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Arena recurre a estratega conocido por campañas sucias para enfrentar a Bukele

Arena ha buscado a Antonio José Sola, un español experto en comunicación política que se autoproclama como "creador de presidentes", pero que también es descrito como "el rey de las campañas sucias" en Latinoamérica. Sola presume de haber llevado con éxito campañas que llevaron al poder, entre otros, al Partido Popular de España y al Partido de Acción Nacional en México. En Arena, aunque critican la campaña confrontativa del candidato Nayib Bukele, ahora le responden con la misma moneda. 

 

 
 

El candidato Carlos Calleja y el partido Arena tienen como principal asesor en la campaña presidencial al estratega político Antonio José Sola Reché, un español que se autodenomina el “creador de presidentes”, pero que además es llamado en todo el continente como el “rey de la guerra sucia”. Sola Reché ha estado detrás de las campañas que llevaron a la presidencia a Mariano Rajoy, en España; Juan Manuel Santos en Colombia y Otto Pérez Molina en Guatemala. En México, se le adjudica la campaña sucia que atacó al presidente electo Andrés Manuel López Obrador, en la elección de 2006 que terminó ganando el candidato al que asesoró: el expresidente Felipe Calderón.

El Faro confirmó que junto al estratega trabaja un equipo compuesto por publicistas vinculados al partido Arena en las últimas décadas. Entre estos se encuentra Manuel Meléndez y el creativo publicitario, Gerardo Muyshondt. Meléndez es el propietario de Receptor, empresa destinataria de 1.7 millones en cheques del Banco Hipotecario revelados por El Faro en los cheques originales de la corrupción del expresidente Saca. Muyshondt ha trabajado como director ejecutivo de Ariadna, una publicidad dedicada en gran parte a plataformas digitales. 

Según fuentes del COENA, Carlos Calleja ganó la candidatura de Arena en abril de 2018 con apoyo de Meléndez y ex funcionarios como Darlyn Meza, que le ha asesorado sobre temas sociales y de educación. Meza fue ministra de Educación de la administración presidencial de Elías Antonio Saca. Tras dejar el cargo, se ha desempeñado como consultora y presidenta de Canal 33 de Televisión.

El equipo de campaña de Calleja está supeditado a las directrices que toma un equipo de trabajo que es asesorado por Sola. El presidente de Arena Mauricio Interiano también tiene voz y voto en esas discusiones, en las que también participa el argentino Mario Perna, asesor que ayuda a Interiano y a Arena desde las internas por la presidencia del partido celebradas en 2015.

Antonio Sola. Imagen tomada de su sitio web . 
 
Antonio Sola. Imagen tomada de su sitio web . 

Sola ha arribado 19 veces a El Salvador en este año, según datos actualizados hasta septiempre en su perfil migratorio. Nació en 1972, de nacionalidad española, pero según la revista Proceso (México) es nacionalizado mexicano desde principios de 2009. Algunas de las visitas a El Salvador las ha realizado portando un "pasaporte diplomático". Entre el 4 de enero y el 18 de septiembre ha declarado que el motivo de sus visitas ha sido por negocios. En marzo, tras las elecciones municipales, participó en la proclamación de Ernesto Muyshondt como alcalde de San Salvador.

Un dirigente de Arena y dos personas que han participado de reuniones con Sola confirmaron a El Faro que sus visitas son de uno o dos días. “Tiene a dos personas, mexicanas, que trabajan en el día a día, son como los enlaces que dan seguimiento”, explica una de las personas que conoció a Sola desde cuando vino a sesiones de asesoría de la candidatura presidencial de Norman Quijano, en 2014.

En el equipo que sigue las directrices de Sola también se encuentra el general Gustavo Perdomo, quien organiza las actividades en el territorio y envía equipos de avanzada para conseguir que el candidato Calleja se reúna con grupos de personas y representantes de distintos sectores del país. Perdomo ya había realizado labores similares para las campañas de Francisco Flores y Antonio Saca.

Sola no es el jefe de todos ellos, pero sí es el estratega y es quien define los grandes trazos por los que debe avanzar la campaña, según explicaron a El Faro dos miembros del Coena.

¿La huella de Sola?

Hasta el 25 de octubre, dirigentes de Arena y el propio candidato habían tratado con dejos de timidez en redes sociales y en mitines a su principal contendiente, el exalcalde de San Salvador Nayib Bukele, un experto en el manejo de redes sociales y de una estrategia que ataca al FMLN, pero sobre todo a Arena, con cuestionamientos relativos a casos de corrupción. En redes sociales, además de cuentas reales, la campaña de Bukele es amplificada por un sin número de cuentas anónimas y sitios web que sirven de cajas de resonancia para los mensajes contra ambos partidos y sus respectivas fórmulas presidenciales. Cuando Bukele cuestiona a esos partidos porque "han hundido al país", entre otras causas, por la corrupción, toda una maquinaria compleja de cuentas y sitios se activa para potenciar mensajes. En algunos casos, las cuentas oficiales de Bukele y Nuevas Ideas, el movimiento político que lo respalda, dan favoritos o retuitean a esas cuentas.

Arena dio un giro a su campaña al hacer señalamientos directos a Nayib Bukele, candidato favorito en las encuestas. 
 
Arena dio un giro a su campaña al hacer señalamientos directos a Nayib Bukele, candidato favorito en las encuestas. 

De hecho, la última consigna de Bukele y su entorno ha sido la campaña #DevuelvanLoRobado, en una clara alusión que juega con dos grandes casos de corrupción: la de Antonio Saca (último presidente de Arena) y la de Mauricio Funes (primer presidente del FMLN, procesado por el desvío de 351 millones de dólares).

En respuesta, este 25 de octubre, Arena lanzó una agresiva campaña contra Bukele. En redes sociales y en medios de comunicación, el presidente del partido, Mauricio Interiano, envía un mensaje al exalcalde, en el que lo compara con el expresidente Funes y lo vincula con Saca. En el mensaje, Interiano señala a los expresidentes como los financistas de Gana, el partido de Bukele. El propio candidato ya ha reconocido que su alianza con Gana podría afectarle en la contienda. La campaña busca desprestigiar la imagen del rival, pero también aminorar el impacto de la campaña #DevuelvanLoRobado. En uno de los mensajes, Interiano le dice a Bukele: “Intentas confundir a la gente pidiendo que se devuelva un dinero, y los únicos que pueden y deben responder por lo que se robaron son las personas que hoy tenés a tu lado”.  

La campaña no menciona hechos comprobados y bordea las vinculaciones de Arena en los casos de corrupción. Por ejemplo, en el juicio contra Antonio Saca, la Fiscalía detectó más de 7 millones que fueron a parar a las cuentas del partido. Además, Receptor, la empresa de uno de los publicistas en el equipo de campaña (Meléndez), recibió 1.7 millones en cheques del Banco Hipotecario durante la gestión de Saca en el partido. A la fecha, Meléndez ha evadido dar explicaciones al respecto. Además, en los 20 años gobernados por Arena, esas cuatro administraciones presidenciales desviaron 509 millones de dólares de gastos secretos sin dar cuentas a nadie. En la nueva campaña, Arena solo toca a las últimas dos presidencias (la de Saca, expulsado por el partido en 2009 y la de Funes). En estos dos casos, la Fiscalía ha encontrado indicios que salpican al partido Gana, que nació a hace nueve años gracias a un puñado de diputados tránsfugas y cercanos al expresidente Saca, pero no ha iniciado procesos judiciales contra nadie. De esas vinculaciones retoma la campaña para atacar a Bukele, que tampoco se ha pronunciado por los vínculos de su partido con el expresidente Saca.

La nueva estrategia busca, sin matices, la confrontación con Bukele, que continúa como candidato favorito en intención de voto según las encuestas. Mientras que, aparentemente alejada de esa estrategia, la fórmula presidencial de la alianza de derechas (Calleja y la candidata a la vicepresidencia, Carmen Aída Lazo) recorren el país y aparecen en eventos presentado versiones resumidas de propuestas de Gobierno. Como guiño, los estrategas intentan alejar de la confrontación al candidato, para poner en primer plano al partido. Es un juego de doble cara: Calleja se vende como la figura que propone, mientras Arena es la que ataca.  

En Internet -un mundo en el que Bukele está instalado con mucha preferencia- Arena apuesta a esa cara del candidato que propone. Al entrar al buscador de internet Google y digitar "Nayib Bukele", la primera opción de hipervínculo que invita a conocer a Calleja: "¿Buscas a Bukele? Mejor conoce mis acciones", dice el título del sitio web www.carloscallejapresidente.com. Un hipervínculo promocionado implica que alguien paga para que aparezca a los internautas.

La nueva estrategia de Arena tiene similitudes con el trabajo que ha realizado Sola en los últimos años. En todo el continente, el estratega ha sido perfilado por un puñado de prestigiosos periódicos como “el rey” o el “gurú” de campañas sucias o campañas que se especializan en la confrontación y la polarización. La Silla Vacía, referente de periodismo político de Colombia, reseña su trayectoria en Latinoamérica en una texto de 2014 con el siguiente encabezado: “Santos dice que no quiere guerra sucia pero tiene al gurú”.

La Primera Plana en México lo llamó “gurú de la guerra sucia” y el medio Sin Embargo lo ha calificado como el “rey de la propaganda negra y la guerra sucia”. El Universal y Jornada, dos de los periódicos más grandes de México, le atribuye la guerra sucia que hizo perder en su primera elección a Andrés Manuel López Obrador, ahora presidente, tras su tercer intento. Más reciente, en Estados Unidos, New York Times reseñó que Sola fue "quien creó la efectiva campaña de miedo que marcó a López Obrador como un peligro para México en la elección de 2006".

En aquel año, Sola era el estratega de candidato del PAN, Felipe Calderón. La revista Proceso lo calificó como “el publicista estelar de la guerra sucia del 2006” por la campaña “AMLO es un peligro”. En uno de los spots, difundido en la televisión nacional de México, cuando las redes aún no eran tan influyentes, se escucha a una voz y se ve un vídeo en el que se acusa López Obrador de permitir la comisión de delitos de dos de sus empleados en la comuna de la capital mexicana. El spot termina con una narración amenazante que dice: “AMLO es un peligro para México”. Pese a ese pasado que ha marcado los últimos 12 años de su carrera, en la última campaña presidencial Sola apareció en la televisión nacional mexicana para hablar bien del hoy presidente electo.

En la nueva campaña contra Bukele, Arena insiste en que “Sos un mentiroso”, #NayibMiente” y “#NayibSosIgualaFunes”.

El Faro escribió a Antonio Sola para preguntarle cuál creía que era el principal obstáculo en la campaña de su cliente, Carlos Calleja. En una primera respuesta, el 24 de septiembre, escribió: “Gracias por buscarme para estas preguntas. Lamentablemente, por ahora no voy a dar declaraciones. Igual espero que podamos seguir en contacto”, respondió a El Faro a través de Telegram. El 25 de octubre, El Faro le pidió que explicara si el spot obedece a la nueva estrategia de Arena, y si esa estrategia busca enfilar mensajes contra Nayib Bukele. Al cierre de esta nota no hubo respuesta.

Mitín de arranque de campaña de Arena celebrado en Izalco, Sonsonate. Domingo 21 de octubre. 
 
Mitín de arranque de campaña de Arena celebrado en Izalco, Sonsonate. Domingo 21 de octubre. 

Arena no quiere hablar sobre Sola

La casa de campaña de Carlos Calleja está ubicada en una residencia de Santa Elena, en el municipio de Antiguo Cuscatlán. En la entrada hay un letrero gigante en una de las paredes en el que reza el concepto central de la campaña de Calleja: “una nueva visión de país”. El Faro visitó el lugar para preguntarle más detalles a Calleja sobre los servicios que prestaba Sola y para pedirle información sobre su equipo de campaña, en el que también participan dirigentes del partido, exfuncionarios y otros publicistas. Hasta el cierre de esta publicación, Calleja no había respondido.

Esa casa de campaña fue adquirida a mediados de 2016, cuando Calleja ya había acaparado el apoyo de buena parte de las estructuras partidarias. Su estrategia había incluido una agresiva presencia en los principales medios de comunicación del país, históricamente afines a Arena, junto a constantes visitas a las estructuras territoriales, mucho antes de que las primarias fueran convocadas formalmente. Una vez con la candidatura bajo el brazo, las unidades de comunicación de Arena y de Calleja tuvieron que acoplarse para un trabajo conjunto.

El apellido Calleja y Arena han estado entremezclados por décadas. La relación ha sido financiera pues la familia del candidato y su empresa, el Grupo Calleja ha donado miles de dólares siempre que se avecinan las campañas electorales. El Grupo Calleja —dueño de la más grande cadena de supermercados del país y otra serie de empresas dedicadas al negocio inmobiliario y de servicios financieros, con 370 millones de dólares en activos— donó alrededor de 1 millón de dólares al partido entre 2014 y 2017. Fue este último año cuando Calleja comenzó a entronizar su candidatura y fue justamente ese año cuando el Grupo Calleja donó el 87% de ese millón de dólares.

El papá de Calleja, Francisco Calleja Malaina, de origen español, ha maniobrado junto a otros grandes empresarios para entronizar a Carlos Calleja como el candidato. Uno de esos socios políticos es Tomás Regalado Dueñas, patriarca de segunda generación de la familia que instauró una de las compañías azucareras más importantes de la región centroamericana. La Compañía Azucarera Salvadoreña, de la familia Regalado, donó 1.46 millones de dólares a Arena desde 2009. 

Los apoyos decididos de ambas familias, junto a la de otras prominentes empresarios como los Dueñas y los Kriete, perfilan a Carlos Calleja como el intento de la antigua élite salvadoreña de rejuvenecer el vehículo que desde hace casi cuatro décadas han utilizado para alcanzar el poder.

El Faro buscó al candidato y al presidente de Arena Mauricio Interiano para consultarles sobre la contratación de Sola y si dicho método, que Sola utilizó en otras campañas, será parte de su estrategia en El Salvador, pero el partido guardó silencio. En el lanzamiento de campaña, en el municipio de Izalco, el domingo 21 de octubre, el presidente de Arena dijo, durante su discurso ante cerca de 15 mil simpatizantes, que la campaña de Bukele y Gana está basada en publicaciones falsas en redes sociales. "Un candidato, el candidato de Gana, se basa también en la mentira, se basa en la traición e hipocresía y lo peor de todo es la cobardía porque ni siquiera da la cara, lo hace detrás de redes sociales, con páginas falsas. ¡Qué falta de hombría de enfrentar las cosas y quedarse de ese lado!", exclamó Interiano.

En ese discurso, Interiano se estrenó en el uso de un tono confrontativo como no lo había hecho desde que asumió la presidencia de Arena en agosto de 2017, respaldado por los mismos grandes empresarios que ahora apadrinan a Calleja. En Izalco, Interiano lanzó dardos contra Bukele: lo acusó de ser un traidor y de sembrar odio, un tono parecido al que en 2006 se usó contra López Obrador. "El mismo grupo que traicionó a nuestro partido y a nuestra patria hoy nos quiere convencer a los salvadoreños que llevemos a otro que se basa en la mentira, en el odio y la traición. Toda su campaña está llena de odio y de división", dijo Interiano ante una multitud que le aplaudía.

Al finalizar el encuentro, El Faro intentó hacerle una pregunta a Calleja sobre la contratación de Sola. El candidato solo dio una pequeña declaración acerca de su plataforma presidencial y se marchó sin atender las preguntas de la prensa. Interiano dijo que no atendería entrevistas de El Faro en esa ocasión. Tres días más tarde, Arena lanzó el spot contra Bukele. "Sos igual a Funes, sos un mentiroso y has hecho de la mentira tu principal herramienta de campaña, has creado medio falsos, has contratado a miles de trolles y de manera cobarde has atacado a todos los que piensan diferente a vos", dice Interiano en el mensaje de dos minutos y medio de duración.

El Faro buscó a Interiano nuevamente el 25 de octubre. Interiano dijo que no podía atender por tener agenda llena.

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