Bidegaín y al ministro de Defensa, Merino Monroy a la ceremonia por el segundo año de gobierno de Bukele. Foto de Víctor Pena. 
 
El 1 de junio de 2021, Sara Hanna acompañó al ministro de Salud, Francisco Alabí; al de Gobernación, Juan Carlos Bidegaín y al ministro de Defensa, Merino Monroy a la ceremonia por el segundo año de gobierno de Bukele. Foto de Víctor Pena. 


Lorenzo Rey, el técnico

Lorenzo Rey Camejo arribó a El Salvador la primera semana de julio de 2021 y ya es visto como el técnico coordinador del proyecto. “Lorenzo Rey es venezolano y Hanna lo puso como "líder técnico" del proyecto y el Presidente solo lo aceptó”, comentó otra persona que ha trabajado como asesora de este Gobierno.

Rey es un ingeniero electrónico de la Universidad Simón Bolívar, de Venezuela. Es uno de los fundadores de Dash Help, un “centro de soporte” implementado en Venezuela para educar sobre cómo hacer transacciones usando “dash”, una criptomoneda distinta al bitcoin. Es uno de los fundadores de un programa llamado Dash Merchant, basado en transacciones con la criptomoneda “dash” como medio de pago.

Dash Merchant Venezuela estuvo involucrada en escándalos cuando Dash Watch descubrió, a través de una auditoría financiera, que los ejecutivos de la filial venezolana habían entregado información incompleta sobre los salarios que recibían. “Dash Merchant Venezuela ha reconocido que nos han proporcionado documentos inexactos y engañosos con respecto a los pagos de salarios. La razón declarada para esto fue una preocupación por su seguridad y protección en Venezuela”, dice la auditoría citada por el sitio Criptonoticias.

Rafael Peña, un periodista venezolano especializado en cobertura de criptomonedas para los sitios Criptonoticias, Coindesk y Bitcobie, explicó a El Faro que la implementación de la criptomoneda “dash” como método de pago en Venezuela fracasó porque los comercios no lo terminaron aceptando o porque no contaban con personal que tuviera conocimientos para operar la billetera; y porque la diáspora venezolana no lo ocupó para el envío de remesas.

“Llegabas a un comercio y no te aceptaban dash o te decían que la persona que sabe cómo ocupar la wallet no está. Necesitabas personas especializadas que supieran manejar esta tecnología. Y, si la plataforma de Dash no estaba en línea, no podías usarla. Los venezolanos en el exterior tampoco la ocuparon para enviar remesas, porque el valor de dash cambia rápido y es demasiado volátil”, dijo Peña.

Otro emprendimiento de Rey se llama “Dash Text” , lanzado a finales de 2018, y es un servicio de billetera de “dash” a través de mensajes de SMS. “Dash Text es un servicio de billetera a través de SMS, que permite a cualquiera crear y administrar una billetera a través de texteo, sin necesidad de registro, descarga y no necesita de internet”, dice la descripción en Linkedin de la empresa.  Rey promociona en su currículum esta experiencia con “dash” como un ejercicio de inclusión financiera. “Es el método más rápido y fácil para recibir dash. Es práctico para personas en países en vías de desarrollo donde los smartphones tienen acceso limitado a internet”.

Giorgio Marinetti y Lorenzo Rey compartieron una fotografía en Instagram en el Centro Comercial Bambú, de la Zona Rosa, en San Salvador la primera semana de julio de 2021. Ambos trabajan para Dash Help, una empresa con operaciones en Venezuela. Marinetti es el Ceo de la empresa y Rey es uno de los fundadores.
 
Giorgio Marinetti y Lorenzo Rey compartieron una fotografía en Instagram en el Centro Comercial Bambú, de la Zona Rosa, en San Salvador la primera semana de julio de 2021. Ambos trabajan para Dash Help, una empresa con operaciones en Venezuela. Marinetti es el Ceo de la empresa y Rey es uno de los fundadores.

Sara Hanna, la jefa

En un diagrama sobre el funcionamiento de Chivo, se puede entender que la billetera digital del Gobierno funciona de manera centralizada, conectada con información del Banco Central de Reserva y del fideicomiso creado para respaldar con dólares la convertibilidad del bitcoin.

El Diagrama describe a las instancias gubernamentales y privadas involucradas en el funcionamiento de Chivo: el Registro Nacional de Personas Naturales, el Banco Central de Reserva, el Banco Hipotecario y al menos ocho empresas encargadas de funciones relacionadas con Chivo, como el “compliance” -formulario obligatorio para abrir una cuenta de banco- para conocer al cliente detrás de la transacción, el “blockchain”, un registro de transacciones, y la plataforma para el resguardo de los “SMS”, entre otros servicios.

Según las personas que están trabajando en afinar la implementación de bitcoin, la empresa Ulter quitó protagonismo a Strike -de Zap Solutions- como la encargada del manejo de la billetera gubernamental. Strike pertenece a Jack Mallers, uno de los promotores de la iniciativa bitcoin en la playa El Zonte, y quien el sábado 5 de junio, 3 días antes de que se oficializara como Ley en El Salvador, dio la primicia en Miami sobre la adopción del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. Mallers también participó en videollamadas con inversores en criptomonedas junto con los hermanos del presidente Bukele, Ibrajim y Yusef.

Los socios de Rey en Ulter son Carlos Heinze, Alejandro Echeverría y Carlos Echeverría, todos venezolanos. Entre 2014-2016, los tres socios formaron parte de Lidera, un programa de formación de jóvenes en liderazgo desarrollado por la Fundación Futuro Presente, según sus hojas de vida consultadas en Linkedin.

La empresa Ulter, a la que el gobierno de El Salvador le asignó funciones de centro de soporte, está ubicada en 350 Lakeview Dr. Bldg 55, Apartamento 1003, en Weston Florida. 
 
La empresa Ulter, a la que el gobierno de El Salvador le asignó funciones de centro de soporte, está ubicada en 350 Lakeview Dr. Bldg 55, Apartamento 1003, en Weston Florida. 

Durante ese periodo, Futuro Presente era dirigida por Sara Hanna y otros dos asesores venezolanos de la administración Bukele: Miguel Sabal Matheus, quien tiene funciones de logística y de reclutamiento de asesores en Venezuela, y Roddy Rodríguez Fuentes, quien ha trabajado como enlace de Capres con Cancillería y con el Ministerio de Educación.

Rey llegó a El Salvador por recomendación de Hanna. Tras la inclusión por el congreso estadounidense de la jefa de operaciones de Gabinete, Carolina Recinos, en la Lista Engel de actores corruptos y antidemocráticos, elaborada por el Departamento de Estado de Estados Unidos, la asesora venezolana ha acumulado más poder, explicaron las fuentes. Sin nombramiento oficial conocido hasta la fecha, lidera un gabinete oculto de venezolanos que sirve de enlace entre los hermanos Bukele, el Gobierno y el partido Nuevas Ideas, y que está por encima del Consejo de Ministros.

El 1 de junio, cuando el presidente Bukele dio su discurso de segundo año de Gobierno en la Asamblea Legislativa, Hanna asistió de imprevisto al evento y exigió al personal de protocolo que le permitieran estar en una zona reservada para los ministros, para escuchar el discurso del presidente.

“Comienza la batalla del pueblo salvadoreño contra el aparato ideológico”, dijo el presidente en su discurso en alusión a las organizaciones de sociedad civil y a la prensa, a quienes declaró esa noche como sus enemigos. Tras el evento, Hanna se tomó una fotografía con los titulares de Economía, María Luisa Hayem; de Turismo, Morena Valdez; de Gobernación, Juan Carlos Bidegain; de Obras Públicas, Romeo Herrera y de la Siget, Manuel Aguilar.

El 24 de junio, dos semanas después del anuncio del bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador, un grupo de empresarios que se autodenominan “embajadores del bitcoin” visitó el país acompañado de la embajadora de El Salvador en Estados Unidos, Milena Mayorga, y fueron recibidos en Casa Presidencial. Brock Pierce, uno de los empresarios que asistió al encuentro, compartió una fotografía donde aparecen 30 empresarios reunidos en un salón de honor en Casa Presidencial. La reunión era coordinada por el secretario de Comercio y tío del presidente,, Miguel Kattán, y por Sara Hanna.

El 1 de junio de 2021, Sara Hanna acompañó a los ministros a la ceremonia en el Salón Azul de la Asamblea Legislativa, durante el discurso por el segundo año de gobierno de Nayib Bukele.
 
El 1 de junio de 2021, Sara Hanna acompañó a los ministros a la ceremonia en el Salón Azul de la Asamblea Legislativa, durante el discurso por el segundo año de gobierno de Nayib Bukele.

Los capacitadores de Nuevas Ideas

El equipo de venezolanos usó el Hotel Beverly Hills para alojar a un centenar de capacitadores encargados de aprender el manejo de la aplicación Chivo y así servir de replicadores con un equipo de 4,000 personas, los promotores, cuya misión es fomentar a través de visitas casa por casa que los salvadoreños descarguen la aplicación en sus teléfonos. Las visitas iniciarían tras el lanzamiento oficial de Chivo, que estará disponible para ser descargada a partir de este martes 7 de septiembre.

Mucho del personal entrenado es del partido Nuevas Ideas, cuyas sedes también han servido para las capacitaciones, según confirmaron personas involucradas en la jornada de tres días. Este personal también será distribuido en las 50 casetas Chivo y tendrá la labor de orientar a los usuarios sobre el uso de los cajeros y de la billetera Chivo.

Chivo es una billetera digital creada por el Gobierno y que se utiliza desde teléfonos celulares, una aplicación similar a la usada por los bancos para que sus clientes puedan hacer transferencias, ver su estado de cuenta, y acceder a otros servicios de forma virtual.

El funcionamiento en detalle de la billetera diseñada para usuarios aún es desconocido, aunque ya hubo sesiones de adiestramiento de personas para la entrada en vigencia de la llamada Ley bitcoin (el 7 de septiembre) y con ella la  entrega de un incentivo en criptomonedas que equivale a $30 para todo salvadoreño que descargue la aplicación.

Los dos asesores del Gobierno que han trabajado en la implementación de distintas medidas relacionadas con el bitcoin, explicaron a El Faro que, más allá de la criptomoneda, una de las principales apuestas de la billetera es servir de puente para el envío de remesas de Estados Unidos hacia receptores salvadoreños e incentivar el uso de pagos de este tipo en detrimento del efectivo.

“Esto les dará libertad y seguridad financiera (a los salvadoreños), aparte de recibir beneficios, entre ellos el ahorro de 400 millones de dólares al año en comisiones para enviar y recibir remesas”, escribió en su cuenta oficial de Twitter el presidente Nayib Bukele el 30 de agosto. Y justamente es parte del trabajo del grupo técnico de Lorenzo Rey.

La jornada de capacitación ha sido impartida con presentaciones y a los capacitadores no les permiten ingresar teléfonos, pero El Faro fue testigo de algunas y tuvo acceso a conversaciones por chats de algunos de los capacitadores y promotores.

“Por 30 días de trabajo, ofrecen $1,800 y en la primera semana van a pagar $500 a los capacitadores. Los 4,000 promotores van a recibir $36 diarios por ir casa por casa enseñando cómo usar la billetera. La meta es que cada día 10 personas descarguen la aplicación por cada promotor y por cada persona que la descargue los promotores van a recibir una bonificación de $5”, dijo una persona que ha conocido de cerca el proceso de coordinación para la formación de los capacitadores y de los promotores.

Según esta misma fuente, los 50 cajeros instalados hace unas semanas solo van a servir para comprar bitcoin, la billetera digital servirá para que transfieran de bitcoin a dólares a sus cuentas de banco sin comisiones, y cada promotor que será desplegado en el territorio va a contar con un teléfono con internet para compartir señal a los potenciales usuarios para que descarguen la aplicación “Chivo” en sus teléfonos.
 
Para usar la billetera, según esta misma fuente, no es necesario estar en línea: “Los usuarios solo van a necesitar internet para instalar la aplicación, pero una vez instalada la van a poder ocupar aunque no tengan conexión a internet”. Entre el lunes 6 y el miércoles 8 de septiembre prevén que los cajeros van a ser conectados a internet para su uso. El Gobierno no ha dado cuentas del presupuesto ni del origen de los fondos con los que se pagará a estas personas.

Militares y policiías custodian un cajero de la marca
 
Militares y policiías custodian un cajero de la marca "Chivo", instalado cerca del área de comedores del mercado municipal de Santa Tecla, en el departamento de La Libertad. "Nos piden llevar un informe de los que vienen a ver el cajero", dice un militar mientras anotaba el nombre del fotógrafo de El Faro, en un papel blanco". Foto de El Faro: Víctor Peña. 

*Con información de Víctor Peña


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