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Las bolsas de alimentos llegaron a Soyapango de la mano de Nuevas Ideas
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Las bolsas de alimentos llegaron a Soyapango de la mano de Nuevas Ideas

A mediados de 2020, dos reporteros de El Faro atestiguaron la manera en que Nuevas Ideas sacó provecho de la entrega de paquetes de alimentos en Soyapango. En el populoso municipio, el reparto de paquetes lo controlaban dirigentes del partido y distintos militantes que aspiraban a un cargo de elección popular en las internas de Nuevas Ideas. Ellos admitieron que recibían órdenes del Ministerio de Gobernación, entonces dirigido por Mario Durán, actual alcalde de San Salvador.

 
 

A las 9 de la mañana de aquel 12 de junio de 2020, decenas de hombres y mujeres entraban y salían presurosos el Centro Escolar Reino de Dinamarca, ubicado en el corazón de la populosa colonia Guadalupe de Soyapango. Cuando entraban, iban sin nada en las manos. Cuando salían, cargaban sacos blancos, paquetes llenos de alimentos que el Gobierno entonces repartía por todo el país para aliviar el hambre de los afectados por la cuarentena por la Covid-19. Los paquetes los cargaban en los distintos camiones que estaban estacionados afuera de la escuela y luego esos camiones recorrían las calles de Soyapango, para distribuir los alimentos.

Dos periodistas de El Faro presenciaron esta escena cuando el país cumplía casi tres meses de cuarentena y confirmaron que entre las personas que cargaban los paquetes había empleados de la Dirección General de Correos y otros a quien unos gafetes identificaban como empleados temporales del Programa de Emergencia Sanitaria (PES). Había otros que no tenían ni gafetes ni uniforme de la Dirección de Correos pero, igual que el resto, respondían a un solo jefe: Carlos Mauricio Canizales, el secretario municipal de Nuevas Ideas en Soyapango.

Los camiones repartidores tenían matrículas nacionales y logos de Correos en su carrocería. Esa es una dependencia del Ministerio de Gobernación, que en ese momento era dirigida por una de las personas de mayor confianza del presidente Nayib Bukele, Mario Durán, actual alcalde de San Salvador.

En el Centro Escolar Reino de Dinamarca, el coordinador de la logística era Carlos Mauricio Canizales, según confirmaron al menos seis fuentes consultadas en el lugar aquella mañana de junio: dos voluntarios que cargaban las bolsas, dos policías y un empleado de Correos. Hubo quienes mencionaron que junto con Canizales había un responsable por parte de Correos, pero nadie supo identificarlo. Cuando El Faro preguntó para qué institución trabajaba el señor Canizales, una de las fuentes respondió: "No sé, pregúntele a él".

Carlos Mauricio Canizales sigue siendo secretario municipal de Nuevas Ideas en Soyapango. Canizales era el encargado del centro de distribución de alimentos del Gobierno en el municipio en junio de 2020, cuando El Faro lo abordó para esta nota. Foto de El Faro: Carlos Barrera
 
Carlos Mauricio Canizales sigue siendo secretario municipal de Nuevas Ideas en Soyapango. Canizales era el encargado del centro de distribución de alimentos del Gobierno en el municipio en junio de 2020, cuando El Faro lo abordó para esta nota. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Carlos Mauricio Canizales portaba un gafete del PES en la camisa y cargaba consigo una tabla portapapeles. Cuando se le preguntó si su presencia era a título de secretario municipal de Nuevas Ideas o de empleado de Gobierno, Canizales respondió que estaba ahí "como voluntario". Luego agregó que no estaba autorizado para dar entrevistas.

Dos días más tarde, el 14 de junio, Nuevas Ideas inscribió a más de 7,000 aspirantes a candidaturas para diputaciones y alcaldías para los comicios que se llevarían a cabo ocho meses después, en febrero de 2021. Entre los miles y miles que se inscribieron como precandidatos de Nuevas Ideas estaban algunos que en Soyapango se dedicaron a la distribución de los paquetes PES. Canizales ahora está contratado como asesor del despacho en la alcaldía que Nuevas Ideas ganó en esas elecciones.

Desde Gobernación hasta Altos de Santa Anita

Una semana antes de que El Faro contactara a Canizales en la escuela de la colonia Guadalupe, una protesta de vecinos de la colonia Altos de Santa Anita con banderas blancas reveló la manera en que el partido de Bukele coordinaba las labores de distribución de los paquetes del PES. El sábado 6 de junio, justo después del azote por las lluvias de la tormenta Amanda, habían transcurrido casi 80 días de la cuarentena y los vecinos de Altos de Santa Anita llamaron a los medios de comunicación para que cubrieran la protesta. Cerca de las 11 de la mañana, alertado por las noticias en redes, un joven de nombre Roberto Carranza llegó a la comunidad y dijo que su misión era aliviar los clamores de la gente. Carranza portaba un intercomunicador de radio tipo walkie-talkie y también se comunicaba por celular: “Decile a Canizales que sí, que aquí está la gente y que sí tienen necesidad”.

Pregunté a Carranza si había llegado en nombre de alguna institución de Gobierno pero respondió que no, que él era el responsable de Nuevas Ideas para esa zona de Soyapango. En sus declaraciones, criticó a la alcaldía que entonces gobernaba Arena y que, según él, no había enviado ayuda a la gente necesitada. Dijo que tampoco el Ejecutivo había entregado nada, pero dio a entender que eso estaba por cambiar y que por eso él estaba ahí, para tratar de corregir la ausencia estatal. “El Gobierno está haciendo su parte, pero hay lineamientos que se siguen para poder trasladar la ayuda”, me dijo.

Al preguntarle qué respuesta había recibido a su solicitud de ayuda, Carranza explicó que el coordinador del centro de acopio, o sea Canizales, aún no había recibido el lineamiento para enviar la ayuda a Altos de Santa Anita. “El responsable es Mauricio Canizales, y el centro de distribución está en el Centro Escolar Reino de Dinamarca”, dijo. Pregunté si Canizales era del partido Nuevas Ideas y Carranza respondió que sí. “Pero esta ayuda la estamos haciendo por humanidad, para ayudar a la gente que de verdad lo necesita”, respondió. Se le preguntó si no le resultaba un conflicto que figuras de Nuevas Ideas repartieran ayuda pagada con fondos públicos. La Constitución en su artículo 218 prohíbe a los funcionarios hacer proselitismo o usar recursos estatales para favorecer a un partido político.

Es difícil saber cuánto ha gastado el Gobierno para la entrega de alimentos, sobre todo porque la principal oficina involucrada, el Ministerio de Gobernación, aseguró en diciembre de 2020, en una respuesta a una solicitud de información ciudadana, que no tenía datos al respecto. El Ministerio de Agricultura, por el contrario, confirmó (a través de otra respuesta de información pública) que había recibido 189 millones de dólares de Gobernación, específicamente, del Fondo de Protección Civil para la prevención y mitigación de desastres (Fopromid). En redes sociales la información ha sido variopinta. El costo de cada paquete de alimentos, según tuits de Bukele, ha oscilado entre 35 y 50 dólares. En abril de 2020 dijo que se repartirían 1.7 millones de paquetes y que el costo individual era 50 dólares. En julio de 2021, anunció la entrega de 2.1 millones de paquetes más y en un video que compartió se decía que el costo era de $39.93 .

Aquel muchacho, Roberto Carranza, era por entonces un aspirante a miembro del concejo municipal de Soyapango. En Altos de Santa Anita, directivos de la comunidad explicaron que Carranza se presentó, el día 6 de junio, como aspirante a concejal. En ese momento, estaba en campaña. El 14 de junio, Carranza confirmó en sus redes sociales que se inscribiría en las internas de Nuevas Ideas. Las 300 familias de Altos de Santa Anita recibieron los paquetes de Bienestar Social seis días después de la protesta de banderas blancas. Según la directiva, Carranza no se hizo presente ese día y quienes entregaron la ayuda eran empleados del Gobierno.

En las internas de Nuevas Ideas, Carranza y su planilla perdieron y ganó quien ahora es la alcaldesa del municipio, Nercy Montano. Ella contrató a Canizales como asesor, según un documento oficial de la municipalidad, disponible en su sitio de transparencia .

A Canizales y Carranza se les puede ver en fotografías y videos publicados por cuentas de redes sociales que llevan por nombre “Nuevas Ideas Soyapango” y que suelen publicar asuntos partidarios (comunicados, convocatorias, acciones de campo) y las acciones de Gobierno central.

Una hora después la conversación en Altos de Santa Anita, Carranza llamó al celular de uno de los periodistas de El Faro para pedir que no se subiera un video con su declaraciones. Según explicó, “ya había averiguado bien” y Canizales no coordinaba nada en el centro de acopio de la colonia Guadalupe sino que solo “recibía órdenes de los funcionarios del Ministerio de Gobernación”. Cuando El Faro le preguntó cuál era el cargo de Canizales, Carranza dijo que él y otras personas que están colaborando solo eran “líderes comunitarios”.

El Faro intentó, a mediados de junio de 2020, obtener una reacción del entonces director general de Correos, Franklin Castro, pero la persona encargada de comunicaciones explicó que toda gestión de entrevista se debe tramitar en la Secretaría de Prensa de la Presidencia de la República. Este periódico buscó respuestas a través de Ernesto Sanabria, secretario de Prensa y Sofía Medina, secretaria de Comunicaciones, pero ninguno contestó la petición hecha. El presidente de Nuevas Ideas, Xavier Zablah, no contestó la llamada ni los mensajes dejados en su celular. También se buscó al entonces ministro Durán y su entonces viceministro Agustín Hernández, pero ninguno atendió ni las llamadas ni los mensajes.

En redes sociales, la cuenta de Twitter del partido Nuevas Ideas también sacó provecho de los favores del Gobierno y los paquetes de alimentos. A las 10:17 a.m. desde la cuenta @nuevasideas , se difundió la imagen de un soldado con mascarilla y fusil, entregando una bolsa de Bienestar Social a una mujer mayor. “¡Todo es posible!”, decía el texto que acompañaba la imagen.

“Nosotros solo obedecemos órdenes de Gobernación”

El viernes 12 de junio de 2020, Canizales se mostró esquivo para hablar con periodistas. A través de una tercera persona mandó a decir que no tenía tiempo para hablar porque estaba en una reunión, que estaba ocupado. Minutos más tarde, El Faro lo esperaba en la entrada de la escuela, Canizales salió, miró de reojo a los periodistas y siguió caminando.

—Buenos días, señor Canizales, quisiera una entrevista con usted, soy periodista.

—No estoy autorizado a dar declaraciones.

—Pero usted es el coordinador y responsable de este lugar, según lo que todo mundo me dice aquí

—Pues todos ellos se equivocan- dijo Canizales, al tiempo que siguió caminando hacia el exterior de la escuela.

Carlos Mauricio Canizales secretario municipal de Nuevas Ideas pide a un agente policial que impida el ingreso de periodistas de El Faro al centro escolar donde  funcionaba el centro de distribución de alimentos en Soyapango, el 12 de junio de 2020. Foto de El Faro: Carlos Barrera
 
Carlos Mauricio Canizales secretario municipal de Nuevas Ideas pide a un agente policial que impida el ingreso de periodistas de El Faro al centro escolar donde  funcionaba el centro de distribución de alimentos en Soyapango, el 12 de junio de 2020. Foto de El Faro: Carlos Barrera

Acto seguido, a pesar de haber dicho que no era el responsable del lugar, se acercó al fotoperiodista de este medio y le dijo que tenía prohibido tomar fotografías. Después habló con policías y les dio la indicación de no dejar entrar a nadie no autorizado a la escuela. Canizales portaba un gafete que lo identificaba como parte del personal del programa PES.

—¿Usted qué cargo tiene aquí? -volvió a preguntarle El Faro, esta vez afuera de la escuela.

—Yo solo soy un voluntario.

—Pero usted es el secretario municipal de Nuevas Ideas.

—Pero eso no tiene nada que ver. Ya le dije que yo soy voluntario y no puedo dar declaraciones, no estoy autorizado -dijo.

El Faro le preguntó quién era el responsable, y en un primer momento Canizales dijo que no podía dar esa información. En un segundo momento, ante las repreguntas, Canizales se comprometió a llamar a la persona responsable de la Dirección de Correos que estaba ahí en la escuela. Minutos más tarde apareció con una persona que no se identificó, pero que portaba un gafete de Correos. “Nosotros solo obedecemos órdenes de Gobernación”, dijo esta segunda persona.

—¿Usted me puede decir quién es esta persona que tiene a la par? -preguntó El Faro al empleado de Correos.

—Eso pregúnteselo a él -respondió el empleado.

En ese momento, Canizales volvió a mencionar que él solo era un voluntario que se había inscrito en la página habilitada por el Gobierno para ese fin (la página está disponible en https://heroes.covid19.gob.sv/ ) y que no podía dar entrevistas.

En el centro escolar, más voluntarios que hablaron con El Faro explicaron que Canizales estaba distribuyendo los paquetes alimenticios solo en algunas colonias de su preferencia. Sonia, una líder de la colonia Las Margaritas que llevó a casi un centenar de jóvenes para cargar bolsas, dijo que Canizales estaba usando la ayuda del Gobierno para que candidatos a la alcaldía de Soyapango hicieran campaña. Sonia se quejaba de que las bolsas tardarían en llegar a Las Margaritas a pesar de que gente de la comunidad estaba acarreando los bultos.

Durán era, en junio de 2020, uno de los miembros más importantes del partido Nuevas Ideas, pues tres meses antes había sido elegido como uno de los seis miembros del Consejo Nacional . Además, fue el segundo personaje más votado después de María Chichilco, actual Ministra de Desarrollo Local. Durán también fue socio fundador de Nuevas Ideas, y acompaña a Bukele desde 2012, cuando el ahora presidente lanzó el canal TVX . Durán fue de los primeros presentadores que tuvo ese canal televisivo. Luego, en 2015, formó parte del concejo municipal de la alcaldía de San Salvador mientras el alcalde era Bukele; y también fue de los militantes que desertó del FMLN casi al mismo tiempo en el que Bukele salió expulsado. Luego fue nombrado ministro de Gobernación y ahora es el alcalde capitalino hasta 2024.

El centro escolar Reino de Dinamarca, en Soyapango, funcionó como centro de distribución de paquetes alimenticios del Gobierno para las familias del municipio. En el lugar, el 12 de junio de 2020, un dirigente municipal del partido Nuevas Ideas hacía las funciones de coordinador. Foto de El Faro: Carlos Barrera
 
El centro escolar Reino de Dinamarca, en Soyapango, funcionó como centro de distribución de paquetes alimenticios del Gobierno para las familias del municipio. En el lugar, el 12 de junio de 2020, un dirigente municipal del partido Nuevas Ideas hacía las funciones de coordinador. Foto de El Faro: Carlos Barrera


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