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El Salvador

Alba Petróleos embargó propiedades de Carolina Recinos por deuda de $227 mil

Tu Solidaria, una de las empresas de Alba Petróleos, presentó una demanda civil contra la actual Comisionada Presidencial para Operaciones y Gabinete de Gobierno, Carolina Recinos, y su esposo, Efrén Arnoldo Bernal, actual embajador de El Salvador en Rusia, por una deuda de $227 mil. La demanda data de diciembre de 2014, cuando ella ya se había convertido en asesora del entonces efemelenista y alcalde de Nuevo Cuscatlán, Nayib Bukele, y en directora de una televisora del actual presidente, y financiada con $1.9 millones otorgados también por Alba Petróleos.

 
 

Una subsidiaria de Alba Petróleos, la empresa que capta cooperación venezolana y que es dirigida por líderes del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), demandó a la Comisionada Presidencial para Operaciones y Gabinete de Gobierno, Martha Carolina Recinos Montes, y a su esposo, el actual embajador de El Salvador en Rusia, Efrén Arnoldo Bernal Chévez, por una deuda de 227 mil dólares. “Al Juzgado de lo Civil de Mejicanos se ha presentado Oliverio Lemus Morales, apoderado general judicial de Tu Solidaria, a promover proceso ejecutivo mercantil (…) reclamando la cantidad de $227 mil, habiéndose decretado embargo en los bienes propios de los demandados”, dice una resolución del 22 de diciembre de 2014, firmada por el juez Hugo Escalante Nuñez. El proceso sigue vivo. 

Tu Solidaria, en operaciones desde el primero de agosto de 2012, fue fundada por Jorge Shafick Handal Vega Silva, hijo del dirigente histórico del FMLN Shafick Handal, quien resultó electo como diputado por Usulután (2018-2021) y que ahora busca la reelección por San Salvador. En los documentos de Tu Solidaria, Handal aparece como dueño del 50% de las acciones y como primer gerente. El otro accionista y gerente suplente es Sigfredo Israel Merino Cabrera, empresario y hermano de José Luis Merino, conocido como “Ramiro”, dirigente del FMLN.

Tu Solidaria forma parte de un grupo de empresas financiadas por Alba Petróleos, la compañía que a partir de 2007 importa combustible subsidiado desde Venezuela y a la que están asociadas varias alcaldías gobernadas por el FMLN. En teoría, las alcaldías iban a invertir parte de las ganancias en obras de interés social, pero en la práctica Alba Petróleos ha sido utilizada para financiar proyectos de personas relacionadas a la cúpula efemelenista: inversiones inmobiliarias, energía renovable, una fallida aerolínea de bajo costo, medios de comunicación y préstamos como el otorgado a la comisionada Recinos y su esposo.

Carolina Recinos, comisionada Presidencial, durante conferencia de prensa deel Gobierno de El Salvador, sobre el seguimiento al incremento de casos de covid-19. Museo de Antropología David J Guzmán, 27 de junio de 2020. Foto de El Faro: Victor Peña. 
 
Carolina Recinos, comisionada Presidencial, durante conferencia de prensa deel Gobierno de El Salvador, sobre el seguimiento al incremento de casos de covid-19. Museo de Antropología David J Guzmán, 27 de junio de 2020. Foto de El Faro: Victor Peña. 

Ante el reclamo de Tu Solidaria, el juez Escalante ordenó el 22 de diciembre de 2014 embargar dos propiedades de la comisionada Recinos y de su esposo: un terreno rústico ubicado en el cantón El Espino, en Zacatecoluca, La Paz; y un lote del Polígono B de la Urbanización Metrópolis, en San Salvador. La comisionada Recinos logró vender el terreno de Zacatecoluca en el año 2016, por autorización del juez, pero otra propiedad que comparte con su esposo (el lote de la Urbanización Metrópolis) continúa embargada, según documentos del Registro de la Propiedad. La oficina de comunicaciones del Centro Judicial también confirmó que el litigio entre Tu Solidaria y Recinos sigue activo. Debido a que los documentos están en un proceso de apelación fue imposible consultarlos para verificar si Recinos utilizó el dinero de la venta de ese terreno para abonar a la deuda. 

Cuando la comisionada Recinos recibió el préstamo de Alba Petróleos ya tenía una larga carrera política. Según fuentes del FMLN, ella militó en las Fuerzas Populares de Liberación (FPL) durante la guerra civil, en el 2005 se involucró con la creación del fallido Frente Democrático Revolucionario (FDR), un movimiento de efemelenistas descontentos con su dirigencia. Fue Gerente de Distritos de la alcaldía de San Salvador durante la gestión de Carlos Rivas Zamora (2003-2006) y gerente general durante el mandato de Violeta Menjívar (2006-2009). Luego trabajó en empresas del presidente Nayib Bukele como Starlight, que recibió $1.9 millones de Alba Petróleos. Recinos trabajó con Bukele en la Alcaldia de Nuevo Cuscatlán y San Salvador. Ahora, es la coordinadora de gabinete de Gobierno.

La comisionada deudora

El 26 de noviembre de 2012, la comisionada Recinos y el embajador Bernal estaban a un paso de perder dos propiedades: el terreno rústico en Zacatecoluca y el lote de la Residencial Metrópolis. Ese día, el Juzgado de lo Civil de Mejicanos publicó en el Diario Oficial lo siguiente: “Se ha ordenado la venta en pública subasta en este tribunal de dos inmuebles”.

Los esposos tenían una deuda de $183,323.87 con el Banco Cuscatlán. La orden de subasta ya había sido publicada y ellos estaban en camino a perder sus propiedades, pero en esa época de vacas flacas apareció la mano salvadora de Alba Petróleos. La mañana del 29 de diciembre de 2012, la empresa les prestó $227,000. El préstamo fue pactado para un plazo de 10 años. “Los primeros seis meses del plazo serán de gracia para el pago de capital, no así de los intereses”, consigna el documento elaborado por el notario José Mauricio Cortez Avelar. El pago de la primera cuota se pactó para el 21 de julio de 2013. “El negocio y su intríngulis es cosa de las partes. ¿por qué ese plazo? ¿Por qué ese interés? Eso es cosa de ellos. Yo entrego el documento, cobro mis honorarios y me retiro. Yo nunca tuve compromisos con Alba Petróleos”, dijo Cortez Avelar.

Diferentes voces al interior del FMLN han denunciado que el dinero de Alba Petróleos se ha utilizado para otorgar préstamos a personas cercanas a los líderes del partido, sin tener garantías de que tuvieran las condiciones para cancelar la deuda. El hermetismo de quienes manejan esa empresa ha impedido en diferentes ocasiones averiguar los criterios con los que decidieron los préstamos y fijaron las condiciones. En Panamá, la Fiscalía Anticorrupción abrió una investigación contra las offshore de Alba Petróleos por el delito de lavado de dinero. La Fiscalía salvadoreña también tiene abierta una investigación por el mismo delito. 

17 meses después de contraer la deuda con Alba Petróleos, en diciembre de 2014, la comisionada Recinos y su esposo ya estaban en una lista de morosos. Sin embargo, la demanda no fue presentada por Alba Petróleos sino por Tu Solidaria, la compañía que el 31 de diciembre de 2012 compró una cartera de créditos de Alba Petróleos por un monto de $95.1 millones. En esta cartera de recuperación estaba el caso de la comisionada Recinos, demandada por Tu Solidaria en diciembre de 2014.

El 8 de julio de 2016, el Juzgado de lo Civil de Mejicanos canceló el embargo sobre una propiedad de 2,274 metros cuadrados, ubicada en Zacatecoluca. La comisionada Recinos vendió a esa propiedad aunque los documentos judiciales no detallan si ese dinero fue abonado a la deuda que tiene con Tu Solidaria. El 7 de diciembre de 2020, El Faro preguntó al tribunal los detalles del proceso, pero una empleada del juzgado dijo que el expediente había sido remitido a la Cámara Segunda de lo Civil por una apelación.

Esto significa que el litigio entre Tu Solidaria y los esposos Bernal-Recinos sigue vivo. El jefe de comunicaciones del Centro Judicial, Ulises Marinero, confirmó que la apelación llegó a la Cámara el 12 de noviembre de 2020 y que los magistrados estudiaban el caso. “No pueden dar detalle porque son casos privados. El caso puede ser declarado inadmisible y que los magistrados lo regresen al juez de lo civil de Mejicanos”, dijo Marinero.

El cuatro de enero de 2021, El Faro llamó y dejó mensajes en el celular del diputado Handal, el gerente de Tu Solidaria, para solicitarle una entrevista, pero hasta el cierre de esta nota no había respondido. Además del caso de la comisionada Recinos, este periódico quería consultarle cómo logró que su empresa, con tan solo cuatro meses de existencia, asegurara un negocio por $95.1 millones de dólares con Alba Petróleos. También se pidió una entrevista con el apoderado judicial de Tu Solidaria, pero no hubo respuesta.

 Sede de la empresa Alba Petróleos ubicada en Santa Elena, Antiguo Cuscatlán. Foto de El Faro: Carlos Barrera
 
 Sede de la empresa Alba Petróleos ubicada en Santa Elena, Antiguo Cuscatlán. Foto de El Faro: Carlos Barrera

El viernes 15 de enero de 2021, El Faro llamó a la comisionada Recinos y le dejó mensajes en la aplicación WhatsApp solicitándole una entrevista. La funcionaria no ha respondido a esa solicitud ni a otra que se le hizo en junio del año pasado por un crédito que Bandesal le dio a una de sus hermanas. El Tribunal de Ética investiga a la comisionada por un posible conflicto de interés. Este periódico también llamó a la embajada de El Salvador en Moscú para solicitar una declaración del embajador Bernal, pero una contestadora repetía que el número no está disponible. Ese mismo día se dejó una solicitud de entrevista en el correo institucional del embajador Bernal, pero hasta el cierre de esta nota tampoco había respondido.

“Ese era un proyecto desde mi punto de vista alternativo, pero a las personas que se les delegó semejante responsabilidad se separaron del objetivo. Que hicieron préstamos a diestra y siniestra sin tener ningún control, eso es otra cosa”, dice un exfuncionario del Gobierno de Salvador Sánchez Cerén (2014-2019), quien también ha ocupado puestos importantes en una estructura departamental del FMLN. “Como proyecto era alternativo, que no se haya querido poner a la cabeza gente que de verdad viera las cosas para beneficio colectivo es otra cosa”, reiteró la fuente que pidió anonimato por temor a represalias del FMLN.

La crítica de que antiguos comandantes de la guerrilla se hayan convertido en gerentes de empresas millonarias también ha sido replicada por antiguos beneficiarios de Alba Petróleos. A pesar de que el presidente Bukele se ha beneficiado de préstamos otorgados por Alba Petróleos, él ha sido uno de los principales en reiterar que los líderes efemelenistas solo buscaron enriquecerse durante sus períodos en el Gobierno e incluso desde antes: recientemente llegó a asegurar que la guerra civil fue un negocio al igual que los Acuerdos de Paz. 

En el caso de la antigua guerrilla, la expresión económica más exitosa ha sido Alba Petróleos, empresa que le dio $1.9 millones al presidente Bukele para montar un canal de televisión. Otros funcionarios de Gobierno que han recibido préstamos de Alba Petróleos son: el ministro de Agricultura, Pablo Anílker Infante; el exministro de Hacienda, Nelson Fuentes; y la comisionada Recinos. 


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