El Salvador / Transparencia

Empleado de Ernesto Castro vendió al MAG $630,500 en alimentos durante la pandemia y sin licitar

Carlos Roberto Castillo Guevara, dueño de una firma contable, tiene su despacho en la empresa Grupo Tres y Punto, que pertenece al matrimonio formado por el presidente de la Asamblea Legislativa y la ministra de Vivienda. Castillo Guevara era investigado en el caso Catedral y tiene años de ser beneficiado por administraciones gubernamentales y municipales de Bukele.

Víctor Peña

Fecha inválida
Jimmy Alvarado

Carlos Roberto Castillo Guevara es dueño del despacho contable Castillo Guevara y Asociados y es un empleado de confianza del matrimonio formado por el presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro, y la ministra de Vivienda, Michelle Sol. A inicios de mayo de 2020, el Ministerio de Agricultura asignó a ese despacho un contrato directo -sin competencia- para proveer 65,000 cestas solidarias -alimentos- valoradas en $630,500. El Faro tuvo acceso al contrato que está en un expediente legislativo sobre las compras de alimentos del Ministerio de Agricultura de 2020. En aquel entonces, el Ministerio era dirigido por Pablo Anliker, quien en 2021 fue incluido por la administración estadounidense en la lista Engel porque 'malversó fondos públicos para su beneficio personal'. 

Este contrato estaba siendo investigado por la Fiscalía, junto con otros contratos por $71 millones de compras de alimentos, según un fragmento de una investigación fiscal denominada Catedral, que investigó compras irregulares de ese rubro durante la pandemia y también las negociaciones del Gobierno de Nayib Bukele con las pandillas. La investigación Catedral, iniciada por el Grupo Especial Antimafia de la Fiscalía (GEA), fue liderada por el fiscal German Arriaza y llevada a cabo por un grupo de investigadores, quienes en 2021 salieron al exilio tras los eventos del 1 de mayo de 2021, cuando la bancada oficialista de Nuevas Ideas, con mayoría en la Asamblea, asumió y destituyó al fiscal general Raúl Melara y a los magistrados de la Sala de lo Constitucional para imponer a funcionarios allegados. En esa jornada designaron a Rodolfo Delgado como fiscal general, quien archivó el expediente y disolvió al GEA. A inicios de mayo de 2021, la bancada cyan liderada por Ernesto Castro aprobó una amnistía a funcionarios y empleados del gabinete de Salud ampliado ante cualquier irregularidad cometida en la asignación de contratos de insumos médicos y equipo de protección para hospitales.

El caso Catedral fue construido con intervenciones telefónicas e incluía una investigación al financiamiento irregular de Nuevas Ideas con paquetes de alimentos para la campaña del ahora alcalde capitalino, Mario Durán; la venta ilegal de alimentos valorados en $278,000 por una estructura liderada por el director de Centros Penales, Osiris Luna y su madre; un empresario que compró un apartamento en Miami y que resultó beneficiado con millones de dólares en contratos del Programa de Emergencia Sanitaria y las negociaciones del Gobierno con las pandillas. El contrato a la empresa del contador de Ernesto Castro y Michelle Sol era parte de la lista de contratos asignados irregularmente, según esa investigación de la Fiscalía.

Castillo Guevara es desde hace 15 años empleado de confianza de Grupo Tres y Punto, una empresa que vende alimentos y es propiedad de Castro y Sol. La pareja, desde 2007, delegó a Castillo Guevara tramitar renovaciones de matrículas y locales de esa empresa y también lo incluyeron en reuniones donde se comparte información confidencial de la empresa, según las actas del 6 de mayo de 2019, del 5 de marzo de 2021 y del 15 de febrero de 2022, en las que Castillo Guevara aparece como “secretario de la junta ordinaria de accionistas” de Grupo Tres y Punto.

Carlos Castillo Guevara - a través de su despacho contable- ha obtenido contratos de distintas administraciones públicas dirigidas por Nayib Bukele: la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán (2014) y la Alcaldía de San Salvador (2015-2016), cuando Bukele era alcalde; con el Ministerio de Agricultura (2020) y con Casa Presidencial (2019) con Bukele como presidente. El contador es hermano de César Augusto Castillo Guevara, quien el 21 de octubre de 2005 -junto con Bukele y Castro- fundó la empresa Grupo Atomik (Showtime). La escritura de constitución de la empresa menciona que en octubre de 2005, antes de ocupar cualquier cargo público, Bukele fue elegido como director presidente de la sociedad; Castro, como director vicepresidente; y César Castillo Guevara, como director suplente de la sociedad. No solo el contador tenía una relación estrecha con Castro, sino también su hermano. 

La empresa Grupo Tres y Punto, de la pareja de funcionarios de este Gobierno, fue fundada el 27 de septiembre de 2007. La dirección de su local es la colonia Jardines de la Libertad, avenida Jayaque y calle Opico #22. Es la misma dirección de la empresa Castro y Sol (Casol). Las dos empresas pertenecen a la misma pareja de políticos. Entre septiembre de 2010 y agosto de 2011, ambas empresas fueron beneficiadas con fondos de la partida secreta de la administración presidencial de Mauricio Funes: Grupo Tres y Punto recibió $12,809.50; y Casol, $504,227.56.

Orden de compra - compra directa- con la que se autorizó sin licitar comprarle 165 mil cestas de alimentos a la empresa del empleado de Ernesto Castro.
Orden de compra - compra directa- con la que se autorizó sin licitar comprarle 165 mil cestas de alimentos a la empresa del empleado de Ernesto Castro.

El 21 de febrero, El Faro visitó esa dirección para solicitar una entrevista. Un hombre joven abrió la puerta. “¿Acá es la oficina de la empresa Casol?”, preguntó un reportero de este periódico. El joven respondió que era la sede de la empresa Grupo Tres y Punto. A la solicitud de conversar con el encargado para entregarle una carta con preguntas, el joven respondió: “el señor Castillo ya se fue”. “¿Carlos Roberto Castillo Guevara?”, se le preguntó. “Sí”, respondió. “Se fue hace un rato”, añadió. Hasta la fecha, El Faro no ha recibido respuesta a la solicitud de entrevista hecha en la oficina de Castillo Guevara el 21 de febrero. Tampoco respondió a llamadas ni a correos enviados entre el 10 y el 13 de abril.

El 10 de abril, El Faro también buscó al presidente de la Asamblea, Ernesto Castro, a través de mensajes a su asistente. Se le preguntó cuáles fueron los criterios para beneficiar a Castillo Guevara, tomando en cuenta que la empresa no tiene oficinas formales y que el dueño del despacho opera desde el mismo local donde funcionan las empresas del funcionario público. Al cierre de esta nota no hubo respuesta, como ya es costumbre cuando se cuestiona a políticos oficialistas sobre irregularidades de este tipo. 

Castillo Guevara y Asociados se anuncia en clasificados como un despacho contable y, según la escritura de constitución, fue fundado el 12 de octubre de 2009. Entre sus actividades se encuentra: “la compraventa, importación, exportación, comercialización de productos y actividades de contabilidad”. El accionista principal es Carlos Roberto Castillo Guevara, de profesión “gerente”, con el 95 % de las acciones. Su socia es Ana Heidi Granados Canales, con el 5 % restante. En ningún registro aparece que la empresa tenga capacidad de vender alimentos, como lo hizo con el Gobierno de Bukele.

Ese despacho contable que vendió cestas solidarias al Programa de Emergencia Sanitaria -administrado por el Ministerio de Agricultura- tiene como dirección Pinares de Suiza, polígono 13, N° 22, Santa Tecla. Sin embargo, El Faro visitó esa dirección y encontró una zona residencial en la que nadie responde por esa firma de contadores.

Local en Santa Tecla reportado por Carlos Castillo como sede de su empresa Castillo Guevara y Asociados, la firma contable que vendió cestas de alimentos al Mag durante la pandemia.
Local en Santa Tecla reportado por Carlos Castillo como sede de su empresa Castillo Guevara y Asociados, la firma contable que vendió cestas de alimentos al Mag durante la pandemia.

Al menos en la presentación del expediente Catedral al que este medio tuvo acceso, la Fiscalía no profundiza en los motivos por los que la empresa era investigada, o si la estrecha relación entre Castillo Guevara y Castro fue el origen de las indagaciones. Los investigadores sólo incluyeron una anotación donde hicieron constar que la firma contable también vendió comida a Presidencia de la República de la administración Bukele: “en 2019 Castillo Guevara fue proveedora de la Presidencia de la República, de suministro de alimentos preparados para evento navideño del señor presidente y primera dama de la república, por un monto de $8,100”.

La orden de compra de Presidencia a Castillo Guevara, mencionada en el expediente, incluye el siguiente detalle: 2,000 hotdogs, 2,000 hamburguesas de res y 4,000 gaseosas embotelladas. Castro vuelve a aparecer cerca de la contratación a su empleado. El 20 de diciembre de 2019, la “administración general”, subordinada a la oficina del entonces secretario privado, Ernesto Castro, autorizó la compra de estos alimentos a la firma contable.

Compra de cestas de alimentos a la empresa Castillo Guevara y Asociados, autorizada por la municipalidad de Nuevo Cuscatlán, cuando Nayib Bukele era alcalde.
Compra de cestas de alimentos a la empresa Castillo Guevara y Asociados, autorizada por la municipalidad de Nuevo Cuscatlán, cuando Nayib Bukele era alcalde.

Más contratos de canastas

Castillo Guevara tiene un historial de al menos otros tres contratos conseguidos allá adonde Castro ha acompañado a Bukele en cargos públicos. Cuando en 2012 Bukele obtuvo su primer cargo de elección popular como alcalde de Nuevo Cuscatlán, lo acompañaba Ernesto Castro, como su secretario privado. Una de sus primeras acciones como alcalde fue crear un programa de atención al adulto mayor, que incluía la entrega de canastas de alimentos. En 2013, Carlos Roberto Castillo Guevara fue contratista de alimentos, según documentos de la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán publicados en el sitio Comprasal.

El 22 de noviembre de 2013, la Alcaldía de Nuevo Cuscatlán lanzó una licitación pública para “el suministro de canasta básica para el programa denominado apoyo a la persona adulto mayor del municipio de Nuevo Cuscatlán para el periodo de enero de 2014'. El 19 de diciembre de 2013, le comunicaron a Castillo Guevara que su empresa, la misma que luego obtendría un contrato de adjudicación directa por canastas de alimentos con el Gobierno de Bukele, había ganado el contrato valorado en $57,724.00.

La Alcaldía dirigida por Bukele compró, según los documentos, entre '580 mínimo y 650 como máximo paquetes de canasta básica mensual (sic)”. La descripción de los paquetes requeridos por la Alcaldía menciona los siguientes artículos: “sopas y estofados, tentempiés, postres y decoraciones de postres, mermeladas, gelatinas, pastas de untar de nuez, dulce y conservas de fruta, sándwiches y panecillos con relleno, acompañamientos preparados”, dicen los documentos obtenidos en Comprasal.

Como alcalde de San Salvador (2015-2018), el concejo dirigido por Bukele concedió otros dos contratos a Castillo Guevara y Asociados. El 29 de mayo de 2015, la Dirección de Desarrollo Municipal compró “alimentos preparados” por $8,400; y la Dirección de Administración hizo otra compra el 2 de febrero de 2016, de “canastas básicas (frijol y arroz)” por $3,234.

Carlos Roberto Castillo Guevara firma como
Carlos Roberto Castillo Guevara firma como 'secretario de la junta ordinaria de accionistas' de la empresa Grupo Tres y Punto, que pertenece a Michelle Sol y a Ernesto Castro.

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