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Fiscalía liga a René Figueroa a la corrupción de Tony Saca

Uno de los amigos y socios del expresidente Saca fue capturado por lavado de dinero, en un caso que lo vincula al desvío de 300 millones de dólares por el que está condenado Saca y sus más cercanos colaboradores. Figueroa fue la mano derecha de Saca en su Gobierno, en Arena y en el emporio radiofónico al que llegaron millones de dólares sustraídos de la partida secreta. La administración de Raúl Melara logra llegar allá donde no pudo la administración de Douglas Meléndez. 

 
 

René Mario Figueroa, el exministro de Gobernación, exministro de Seguridad, amigo personal y socio de Antonio Saca ha sido detenido y acusado de lavado de dinero en un caso que lo vincula al desvío de 300 millones de dólares por el que el expresidente fue condenado a 10 años de prisión en 2008. 

Sorpresiva, la captura de Figueroa ocurrió en la noche del 2 de octubre, tres años después de que la Fiscalía iniciara el caso contra Tony Saca y su círculo más íntimo por el desvío de fondos de la partida secreta. Una fuente con acceso al expediente de acusación de la Fiscalía aseguró a El Faro, sin entrar en detalles, que la detención "es por lavado de dinero relacionado al caso Saca". A la salida de la sede fiscal en la colonia La Sultana de Antiguo Cuscatlán, desde donde fue trasladado, sin esposas, hacia una bartolina policial, Figueroa se limitó a declarar: "Soy inocente. Me presenté porque soy inocente".

En noviembre de 2016, luego de que Saca fuera capturado y procesado por lavado de dinero, peculado y asociaciones ilícitas, la ausencia del nombre de Figueroa entre la lista de procesados por la Fiscalía de Douglas Meléndez generó suspicacias dada la relación comercial, de amistad y de poder que Figueroa compartió con su amigo, jefe y socio Tony Saca. El expresidente fue capturado el 31 de octubre mientras celebraba la boda de su hijo mayor, en una fiesta en la que también estuvo presente Figueroa. Del círculo íntimo del expresidente, solo él exministro quedó fuera del radar de la Fiscalía. Hasta ahora. 

A las 6:15 p.m, el fiscal general Raúl Melara publicó en su cuenta personal en Twitter: "Hoy reafirmo mi compromiso en la lucha contra la corrupción". Minutos después, la cuenta oficial de la Fiscalía en esa red anunció la captura de Figueroa.

Melara llegó a ser fiscal general en diciembre de 2018 impulsado por el partido Arena. Había ejercido como asesor del candidato presidencial Carlos Calleja y se le vio en eventos partidarios cantando la marcha de la institución. Melara, además, había sido director ejecutivo de una de las organizaciones más poderosas y cercanas a Casa Presidencial: la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP), de la que el mismo Saca había sido presidente. 

El exministro de Gobernación y de Seguridad del Gobierno de Elías Antonio Saca (2004 - 2009), René Mario Figueroa, se presentó a las oficinas de la Fiscalía General de la República (FGR), en la colonia La Sultana, de Antiguo Cuscatlán (La Libertad), la noche del 2 de octubre de 2019, después de que se girara una orden de captura en su contra por el delito de lavado de dinero.
 
El exministro de Gobernación y de Seguridad del Gobierno de Elías Antonio Saca (2004 - 2009), René Mario Figueroa, se presentó a las oficinas de la Fiscalía General de la República (FGR), en la colonia La Sultana, de Antiguo Cuscatlán (La Libertad), la noche del 2 de octubre de 2019, después de que se girara una orden de captura en su contra por el delito de lavado de dinero. "Me presenté porque soy inocente", dijo a reporteros antes de ser trasladado a una instalación policial. Foto: Cortesía.

Figueroa, la sombra de Tony Saca

Sin matices, Figueroa (San Salvador, 1959) fue el segundo hombre más poderoso de El Salvador entre 2004 y 2009. En 2003, cuando Saca, un locutor y empresario de radios alcanzó la candidura presidencial de Arena, Figueroa fue su base política en un partido acostumbrado a necesitar dirigentes con sangre pura en el timonel.

Durante la contienda electoral en 2003, Figueroa también fue su jefe de campaña. Por ese rol, él cobró un cheque de 32 mil dólares para gastos de campaña. El dinero, originalmente, había salido del Gobierno de Taiwán, luego pasó a cuentas del partido Arena a través de un desvío protagonizado por el expresidente Francisco Flores. Como otros implicados, Figueroa dijo que desconocía cuál había sido el origen del dinero. "El comité financiero del partido nos engañó a todos", dijo a El Faro, en octubre de 2014 en respuesta a la publicación de cómo Arena había gastado los fondos de Taiwán

Tras el triunfo se convirtió en vicepresidente de Ideología de Arena. Iniciado el Gobierno, arrancó como ministro de Gobernación (2004-2006) y luego como ministro de Seguridad (2006-2009), convirtiéndose en el segundo funcionario con más exposición pública solo después de Saca. Ambos dirigieron al Gobierno de El Salvador y al partido Arena. Hoy, esa concentración de poder sería impensable, en parte, debido a la creación de instancias que hacen contrapeso al Coena, como la Comisión Política y el Tribunal de Ética partidaria.

Pero a ambos los unía, además, una fuerte amistad. Tan fuerte, que Figueroa ya era el número 2 del emporio radial de Saca, Grupo Samix, cuando este conquistó Arena. En 2008, una de las sociedades del emporio, Radio Difusión de El Salvador, repartió $450 mil, a partes iguales, a Saca y Figueroa. Esta información fue revelada en el juicio contra Saca en 2008, pero en ese momento, consultada por La Prensa Gráfica, la Fiscalía de Douglas Meléndez respondió que se estaban investigando "nuevas aristas". 

Radio Difusión fue fundada en noviembre de 1994 por Saca y Figueroa, y ambos quedaron inscritos como sus administradores hasta octubre de 2003, cuando Figueroa nombró a su esposa, Cecilia Alvarenga, como su reemplazo, y Saca a su cuñado, Óscar Mixco Sol. El Faro pudo confirmar que Alvarenga fue vicepresidenta de la sociedad en los cinco años del quinquenio presidencial.

Una de las principales pruebas en la acusación contra Saca fue la constatación de una triangulación entre Casa Presidencial, agencias de publicidad y las sociedades que administran Grupo Samix para hacer llegar hasta esas radios el dinero de Casa Presidencial. Según la Fiscalía, Radiodifusión de El Salvador fue la tercera empresa con mayor crecimiento económico del emporio radial durante el quinquenio presidencial. 

 

"De acuerdo a nuestro análisis observamos que la única sociedad que distribuyó utilidades fue Radiodifusión de El Salvador y los pagos de estos dividendos se efectuaron hasta el año 2008, por la cantidad de 450 000. Estas cantidades se distribuyeron entre los dos accionistas de la sociedad, Saca y Figueroa", se lee en el requerimiento que acusa a la ex primera dama, Ana Ligia Mixco de Saca, y a un grupo de publicistas como cómplices en el desvío de 17 millones de dólares de la partida secreta. 

Al menos hasta mayo de 2018, Figueroa también fue el director de la estación Radio 102 Nueve, que en 2010 se convirtió en las estación número 12 del emporio Saca.

Para 2008, cuando Radio Difusión de El Salvador se repartió los dividendos entre Saca y Figueroa, esa compañía ya había recibido 587 606.65 dólares provenientes de Casa Presidencial a través de una triangulación con agencias de publicidad.

En 2004, las empresas América Publicidad y ANLE S.A. de C.V. habían comenzado a recibir pagos por contratos ficticios de elaboración de publicidad con Casa Presidencial, con dinero proveniente de la partida secreta. Luego esas empresas depositaron fondos sistemáticamente en cuentas de las radios del emporio Saca, simulando también contratos por espacios de "aire", para transmitir los supuestos productos publicitarios.

América Publicidad trianguló fondos hacia diversas empresas del emporio entre 2004 y 2008, y en el caso de Radio Difusión de El Salvador le trasladó 385 288.35 en ese período, según un análisis que hizo la Fiscalía. ANLE trasladó 202 318.34 dólares, solo entre 2007 y 2008.

La Fiscalía también asegura que Figueroa y su esposa Cecilia Alvarenga eran en realidad prestanombres de los esposos Saca para el manejo de Radio Difusión de El Salvador. En seis de siete cuentas bancarias de la empresa, quienes tenían firmas autorizadas para hacer transacciones financieras eran los esposos Saca-Mixco, y Figueroa-Alvarenga. Tras un análisis de una de esas cuentas, la Fiscalía hacía la siguiente revelación en su requerimiento: "Se presenta una muestra de las personas que giraban cheques, donde queda en evidencia que la señora Ana Ligia Mixco Sol y su esposo Saca González tenían el verdadero control de Radio Difusión de El Salvador, es decir, eran de los principales beneficiados, del dinero que era recibido, procedente de fondos del Estado apropiado ilegalmente"

Saca y Figueroa; Figueroa y Saca. Ambos eran los amos y señores del partido y del Gobierno a tal punto que Figueroa estuvo a punto de convertirse en el candidato presidencial a suceder a Saca, en la presidencial de 2009. Para esa elección, no obstante, el candidato terminó siendo el ahora diputado Rodrigo Ávila, pues las altas cifras de homicidios en el país habían golpeado de manera letal la imagen de Figueroa. Tampoco ayudó el recelo y la concentración de poder de Saca en Arena, y el temor en otros dirigentes y grandes financistas del partido de la continuidad "saquista" que representaba Figueroa, a pesar de que su agenda siempre colindó con uno de los principales intereses del partido: combatir al izquierdista FMLN.

En el Gobierno, Figueroa era el puño de hierro que Arena utilizaba para atacar al FMLN. Con una retórica de la guerra fría, no escatimaba esfuerzos para describir al rival como un desestabilizador o, incluso, señalarlo como la sombra responsable detrás de las pandillas. En un artículo de opinión publicado en El Faro en marzo de 2005, el productor de la BBC, Thomas Long, que pasó más de un año realizando un documental para la cadena británica sobre las pandillas salvadoreñas, aseguró que varios pandilleros participaron activamente en la campaña de ARENA a favor de Saca. Al cabo de varios años, y con otros actores, El Faro confirmó que tanto Arena como el FMLN pactaron con pandillas para las elecciones presidenciales de 2014. 

Sin embargo, en el quinquenio Saca, la habilidad mediática y la relación con agencias de publicidad que tenían junto al presidente facilitó el lanzamiento, sin mucha resistencia, de un plan de seguridad denominado "Súper Mano Dura". Esta fue una estrategia con un alto componente propagandístico -según han reconocido exfuncionarios de aquel gabinete- y poco énfasis en la parte preventiva y de reinserción de miembros de pandillas.

Figueroa ocupó dos cargos distintos en el gobierno Saca y para terminar el quinquenio lo hizo desde el puesto de ministro de Seguridad. Estando ahí, recibió un sueldo oculto de la Presidencia, además de su salario regular como ministro, según él mismo reveló a la Unidad de Investigación Financiera (UIF) de la Fiscalía, en febrero de 2018.

Junto al exsecretario privado del presidente, Élmer Charlaix (tambíen condenado a 10 años por peculado y lavado de dinero), Figueroa era una de las personas de mayor cercanía e influencia en toda la administración presidencial. La propia vicepresidenta del quinquenio 2004-2009, Ana Vilma de Escobar, se quejaba de que ella no tenía mayor injerencia en el gabinete, a diferencia de Figueroa y Charlaix. "Jamás participé en una reunión del Coena, ni me tomaron en cuenta, ni me llamaron para eso. Ustedes parecen no entender eso. ¿Que no ve que él (Saca) tenía a René Figueroa, a Élmer Charlaix, al Chele (Julio) Rank, a César Funes", decía De Escobar, en octubre de 2014.

El abogado defensor de Figueroa, Roberto Girón Flores, dijo a El Faro que no podía emitir ninguna declaración porque desconocía cuál era la acusación contra su cliente. "Ni siquiera hay requerimiento. Hasta que la Fiscalía presente el caso vamos a saber de qué se trata", dijo. 

La Fiscalía emitió un comunicado al mediodía del jueves 3 de octubre en el que detalló que, además del lavado de dinero, el caso también está relacionado a un incremento patrimonial de 3 millones de dólares que no es coherente con los ingresos que Figueroa reportaba al Estado.

Según la Fiscalía, el exministro tuvo operaciones inusuales en sus cuentas bancarias: pagó préstamos de manera anticipada, compró inmuebles y canceló préstamos sin tener los fondos para hacerlo. Por ejemplo, invirtió 204 mil dólares en carros y, de ellos, la Fiscalía se pregunta por el origen de 144 mil dólares. El exministro también adquirió una vivienda en la Urbanización Palmira (Santa Tecla, La Libertad) por más de medio millón de dólares, de los cuales 323 mil 724.15 tienen origen desconocido y se pagaron en efectivo, entre 2006 y 2008. 

“Una parte de las sumas tienen origen desconocido y otros montos procedían de Radiodifusión de El Salvador, sociedad que fue utilizada por el expresidente Saca para lavar dinero, producto del peculado por el que fue condenado”, dice el comunicado. Saca depositó 510 mil dólares, entre el 2 de septiembre de 2010 y el 8 de noviembre de 2012, y “se desconoce la naturaleza de las transacciones”, dice la Fiscalía. Los investigadores agregaron que pedirán la detención provisional para el exministro.

Este no es el único caso en el que Figueroa aparece como señalado. En julio fue acusado junto a su esposa, Cecilia Alvarenga, ante una Cámara de lo Civil por el delito de enriquecimiento ilícito. Un examen del patrimonio del exministro y su esposa hecho por la Corte Suprema de Justicia determinó que ambos se enriquecieron de manera injustificada por un total de 1 millón 28 mil dólares, de los cuales, 871 mil dólares corresponden únicamente al patrimonio de Figueroa. En total, las irregularidades del examen son 18, entre ellas, depósitos y compras de bienes con dinero cuyo origen se desconoce. El caso de Figueroa estuvo a punto de vencerse para ser investigado en la Corte Suprema

Hace 10 años, Figueroa también fue demandado por el exministro de Gobernación Humberto Centeno (ya fallecido) por haber ignorado irregularidades internas en el manejo de fondos de un programa de tierras del Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA). 

*Con reportes de Efren Lemus.


 *Nota del Editor: La versión original de esta nota fue modificada en la tarde del 3 de octubre de 2019. Se agregaron trés párrafos al final de la nota que contienen información sobre el caso divulgada en un comunicado institucional de la Fiscalía General de la República. 

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