El Salvador / Coronavirus
Durante la cuarta ola de Covid-19, Salud entrega medicamento desaconsejado por la OMS

Los registros oficiales del Gobierno salvadoreño muestran que se ha alcanzado el mayor pico de contagios de la pandemia por coronavirus. Solo el  28 de enero se reportaron 901 casos de covid confirmados. Médicos consultados hablan de un subregistro de los casos y además, cuestionan la entrega masiva de kits de medicamentos que ignoran las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. Cuatro expertos en salud pública consideran que dicho kit puede poner en riesgo a las personas que ya se encuentran enfermas de Covid-19. 


Fecha inválida
Valeria Guzmán

Ante el repunte de casos por Covid-19 por la variante ómicron en El Salvador, el Ministerio de Salud continúa incluyendo la ivermectina en el kit de medicamentos para casos leves o moderados, sin que haber especificado públicamente en qué estudios científicos se han respaldado. La Organización Mundial de la Salud (OMS) no recomienda el uso de este fármaco desde marzo de 2021, hace diez meses. 'La OMS desaconseja usar ivermectina para tratar la Covid-19 si no es en ensayos clínicos', publicó dicho organismo. De acuerdo con la OMS, las pruebas respecto a la efectividad de la invermectina para evitar muerte y hospitalización por coronavirus son 'muy poco fiables'. 

A pesar de que la OMS desaconseja su uso, la ivermectina sigue llegando en los paquetes que envía el Ministerio de Salud. 
 
A pesar de que la OMS desaconseja su uso, la ivermectina sigue llegando en los paquetes que envía el Ministerio de Salud. 

Durante enero, los casos confirmados por Covid-19 se han disparado. Y aunque se sabe que hay un subregistro de casos, los datos oficiales de El Salvador no han podido ocultar que los contagios han avanzado a alta velocidad. El dos de enero de 2021, cuando buena parte de la población continuaba de vacaciones, se confirmaron apenas 25 casos nuevos de Covid-19, algo que no se registraba desde abril de 2020. Sin embargo, a partir del tres de enero, los casos confirmados solo han ido en ascenso, hasta alcanzar la mayor cifra desde el inicio de la pandemia: solo el domingo 30 de enero se registraron 954 casos nuevos. Ese mismo día, Salud reportó ocho fallecidos a causa de esta enfermedad. 

“No me queda duda de que estamos en el comienzo de la cuarta ola. Y tampoco me queda duda que la variante Ómicron va a ser la responsable en buena parte de la misma, pero todavía hay bastante Delta”, comenta el jefe del servicio de Infectología del Hospital Rosales, Rolando Cedillos,

Los kits de medicamentos se entregan en El Salvador desde julio de 2020. Contienen un tratamiento estandarizado para casos ambulatorios por el virus que paralizó al mundo en el año 2020. Actualmente este kit incluye ivermectina, aspirina, acetaminofen, vitamina C, vitamina D3 y zinc. Sin embargo, médicos reconocidos del país hacen un llamado a no tomar todo al pie de la letra. Entre los efectos secundarios mencionan gastritis o incluso sangrado del tubo digestivo.

Dichas advertencias no solo son hechas a nivel nacional. La agencia de salud de las Naciones Unidas, OMS, explicó que la ivermectina  todavía no cuenta con estudios científicos clínicos que comprueben su eficacia para combatir al coronavirus y tampoco se conocen las consecuencias que podría acarrear a los pacientes. Por otra parte, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha autorizado el uso de la ivermectina como un tratamiento eficaz contra Covid-19 y adviritó que hay mucha información errónea sobre el uso de esas tabletas en el contexto de la pandemia.

La ivermectina en seres humanos está aprobada en dosis muy específicas para tratar algunos gusanos, parásitos y en algunos casos para los piojos y afecciones cutáneas como la rosácea –una enfermedad que causa enrojecimiento en la piel y, algunas veces, en los ojos–, de acuerdo con la FDA.

Sin embargo, el 14 de octubre del 2021, Noé García Iraheta -responsable de la Dirección Nacional de Medicamentos (DNM) en El Salvador- respaldó el uso de ese fármaco para el tratamiento o prevención del Covid-19. “Hay estudios científicos que determinan la eficacia de la ivermectina como profiláctico en sus estadios tempranos', aseguró el funcionario. Las declaraciones fueron dadas tras participar en un encuentro con la Asociación de Industriales Químico-Farmacéuticos (Inquifar), de acuerdo con EFE.

La promoción de los medicamentos del kit salvadoreño ha sido una prioridad del Gobierno. Ese mismo día de octubre, la Secretaría de Comunicaciones de la Presidencia indicó en una publicación en Facebook que respalda 'la disposición de Inquifar de poner al alcance de la población salvadoreña el medicamento Ivermectina utilizado en el tratamiento de casos de #Covid-19'.  

'Como medida de control, la población deberá consultar a su médico sobre el uso del fármaco', se agregó en la publicación. 

Una herramienta del portal Salud con Lupa ayudó a clasificar el uso de ivermectina como “no apropiado” en los casos de coronavirus. Esta conclusión fue basada en 36 ensayos clínicos con 9,000 pacientes en los que en ninguno se pudo demostrar la eficacia de la ivermectina. De hecho hubo cinco estudios científicos que inicialmente mostraron buenos resultados, pero posteriormente los autores tuvieron que retractarse, entre otras razones, por graves faltas a la ética.

Rolando Cedillos, considera que “los kits son una vergüenza nacional” y critica que el Ministerio de Salud esté entregando 'cajitas infelices con medicamentos que no han demostrado ninguna efectividad en el tratamiento de Covid-19”. Según su criterio, estos en realidad pueden causar efectos secundarios que dañan la salud de las personas. 

Un ejemplo es Jessica González,  una mujer de 28 años que se contagió en junio de 2021 y recibió en su casa el kit de medicamentos. Ella asegura que solo pudo tomar la mitad de la medicina indicada porque esta le provocó vómitos. “Era muy fuerte para mí y ya no me lo tomé”, comenta medio año después. Ella describe al kit de medicinas como “una bomba” dentro de su estómago. Según las recomendaciones estandarizadas por el Ministerio de Salud, una persona debe tomar hasta 21 pastillas en los primeros días del tratamiento.  

Imagen de un kit enviado por el Ministerio de Salud para atender el Covid-19.
 
Imagen de un kit enviado por el Ministerio de Salud para atender el Covid-19.

Los kits de medicamentos que ha recibido la población durante la cuarta ola de contagios de coronavirus siguen incluyendo ivermectina como parte del tratamiento. La indicación es tomar dos pastillas de seis miligramos durante tres días. 

El kit que se está enviando a las casas de las personas confinadas por Covid-19 está compuesto por medicina de tres laboratorios farmacéuticos: Laboratorios Carosa, Laboratorios Vijosa y Laboratorio Pharmedic. En mayo de 2021 la Asamblea Legislativa aprobó una ley que le permite al ministerio de Salud hacer compras directas, es decir, sin pasar por procesos de licitación que exijan máxima publicidad. Hasta la fecha no se ha conocido el costo que estos medicamentos han implicado en las finanzas públicas. 

El caso de la Ciudad de México 

México, al igual que El Salvador,  incluye la ivermectina en el botiquín que se reparte entre las familias con personas contagiadas a fin de que permanezcan en reposo. Sin embargo, el sector salud asegura que hizo un estudio propio y lo hizo público. Además el suministro de ese fármaco es menor que en El Salvador. En México, los pacientes deben tomar dos pastillas de 6 miligramos durante dos días. En El Salvador, las tabletas del mismo gramaje se toman durante 3 días.

Dicho estudio hecho público asegura que la ivermectina se usa como un mecanismo de reducción de carga viral en los pacientes contagiados. “Lo que conduce a niveles más bajos de reacción inflamatoria y, por tanto, reduce la necesidad de ser hospitalizado”, sostiene.

Sin embargo, la comunidad médica de El Salvador no está convencida de su uso, atendiendo a las recomendaciones de la OMS y la FDA. Una voz crítica es la del médico Jaime Sánchez, presidente de la Asociación Salvadoreña de Medicina Crítica y Cuidados Intensivos (Asalmecci). Él dice que no entiende el por qué de la inclusión de ciertos medicamentos en el kit estandarizado. “No sé por qué todavía incluyen la ivermectina ahí si ya se vio que no era efectiva”, cuestiona.

Hay quienes son más críticos con el contenido de las cajas que se envían a las personas contagiadas con coronavirus. “Está demostrado que (esos medicamentos) no funcionan. Son parte de la estrategia de engañar a la población, saben que no funciona, pero se les está dando algo de gratis”, señala el médico Iván Solano Leiva, vicepresidente de la Asociación Centroamericana y del Caribe de Infectología. Solano, además, indica que el único medicamento que viene en esa caja y que es efectivo para los cuadros clínicos por Covid-19 es el acetaminofén. 

También en el caso de la vitamina C, la vitamina D3 y el zinc, la OMS no ha aconsejado su uso en tratamientos contra Covid-19. La razón que brindan: no hay evidencia científica que confirme que su uso es efectivo. 

El presidente del Colegio Médico, Milton Brizuela, cuestiona las razones de que los recursos estatales se destinen a medicinas que no son recomendadas. “Ha sido un gasto que el gobierno ha hecho, el cual no tiene una base científica”, asegura.

Las otras pastillas que actualmente conforman el kit son aspirinas. El médico Rolando Cedillos sostiene que en el Hospital Rosales se han atendido “a personas que por tomarse el contenido de la cajita, particularmente la aspirina, han tenido que ser hospitalizadas. La aspirina es un medicamento que puede producir broncoespasmo, sangrado de tubo digestivo”, explica. 

El personal de salud consultado para esta nota hace un llamado a consultar los medicamentos que cada persona debe tomar, dependiendo de sus condiciones personales. Esto, con la finalidad de evitar complicaciones provocadas por querer curarse del coronavirus. El médico Solano Leiva asegura que en su lugar de trabajo se ha observado casos de “gastritis medicamentosa causada por tantos medicamentos que son innecesarios”.

La mañana del 12 de enero del 2022 centenares de personas llegaron a la Plaza Morazán para realizarse una prueba PCR en una cabina del Ministerio de Salud. Foto de El Faro: Carlos Barrera
 
La mañana del 12 de enero del 2022 centenares de personas llegaron a la Plaza Morazán para realizarse una prueba PCR en una cabina del Ministerio de Salud. Foto de El Faro: Carlos Barrera

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