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El Salvador / TRANSPARENCIA
Athena asegura que quedó relegada de la Chivo Wallet por sabotaje interno

La empresa Athena, principal proveedora de tecnología para la billetera gubernamental Chivo, demandó en Chicago a uno de sus empleados que trabajó en El Salvador, a quien le atribuye un sabotaje valorado en 3 millones de dólares. El conflicto interno de Athena, argumentado en la demanda, explica en parte los fallos generalizados de la aplicación y el cambio de timón que el Gobierno salvadoreño anunció para Chivo el 1 de febrero de 2022. 

Archivo El Faro

Fecha inválida
Jimmy Alvarado y Nelson Rauda

El 4 de febrero, Eric Gravengaard, presidente de Athena Bitcoin, contrademandó a uno de sus empleados ante una corte de Chicago, Illinois, por sabotaje y por daños que ascienden a tres millones de dólares. Meses antes, en diciembre de 2021, este empleado acusado de sabotaje había iniciado un litigio por incumplimiento de contrato por $83,000 ante una Corte en Dallas Fort Worth, Texas. Aunque los dos litigios retratan una disputa corporativa interna, en los documentos oficiales se pueden leer detalles sobre el proceso de implementación de la Ley Bitcoin en El Salvador. El expediente en Chicago menciona que existió filtración de informes sobre “problemas con el software” que Athena proveyó al Gobierno de El Salvador y fallas en la selección del personal, que explican en parte los errores de funcionamiento de Chivo, la billetera de criptomonedas gubernamental.

Athena era el corazón de Chivo, tal como dijo Gravengaard en una presentación en el Teatro Presidente de San Salvador, el 18 de noviembre de 2021. “Yo estoy aquí para hablarles de cómo llegamos a cuatro millones registrados de la Chivo Wallet en 40 días”, dijo Gravengaard en una exposición durante una serie de conferencias de bitcoin. Tres semanas después, otra empresa, Alphapoint, anunció que buscaba empleados para trabajar en el desarrollo de la Chivo Wallet. En febrero, Athena anunció que daba un paso al costado y deseó éxito a Alphapoint en la elaboración de la “versión 2.0” de Chivo, mientras que el Gobierno confirmó la incorporación de AlphaPoint sin mencionar una palabra de la salida de Athena.

Eric Gravengaard, director de Athena Bitcoin, asumió la paternidad de la Chivo Wallet en un evento del 18 de noviembre de 2021.
 
Eric Gravengaard, director de Athena Bitcoin, asumió la paternidad de la Chivo Wallet en un evento del 18 de noviembre de 2021.

La disputa judicial de Athena no es con su reemplazo sino con un subalterno. La empresa contrató a Shaun Overton como jefe de tecnología, quien en la demanda es señalado como el responsable de boicotear la relación comercial de Athena con el Gobierno de El Salvador, a través de acciones, como la contratación de “personal caro e incompetente” o la filtración de información confidencial de la empresa al cliente y a terceros. “Athena ha sufrido daños estimados en no menos de $3 millones debido a las falsas afirmaciones del demandado”, dice la demanda ('Case No. 2022 CH 1062') presentada por Athena en Illinois.

Overton es dueño de la empresa Roi Developers, cuyo nombre comercial es Accruvia y está domiciliada en Texas. A través de sus abogados, negó a El Faro las acusaciones de irregularidades y expresó que la demanda de Athena surge en respuesta a una demanda anterior que él presentó en Texas. 'Accruvia es un desarrollador de software basado en Tarrant (Texas) y Athena es una empresa de tecnología de criptomonedas. En 2021, Athena contrató a Accruvia para proporcionar cierto desarrollo de software y servicios de apoyo y acordó pagar por este trabajo. Accruvia realizó dicho trabajo y facturó a Athena, pero hasta la fecha Athena se ha negado a pagar por el trabajo realizado', dice la demanda por incumplimiento de contrato de diciembre de 2021 ante el Distrito Norte de Texas, en Dallas Fort Worth. En uno de los anexos del expediente en Texas consta  una carta del presidente de Athena Bitcoin en Nevada, Edward 'Coach' Weinhaus, en la que informa que la demanda  de Overton contra Athena es por un monto de $83,698.91.

Gravengaar dijo a El Faro que no podía contestar las preguntas de este medio por tratarse de un litigio en desarrollo. El representante de Accruvia respondió por correo, a través de sus abogados, el 17 de febrero de 2022 que no podía compartir detalles del caso por el mismo motivo: 'Accruvia y el Sr. Overton respaldan su trabajo apoyando a Chivo Wallet y al Gobierno de El Salvador en la adopción del bitcoin. Niegan cualquier acusación de irregularidades alegadas por Athena y espera que los hechos verdaderos sean expuestos ante la Corte. Ni Accruvia ni el Sr. Overton pueden comentar con más detalle debido al litigio pendiente', dice el correo de los abogados.

Según la demanda en Chicago, Athena tenía un acuerdo para comprar Accruvia y, mientras terminaba el proceso, había decidido contratar como ejecutivo al propietario de la empresa Overton.  “El acuerdo era que Athena compraba el 100% de toda la propiedad intelectual, los acuerdos de servicio y todos los activos de Accruvia. Shaun Overton recibió un empleo: un puesto ejecutivo senior. Al mismo tiempo acordaron que trabajaría de manera exclusiva para Athena”, dice la demanda.

En febrero de 2022, Athena contrademandó a Shaun Overton y le atribuyó un sabotaje y filtración de información al cliente (el Goes) y a terceros.
 
En febrero de 2022, Athena contrademandó a Shaun Overton y le atribuyó un sabotaje y filtración de información al cliente (el Goes) y a terceros.

Gravengaard acusa a Overton de negociar en secreto que el Gobierno salvadoreño cediera una parte del contrato, asignado a Athena, a su  empresa. Según la demanda, mientras él laboraba como jefe de tecnología de Athena “informó a la República de El Salvador de los problemas de software de Athena y ofreció ayudar a solucionarlos si el Gobierno aceptaba contratar a Accruvia”. 

Este reclamo fue presentado ante el Tribunal de Circuito del Departamento del Condado de Cook, en Illinois, Chicago. El expediente se llama “Athena Bitcoin Global versus Shaun Overton, Roi Developers (Accruvia) por incumplimiento de deberes fiduciarios, incumplimiento de contrato, interferencia intencional, daños y perjuicios”. El caso va a ser conocido por el juez Allen Price Walker. Una primera audiencia ha sido programada para el 8 de junio de 2022 a las 9:30 am, en la sala de audiencias 2402.

El 4 de diciembre de 2020 Athena abrió una filial en El Salvador, Athena Holdings El Salvador, y desde junio de 2021 asesoraba en la implementación del bitcoin. 

En diciembre de 2021, Shaun Overton demandó a Athena por incumplimiento de contrato. En el reclamo, afirma que su empresa ROI Developer realizó desarrollos para Athena, por los que no fue remunerado.
 
En diciembre de 2021, Shaun Overton demandó a Athena por incumplimiento de contrato. En el reclamo, afirma que su empresa ROI Developer realizó desarrollos para Athena, por los que no fue remunerado.

“Un lanzamiento muy accidentado”

 

El 7 de septiembre de 2021, el Gobierno lanzó la Chivo Wallet y comenzaron a quedar documentadas fallas: caída de la plataforma, pagos que no se realizaban y al menos 900 casos de denuncias de personas cuyo documento de identidad (DUI), requisito para abrir una cuenta en Chivo, fue registrado por alguien más. Accruvia presume en sus redes sociales que ayudó a corregir estas fallas y menciona como uno de sus mayores logros: “la estabilización de Chivo”.  

Overton hace un recuento de ese trabajo en su cuenta de Linkedin: “Mi proyecto de más alto perfil hasta la fecha fue liderar los esfuerzos de 'triaje' para Chivo. Después de un lanzamiento muy accidentado, Accruvia fue traído el día 3 para estabilizar el proyecto y restaurar la funcionalidad crítica. Chivo pasó de 0 usuarios a 3,5 millones de usuarios en seis semanas”, publicó a finales de enero de 2022.

En la demanda no queda claro a partir de qué periodo Overton comenzó a trabajar en El Salvador, aunque el acuerdo de venta quedó plasmado en un documento del 22 de septiembre de 2021, según la demanda. Sin embargo, Athena responsabiliza a Overton de acciones que entorpecieron la ejecución del contrato con el Gobierno. 

“Overton y Accruvia incurrieron en un comportamiento perjudicial para Athena. Evitaron que Athena reclutara al mejor personal disponible, por conocimiento y costos. El demandado dijo que no trabajaría con indios y lo escribió en un mensaje electrónico dirigido a uno de nuestros ejecutivos. Esto generó un daño a la empresa, costos adicionales que debieron ser incurridos por los comportamientos racistas de los demandados”, dice la demanda en Illinois.

Athena describe de manera peyorativa al personal que fue contratado por Overton para trabajar con el Gobierno de El Salvador y también relata que, tras descubrirse el bajo desempeño de Overton, el ejecutivo dio marcha atrás al acuerdo de venta de su empresa. “El demandado eligió contratar un staff incompetente y caro a costa de Athena, personal que tuvimos que despedir. Lo hizo para sabotear el trabajo de la empresa. Cuando un ejecutivo de Athena confrontó a los demandados sobre sus fracasos, el demandado repudió completamente el Acuerdo”, dice el texto de la demanda de Athena Bitcoin.

El presidente de Athena Bitcoin, en Nevada, fue notificado de la demanda en Texas e informó que era por una disputa por $83 mil.
 
El presidente de Athena Bitcoin, en Nevada, fue notificado de la demanda en Texas e informó que era por una disputa por $83 mil. 'Exihib E. Northern District of Texas (Case No. 4:22-cv-00073-O'.

Overton fue invitado a la fiesta del 20 de noviembre de 2021 en la que el presidente Nayib Bukele anunció Bitcoin City y la emisión de $1,000 millones en bonos Bitcoin. “Aparentemente nuestro trabajo fue lo suficientemente bueno para que nos invitaran al anuncio de Bitcoin City”, publicó Overton en su cuenta de Linkedin, aunque muchos de los asistentes a las conferencias de bitcoin esa semana también recibieron invitaciones.

Los argumentos en la demanda arrojan algo de luz a los mecanismos internos de la billetera Chivo, aunque todavía quedan muchas preguntas sin contestar. Por ejemplo, la forma en que Athena consiguió el contrato de la billetera no está clara. Gravengaard apareció en la inauguración de un cajero con la ministra de Economía el 24 de junio, solo dos semanas después de la aprobación de la Ley Bitcoin. 

Antes de eso, había un nombre comúnmente asociado a la iniciativa bitcoin en El Salvador: Strike, la empresa de Jack Mallers, el estadounidense que anunció al mundo la adopción de bitcoin en El Salvador. Los hermanos Bukele estuvieron en reuniones con Mallers al menos desde mayo, tal como El Faro lo reveló, y Mallers detalló un plan piloto de Strike en El Salvador en enero de 2021. La revista alemana BTC21 publicó un artículo sobre la desaparición de Strike de la escena salvadoreña y aseguró que el problema fue la exigencia económica: “hasta 300 millones de dólares, según varias fuentes confiables”, de acuerdo con la publicación. El contrato entre Athena y la empresa Chivo S.A. de C.V. (una empresa privada creada con fondos públicos) no es público. 

Shaun Overton asitió a la fiesta del 20 de noviembre de 2021 en la que el presidente Nayib Bukele anunció los bonos bitcoin. Foto, Linkedin de S. Overton.
 
Shaun Overton asitió a la fiesta del 20 de noviembre de 2021 en la que el presidente Nayib Bukele anunció los bonos bitcoin. Foto, Linkedin de S. Overton.

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